Cambio Climático

El iceberg se desprendió, pero Larsen C se sigue partiendo

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El iceberg de mil millones de toneladas que se rompió la Antártida en julio pasado, el A68, ya está cambiando de forma pero también Larsen C, la plataforma de hielo de la que se desprendió, según nuevas imágenes de satélite.

El iceberg ya viajó 1,5 millas (unos 2,4 kilómetros) a través del Mar de Weddell, según las imágenes provistas por la Agencia Espacial Europea (AEA) y el Programa Copérnico de la Unión Europea (UE).

Los caprichos de las corrientes oceánicas y la flotabilidad del hielo determinarán cuánto tiempo se mantendrá entero el témpano, aunque es posible que los trozos más pequeños empiecen a derivar hacia el Norte a través de aguas más cálidas del Atlántico Sur, donde desaparecerán.

Lo que queda de Larsen C también reacciona ante las poderosas fuerzas del hielo y el agua. La plataforma de hielo flotante se redujo al menor tamaño conocido desde que hay registros y busca un nuevo equilibrio.

Los científicos con el Proyecto MIDAS, que documentaron el rompimiento, publicaron nueva información que considera nuevos desprendimientos más pequeños, en nada comparables al A68, pero con consecuencias serias para la plataforma.

“Una nueva grieta parece estar extendiéndose hacia el norte y puede resultar en una mayor pérdida del área de la plataforma de hielo”, escribieron los científicos en su blog. “Aunque esta nueva fisura probablemente pronto doble hacia el borde, puede seguir hasta el área elevada de Bawden, un punto crucial de estabilización paraLarsen C”.

La elevación se da donde la plataforma se apoya sobre una isla. El área de Bawden, como la de Gipps, en el extremo sur de lo que ahora es A68, son dos puntos cruciales para mantener anclada la plataforma al resto del hielo antártico.

Aunque la mayoría de los científicos relacionó la grieta que generó el iceberg A68 con causas naturales, el destino del resto de la plataforma Larsen C -y otros bancos de hielo que rodean la Antártida- está atado con el cambio climático.

El aumento de las temperaturas podría derretirlos y desplazar el hielo apoyado sobre el continente antártico hacia el mar elevando el nivel del mar en todo el mundo.

Eric Rignot, investigador de hielo en la Universidad de California en Irvine, dijo en un correo electrónico a principios de este mes . “El agua cálida es ahora el principal impulsor (de la fusión). Si el aire cálido alcanza para derretir la superficie, entonces la plataforma se romperá y la suba del nivel del mar será importante”.

Texto original de Climate Central aquí

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