Cambio Climático

El enigma del aumento del hielo marino antártico

CC ANTÁRTIDA HIELO MARINO OCTUBRE 2014 DATOS EEUU

Ya es oficial: el hielo marino antártico alcanzó su máximo anual de invierno el 22 de septiembre de 2014, con una superficie récord de 7,76 millones de millas cuadradas (20 millones de km2), informó el Centro de Datos Nacional de Nieve y Hielo  de Estados Unidos.

Ese punto máximo fue de 595 mil millas cuadradas (1,54 millones de km2) por encima de la media de 1981 a 2010 medida, dijo el NSIDC en un comunicado, y rompió los récords consecutivos establecidos en 2012 y 2013.

El récord era esperado y sigue una tendencia de los últimos tres años de las extensiones de hielo anormalmente altas de invierno de todo el continente austral. La tendencia ofrece un marcado contraste con el declive inexorable de hielo marino del Ártico, que en septiembre tuvo el registro sexto más bajo de verano.

El crecimiento del hielo marino antártico exhibe más altibajos de corto plazo (según los gráficos que trazan el crecimiento ) que en el Ártico, por lo que el máximo de la Antártida tarda más en discriminarse. Los científicos tienen que esperar hasta observar una clara tendencia a la baja antes de declarar el máximo oficial.

CC ANTÁRTIDA HIELO MARINO OCTUBRE 2014 GRÁFICO

Este año no sólo se destaca por la máxima extensión final de hielo marino antártico, sino porque además “casi todos los días marcó un récord en los registros por satélite”, dijo Ted Scambos, científico principal de NSIDC, a Climate Central.

Mientras que el derretimiento de hielo marino del Ártico -que ha disminuido 4,52 % por década, de acuerdo con el NSIDC- tiene una conexión muy clara con el calentamiento global, las fuerzas detrás del crecimiento del hielo antártico han permanecido elusivas a científicos como Scambos.

Los dos principales alternativas son el cambio de vientos alrededor del continente antártico (posiblemente relacionado con el agujero de ozono o con el calentamiento del continente), lo que podría extender el hielo marino a un área más grande, o la formación de una piscina de agua fresca en todo el continente como resultado de el derretimiento de los glaciares continentales. El agua más fresca puede proporcionar un entorno más estable para que se expanda el hielo marino, dijo Scambos.

Depende de qué factor sea el dominante detrás del crecimiento del hielo marino de los últimos años, los récords continuarán, dijo Scambos. Si el derretimiento de glaciares es la fuerza motriz principal, “la tendencia no va a desaparecer muy fácilmente”, porque el mundo se sigue calentando.

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