Ciencia

El mar al revés: el chico se come al grande

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La acidificación de los océanos, indicio claro de cambio climático, avanza al ritmo de la emisión de gases invernadero con la complicidad de las especies más pequeñas de plancton que prosperan con altos niveles de dióxido de carbono en detrimento de las más desarrolladas y que amenazan así el balance alimentario marino en su conjunto.

Londres, por Alex Kirby, Climate News Network).- Algunas de las más diminutas formas de vida marina pueden afectar severamente a las criaturas más desarrolladas y, por tanto, la habilidad de los océanos para absorber dióxido de carbono.

Un equipo internacional de científicos encontró que las especies más pequeñas de plancton prosperan cuando los niveles de dióxido de carbono (CO2), el principal gas de efecto invernadero causado por los humanos, aumenta la acidez de los océanos.

El estudio publicado en Biogeosciences, un periódico de European Geosciences Union, advierte que esto puede afectar y desbalancear la alimentación marina y también disminuir la absorción de CO2 de los océanos, un mecanismo que ayuda a regular el clima global absorbiendo lo de que otra forma impactaría en la atmósfera.

El estudio se realizó en la costa de Svalbard, el archipiélago noruego del Artico y fue liderado por Ulf Riebesell, profesor de oceonografía biológica en GEOMAR, GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Researct Kiel en Alemania.

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“Si el plancton pequeño florece, consume los nutrientes que normalmente están disponibles para especies más grandes de plancton”, dijo Riebesell.

El plancton más grande tiene un rol importante porque transfiere el carbono hacia la profundidad de los océanos. Entonces, en un sistema dominado por el plancton diminuto, menos carbono dejará la superficie del agua y los océanos absorberán menos CO2, sostuvo Riebesell.

El potencial desequilibrio en la comida puede tener aún impactos mayores. El plancton grande es también importante como productor de un gas refrigerante llamado sulfuro de dimetilo, que estimula la formación de nubes sobre los océanos. Cuanto menos haya significa que habrá más ratos de sol que alcancen la superficie de la Tierra, provocando mayor efecto invernadero.

La raíz del problema es el crecimiento de acidez en el Artico. Esto, más la disponibilidad de nutrientes permite que los plancton diminutos crezcan a expensas de los más grandes.

LABORATORIO NATURAL

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El estudio científico, en desarrollo.

Los mares del Ártico están entre los más vulnerables a la acidificación porque el frío les permite absorber más CO2. El aumento de la acidez afecta ya a algunas criaturas del Ártico que utilizan el calcio para construir sus conchas, incluyendo a los caracoles de mar, mejillones y otros moluscos.

Sin embargo, los científicos no sabían hasta ahora cómo la acidificación alteraba tanto la base de la alimentación marina como el transporte de carbono en los océanos.

La investigación, que duró cinco semanas, ayudó a conocer la situación. Para el experimento los científicos distribuyeron nueve “mesocosmos”. Colocaron bolsas de plástico en un sector que les permitieron estudiar a las comunidades de plancton en su hábitat natural bajo situaciones controladas, en lugar de hacerlo en un laboratorio.

Gradualmente los investigadores agregaron CO2 al mesocosmos para que alcanzara los niveles de acidez que se esperan en 20, 40, 60, 80 y en 100 años, dejando dos bolsas como controles. También agregaron nutrientes para simular un crecimiento natural de plancton.

Descubrieron que con mayores niveles de dióxido de carbono los plancton más diminutos creces, consumiendo nutrientes y dejando menor cantidad para otros tipos de plancton.

“Las diferentes respuestas que observamos revelaron que las comunidades que son sensibles a la acidificación depende fuertemente de su los nutrientes están disponibles o no”, dijo Riebesell y agregó que “el plancton más pequeño se beneficia de los excedentes de CO2, de la disminución de la exportación del gas y de la producción de sulfuro de dimetilo”.

Texto original aquí

Plancton tropical en aguas del Ártico

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