Cambio Climático

El hielo adelgaza en Groenlandia y la Antártida Occidental

CC GROENLANDIA Y ANTÁRTIDA OCCIDENTAL CRYOSAT 2014

Un nuevo estudio revela que tanto la capa de hielo de Groenlandia como la de la Antártida Occidental (WAIS) aceleraron la pérdida de hielo en los últimos cinco años.

Esta primera extensa cartografía de las dos grandes placas de hielo hecha desde el satélite CryoSat-2 confirma los hallazgos de varios estudios recientes que “sugieren que las capas de hielo del globo contribuirán mucho más a la subida del nivel del mar de lo que muestran las proyecciones actuales”,comentó el glaciólogo Eric Rignot, de la NASA.

Comparando los datos actuales del CryoSat-2 con “los del satélite ICESat tomados desde 2009, la pérdida de volumen en Groenlandia se ha duplicado desde entonces”, afirmó la glacióloga Angelika Humbert, coautora del estudio, en un comunicado de prensa.

“La pérdida de la capa de hielo de la Antártida Occidental se ha incrementado por tres en el mismo lapso de tiempo. Combinadas, dos capas de hielo están disminuyendo a un ritmo de 500 kilómetros cúbicos por año. Esa es la velocidad más alta observada desde que comenzaron los registros por satélite de altimetría, hace unos 20 años”.

CC DESHIELO NIVEL DEL MAR 2012

Otro estudio internacional había encontrado en 2012 que la pérdida de hielo de Groenlandia había aumentado cinco veces desde mediados de los años 90, mientras que en la Antártida había sido de 50 por ciento en la década anterior.

Por lo tanto, la capa de hielo se reduce a un ritmo no imaginado incluso hace unos pocos años. En mayo, dos estudios proporcionaron evidencia de que la capa de hielo de la Antártida Occidental ha comenzado un proceso irreversible de colapso, en parte porque sus glaciares principales se apoyan debajo del nivel del mar y se están derritiendo desde abajo.

También en mayo, un equipo de investigadores informó que la capa de hielo de Groenlandia tiene los mismos problemas de inestabilidad debidos al calentamiento. Como explicó el autor principal del estudio: “Los glaciares de Groenlandia son propensos a retirarse más rápido y más tierra adentro de lo previsto- y por mucho más tiempo”.

Si no se revierte la tendencia de emisión de carbono, el nivel del mar a fin de siglo se elevará de 4 a 5 pies (1,21 m a 1,52 m) o más. Asimismo, la tasa de aumento del nivel del mar en el 2100 podría ser de más de 2,5 cm por año.

Texto original completo de Think Progress aquí

 

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