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El gas reinará sobre el carbón, jura Exxon

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En 2025, el gas natural superará el carbón como fuente de energía global en el medio de la próxima década, en parte debido a los beneficios ambientales que ofrece, de acuerdo con ExxonMobil , la mayor compañía de petróleo y gas del mundo.

En sus previsiones anuales de las perspectivas de la energía para las próximas tres décadas, publicadas este 12 de diciembre de 2013, Exxon sostuvo que alrededor de 2025 el gas se convertirá en segundo combustible más utilizado en el mundo sobre una base de energía equivalente, después del petróleo.

Para 2040, se espera que el consumo de gas natural aumente 65 por ciento, mientras el uso de carbón aumentará primero y luego caerá durante las próximas dos décadas.

Las previsiones de Exxon esbozan el campo de batalla de una lucha entre el gas y el carbón a ser el combustible dominante para la generación de energía.

La de Exxon es significativamente más negativa sobre las perspectivas de uso del carbón mundial que otras proyecciones. La Agencia Internacional de Energía, el think-tank respaldado por los gobiernos de los países ricos, espera que el uso de carbón siga en este nivel para 2035 y se mantenga a la vanguardia de gas natural durante todo ese período.

Bill Colton, de Exxon vicepresidente de planificación estratégica, destacó que ha habido transformaciones radicales, tanto en la oferta y la demanda de gas.

Nuevas reservas han sido desbloqueados por los avances técnicos que permiten la extracción de rocas que antes eran inaccesibles (fracking, ndr) y la preocupación por la contaminación, incluidas las emisiones de gases de efecto invernadero, ha fomentado el uso de alternativas más limpias para el carbón.

Colton opinó que si bien la energía nuclear y las energías renovables también crecerían, ambos enfrentarán limitaciones, incluyendo la aceptación pública y la intermitencia de la energía eólica y solar. “Esto abre la gran oportunidad para el gas natural”, concluyó.

Exxon y otras compañías de petróleo y gas a menudo se han resistido a los esfuerzos para combatir la amenaza del cambio climático, pero ahora ven una oportunidad en el desplazamiento de carbón.

El gas sólo libera alrededor de la mitad de dióxido de carbono que el carbón cuando se utiliza para generar la misma cantidad de electricidad, y también evita la contaminación local, como el smog causado por la quema de carbón.

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El auge de esquisto (obtenido por fracking, como se ve en la foto) también ha conducido a un aumento en la producción y una caída en el precio del gas en Estados Unidos, por lo que es cada vez más competitivo como combustible para la generación de energía, incluso antes de entrar en vigencia la mayor parte de las nuevas regulaciones sobre plantas de carbón propuestas por la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) norteamericana.

Exxon pronostica que en 2030 el gas será la opción más barata para las plantas de energía en Estados Unidos, incluso sin regulaciones gubernamental a las emisiones de gases de efecto invernadero. A efectos de planificación, supone un precio del carbón efectivo de $60 dólares por tonelada ese año. Si a eso se le suma el precio del carbón, la ventaja de costos para el gas parece abrumadora, concluyó la empresa.

Como resultado del cambio global del carbón y al gas, Exxon espera que las emisiones de gases de efecto invernadero globales crezcan hasta 2030 y luego comiencen a disminuir.

Sin embargo, la AIE ha publicado escenarios que sugieren que el perfil de las emisiones conduciría a un aumento de 4°C en la temperatura media mundial: un incremento que el Banco Mundial ha dicho que tendría consecuencias “potencialmente devastadoras”.

Texto original aquí

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