Cambio Climático

El impacto fatal del cambio climático en los alimentos

El cambio climático podría causar cada año la muerte de medio millón de adultos para 2050 por su impacto en la calidad de los alimentos consumidos por la humanidad, alerta un estudio publicado por la revista médica The Lancet.

El estudio basado en modelos y realizado por Marco Springmann, de la Universidad de Oxford, es el primero en hacer una estimación cuantitativa del impacto y en analizar cómo el cambio climático afectará composición de la dieta y el peso corporal de las personas.

Las conclusiones no son buenos para muchas personas que ingieran alimentos durante los próximos 34 años, incluso aquellos que son actualmente alimentos seguros.

En las actual curva de emisiones de gases de efecto invernadero, los aumentos proyectados de alimentos disponibles serán un tercio menos de lo que serían sin ellas.

Una persona promedio tendrá acceso a un 3,2 por ciento menos alimentos, consumirá 4 por ciento menos de frutas y verduras y también reducirá las carnes rojas.

“Los investigadores de la salud han sabido por mucho tiempo que la mayoría de las muertes son atribuibles a simples factores de riesgo de la dieta – lo que realmente dice algo sobre el desequilibrio de las dietas”, dijo Springmann a ThinkProgress en una entrevista telefónica.

“Entre ellos se incluyen cosas tales como las dietas bajas en frutas y en vegetales, y las dietas ricas en carne roja y procesada”.

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Sin embargo, hasta ahora, nos hemos ocupado de cuestiones clásicas de la seguridad alimentaria, es decir, si las personas tienen suficiente comida en general, continuó.

“Desde una perspectiva de la salud, sin embargo, es muy natural observar los cambios en la calidad de la dieta y no sólo en la cantidad de alimentos”. La idea de los investigadores era ir más allá de esas cuestiones de seguridad alimentaria y tratar de responder a las preguntas sobre “seguridad nutricional.

Los países más afectados, según los investigadores, serían probablemente las naciones de medianos y bajos ingresos del Pacífico occidental y del sudeste de Asia, pero también algunos en Europa y América.

Pero no sólo los más pobres tienen que preocuparse por los impactos del cambio climático. Los más ricos (mejor alimentados y con sobrepeso) también se arriesgan a cambios fundamentales en sus dietas, según decaiga la productividad de los cultivos de frutas y verduras, críticos en la pirámide alimentaria.

“Lo notable es que el análisis de Springmann mostró que los efectos del cambio climático sobre la calidad de las dietas eran más importantes que los impactos sobre la cantidad (es decir, el suministro de calorías)”, afirmó el profesor John Porter, de la Universidad de Copenhague a ThinkProgress.

“Los países de ingresos altos pueden comprar protección de muchas de las consecuencias inmediatas del cambio climático, pero no pueden evitarlos”.

La población mundial tiene un gran impacto sobre las posibles futuras emisiones globales de carbono, por lo que podría deducirse que una mayor población podría significar peores resultados para la salud.

Sin embargo, los investigadores encontraron que el impacto de una trayectoria baja de crecimiento de la población frente a una alta era mucho menos importante que la trayectoria de las propias emisiones.

Silbermann dijo que la reducción de las emisiones de carbono es un predictor mucho más importante de los niveles de nutrición que las tasas de crecimiento de la población.

Los críticos a menudo saludan estudios y predicciones de este tipo diciendo que el mundo se enfrenta a una crisis alimentarias y se utiliza la innovación tecnológica para expandir rendimiento de los cultivos para alimentar a miles de millones de personas más de lo que nadie creía posible. Los investigadores dicen, sin embargo, que esos cambios ya están contemplados.

“Esos aumentos en los rendimientos han sido tenidos en cuenta en nuestro escenario base,” dijo Silbermann. “Se espera que las innovaciones en la agricultura aumente los niveles de producción de alimentos. Espero que puedan encontrar maneras de producir más, pero el cambio climático representa una impacto adicional al sistema. Sería genial si reaccionaran a eso, pero no está claro si podrán”.

Texto original completo en Think Progress

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