Extremos / Historias

El huracán Harvey revuelve otro pasado

(Por Andy Horowitz, para el Washington Post).- Mientras el huracán Harvey colgaba sobre el Golfo de México amenazando parte de Texas con casi un metro de precipitaciones, los nacionalistas blancos armados marchan a través de las plazas públicas de Estados Unidos, envalentonados por un presidente fanfarrón. 

Esta coincidencia es motivo de preocupación. Hace un siglo, un huracán en Texas proporcionó la oportunidad a “vigilantes” blancos de perpetrar lo que pudo haber sido una de las peores masacres raciales en la historia de Estados Unidos. Y los políticos blancos, actuando con medios más sutiles, usaron la tormenta como pretexto para restringir los derechos de voto de los afroamericanos.

Cuando las crisis de Estado y climáticas chocan en una nación de por sí ansiosa, la sed de estabilidad empuja a muchos a lanzarse a las aguas de la supremacía blanca.

El 8 de septiembre de 1900, un huracán empujó una pared de 4,5 metros de agua sobre la isla de Galveston. El punto más alto de la ciudad, donde residían 40.000 personas, estaba casi tres metros sobre el nivel del mar. Por lo menos 6.000 personas, y tal vez hasta 10.000, murieron en la inundación.

Esa tormenta sin nombre sigue siendo el huracán más mortífero de los Estados Unidos.

Resultado de imagen para galveston 1900 hurricane

Los cuentos espeluznantes de Galveston cautivaron a la audiencia nacional. En “La historia completa del horror de Galveston”, por ejemplo, John Coulter atrapó a los lectores con una fantasía apocalíptica: “Incidentes horribles… Desastre… Saqueo de cadáveres … Pestilencia de cuerpos en descomposición … Una segunda inundación en Johnstown, pero peor; cientos de hombres, mujeres y niños ahogados”. “No había manera de escapar”, maldijo Coulter,” ¡sólo la muerte! ¡Muerte! ¡Por donde vayas!”.

Alardeando en esa letanía distópica de horrores, un texanos se jactó de que después de la tormenta los vigilantes blancos ejecutaron decenas de afroamericanos a quienes habían acusado de saquear.

Historias pornográficas de saqueos aparecen a lo largo de relatos contemporáneos de la tormenta de Galveston sirviendo para justificar esta campaña de terror. “Los morbosos se lanzaron a una orgía sobre los muertos”, se lee en un relato, y “la mayoría de estos hombres eran negros”.

“Los bolsillos de algunos de los saqueadores estaban abultados con dedos de los muertos que habían sido cortados porque estaban tan hinchados que los anillos no podían ser removidos”, escribió otro periodista. “Durante el robo de los muertos no sólo se cortaron los dedos, sino que se quitaron las orejas de la cabeza para asegurar joyas de valor”.

¿Eso realmente sucedió?

Probablemente no. El lenguaje mítico de los “ghouls”, o demonios necrófagos, sugiere que estas escenas, como las leyendas sobre los hombres negros que violan a las mujeres blancas que asolaban el Sur en ese momento, fueron cocinadas en el caldero sociológico del miedo blanco. Los blancos han temido desde hace tiempo el espectro de los depredadores negros imaginarios, y la tormenta ofreció una ocasión para que los lectores blancos se deleitan con sus fantasías racistas.

Decenas de investigaciones sobre desastres muestran que el saqueo generalizado (a diferencia de lo que equivale a buscar alimentos para necesidades) es raro. El sentido común también sugiere que las personas negras que tuvieron la suerte de sobrevivir a la inundación de Galveston -sin comida ni refugio, luchando por la pérdida de sus propios familiares y vecinos- muy probablemente nunca participaron en una orgía para desmembrar cadáveres hinchados para robar algunas joyas .

Sin embargo, un círculo de galvestonianos blancos parecía creer que sí lo hicieron. Y ese miedo les dio licencia para matar. A medida que el diluvio cedía, Lloyd Fayling, un ex periodista blanco, terminó con una cuestionable comisión legal como “Sargent [sic] of Police” y comenzó a impresionar a los blancos en una milicia. Más tarde escribió que creía que “la única salvación de la ciudad consistía en someterla a la ley marcial tan pronto como fuera posible”.

-Si alguien se resiste a su autoridad -le ordenó Fayling a sus hombres-, disparen.

No está claro si algunos miembros de la milicia de Fayling usaron la fuerza letal en su esfuerzo quijotesco para restaurar el orden, pero pudo ser, y muchos relatos publicados sugieren que otros vigilantes lo hicieron. “Para los demonios … no se requieren pruebas”, señaló un reportero. “Las órdenes son derribarlos”. Estimó que se disparó a 50 personas.

Resultado de imagen para galveston 1900 hurricane

¿Eso realmente sucedió?

Probablemente. El asesinato a menudo se disfraza de justicia en el Estados Unidos segregacionista. Los vigilantes blancos pudieron haber exagerado sobre cuántos afroamericanos mataron, usando sus alardes como insignias del honor como el mito de la causa perdida asaltó a través del país. Pero los gritos de “línchalo! ¡quémalo! “, oídos en Galveston, fueron familiares en aquel tiempo y lugar. Más de 20 personas fueron linchadas en Texas cada año durante la década que siguió a la tormenta.

Los relatos modernos de la tormenta de 1900 tienden a omitir estas historias de saqueos y linchamientos. En cambio, trazan un arco narrativo más cómodo, común a muchas historias sobre desastres, con lecciones aprendidas iluminando el camino hacia adelante de un pasado difícil.

En la mayoría de las narraciones, el revestimiento de plata del desastre de Galveston fue la imposición de un gobierno de comisiones. Los reformadores blancos aprovecharon la tormenta para acelerar los esfuerzos anteriores de revisar la ley de la ciudad. Argumentaron que el actual gobierno local era corrupto e ineficiente, no estaba a la altura de la recuperación, y trató de transferir el control de las funciones municipales a gerentes racionales y de negocios que dirigirían las operaciones de la ciudad.

La Legislatura de Texas rápidamente autorizó a un nuevo gobierno local compuesto de cinco comisionados de la ciudad, tres designados por el gobernador y dos elegidos en general en Galveston, cada uno responsable de un departamento específico de la ciudad. Los reformadores creían que habían creado una burocracia competente para reconstruir la ciudad y prepararse para un futuro cada vez mejor. El Plan Galveston se convirtió en un modelo para la nación. “Ningún movimiento de reforma en nuestros métodos gubernamentales ha sido más significativo”, afirmó posteriormente el presidente Woodrow Wilson.

Al igual que las historias de saqueos y linchamientos, esta forma de gobierno también reforzó la supremacía blanca. El logro más recordado del gobierno de Galveston después de la tormenta fue la construcción de un muro de mar destinado a proteger la isla de las tormentas del futuro. Pero la forma de comisión de gobierno simultáneamente aseguró que los votantes afroamericanos siempre estarían superados en número en las elecciones locales.

Los afroamericanos se resistieron a lo que sabían que era un esquema diseñado para limitar su poder político y rechazaron la narración forzada de lo que había ocurrido durante la inundación. “El hombre negro es lo suficientemente bueno como para salvar las vidas de las pequeñas chicas blancas, mujeres blancas e incluso hombres”, dijo el periódico afroamericano en Galveston en un artículo mordaz, pero no “lo suficientemente bueno como para ser representado”. Sus llamamientos a la justicia no fueron escuchados.

Imagen relacionada

El Plan de Galveston rivaliza con el impuesto electoral de 1901 y la primaria blanca en 1923 como hito en la privación de derechos de los afroamericanos de Texas.

¿Qué tan distante es ese pasado? Hombres blancos en uniforme, portadores de armas, están saliendo a las calles hoy utilizando la intimidación violenta para defender el legado de la Confederación. Un tribunal federal está considerando si Texas violó los derechos de voto de las minorías cuando rediseñó sus distritos legislativos en 2011. A principios de esta semana, la ley de registro de identidad para las elecciones de Texas, apoyada por la administración Trump, fue derrotada por un tribunal federal. El juez comparó la ley con un impuesto sobre las minorías.

No debería relativizarse la terrible calamidad de esa pared de agua de 4,5 metros de altura que provenía del Golfo de México y mató a más de 6.000 personas de un solo golpe en septiembre de 1900. Pero a medida que nos enfrentamos a los acontecimientos en Texas, entonces y ahora, sería bueno tener en cuenta un sentido más amplio del desastre -para completar la historia del horror de Galveston- sumándoe el derecho de voto que anunciaba la llegada del Nuevo Sur, el espectáculo ilegal del linchamiento enmascarado como la ley misma, las fantasías violentas en el corazón de la supremacía blanca y la continua tragedia humana del terror racial.

Texto original del Washington Post aquí

Comments

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Twitter widget by Rimon Habib - BuddyPress Expert Developer