Ciencia

El deshielo antártico, probado por elefantes marinos

Los científicos saben que la Antártida se deshiela y están bastante seguros de que, en gran medida, el calentamiento no proviene desde arriba sino, más bien, desde abajo.

La causa es algo llamado “Corriente Circumpolar”, una capa de agua salada cálida (apenas por encima del punto de congelamiento) más profunda que la más fría de la superficie.

Se presume que la corriente se ha ido colando a las capas continentales que cercan la Antártida y rodeando las bases de los glaciares marinos derritiéndolos desde abajo.

Desde una perspectiva científica, se trata de uno de los fenómenos más difíciles de observar en la Tierra. Hay que estar en la Antártida, cruzar vastas áreas de hielo marino y penetrar cientos de metros la superficie congelada. No es una tarea fácil para los humanos, ni siquiera contando con costosas naves equipadas con robots submaninos.

Pero un nuevo estudio publicado por la Geophysical Research Letters, documentó una nueva e ingeniosa manera de resolver el problema recurriendo a mamíferos marinos que bucean hasta grandes profundidades y se convierten en virtuales científicos.

Para estudiar el comportamiento de las aguas antárticas, el equipo investigador liderado por Xiyue Zhang, de Caltech, echó mano a algo llamado MEOP (Mamíferos Marinos de Exploración de los Océanos de Polo a Polo).

El programa instaló instrumentos científicos no invasivos, como etiquetas, en  elefantes marinos australes  y otros mamíferos marinos del Ártico y de la Antártida. El resultado fueron 300.000 registros de variables oceánicas claves y resultados útiles para publicaciones científicas.

Texto original completo del Washington Post aquí

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