Ciencia

El clima determinó las primeras migraciones

Migración humana

Los seres humanos emigraron desde África hace 60.000 años debido a un cambio brusco del clima, según una investigación paleoclimática que publica el National Geographic.

El estudio demuestra que hace unos 70.000 años el clima en el cuerno de África cambió de una fase húmeda, llamada “Sáhara Verde”, a unas condiciones más secas que las actuales, lo que provocó una migración de los primeros humanos.

Jessica Tierney, profesora asociada de geociencias de la Universidad de Arizona y autora principal del estudio señala que: “siempre ha existido la pregunta de porqué los primeros seres humanos abandonaron África, y en este sentido, el clima siempre ha sido un factor de mucho peso a tener en cuenta en las hipótesis. Ahora nuestro estudio sugiere que cuando comenzó el éxodo de nuestra especie desde el continente africano hacía Eurasia, África era un lugar mucho más seco de lo que lo es en la actualidad”.

La investigación genética de nuestra especie indica que una de las grandes oleadas de migración de nuestros ancestros hacia Europa y Asia se produjo entre hace 70.000 y 55.000 años.

Hasta el momento, las investigadores anteriores sugerían que por aquellos entonces el clima en la región hubo de caracterizarse por unas condiciones de mayor humedad, y en definitiva, más halagüeñas.

Sin embargo, ahora Tierney y sus colegas han descubierto que hace alrededor de 70.000 años, el clima en el cuerno de África cambió de una fase húmeda llamada “Sáhara Verde” hacía unas condiciones de sequía más agudas incluso que las que podemos encontrar en la actualidad. Todo apunta además que la región también se hizo más fría.

Pistas en el fondo del mar

Para obtener estos resultados los investigadores han estudiado como fue el clima del cuerno de África durante 200.000 años a través del análisis de los sedimentos oceánicos del extremo occidental del Golfo de Adén.

Según apunta la autora, hasta esta investigación no existía un registro del clima del noreste de África, y en este sentido afirma que: “nuestros datos evidencian que la migración de África a Europa se produce después de un gran cambio ambiental. Tal vez la gente se fue porque el ambiente se estaba deteriorando; tuvo lugar una acusada y prolongada sequía y ese pudo ser el pistoletazo de salida que motivara la migración.

 El estudio titulado: A climatic context for the out-of-Africa migration se publica esta semana en la revista especializada Geology. Tierney y sus colegas ya habían revelado con anterioridad el clima en el cuerno de África hace unos 40.000 años estudiando los sedimentos marinos. El equipo esperaba utilizar los mismos métodos para reconstruir el clima de la región entre hace 55.000 y 70.000 años, cuando nuestros antepasados ​​abandonaron África.

Texto original completo aquí

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