Ciencia

El mar subió 20 centímetros… ¡en un siglo!

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El nivel del mar subió unos 20 centímetros durante el último siglo, lo que no había ocurrido en los últimos 6 mil años, según una investigación publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences que analiza las fluctuaciones en los últimos 35 mil años en base a los cambios en el volumen de hielo en la Tierra.

“En los últimos 6 mil años antes de que comenzara a aumentar el nivel del agua en la modernidad, el nivel del mar fue bastante estable”, dijo el investigador Kurt Lambeck, de la Universidad Nacional Australiana.

En ese lapso, no se encontraron pruebas de oscilaciones de 25 o 30 centímetros en períodos de cien años o más, pero la tendencia cambió desde la industrialización y de modo “inusual”.

“En los últimos 150 años hemos visto este aumento del nivel del agua en una tasa de varios milímetros por año y en nuestros registros más antiguos no hemos visto un comportamiento similar”, indicó el científico, y vinculó este fenómeno al aumento de la temperatura en el planeta.

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La investigación también encontró que las fluctuaciones naturales en los niveles del mar en los últimos 6 mil años fueron menores de lo que sugerían estudios anteriores.

“Este punto ha sido bastante polémico porque mucha gente aseguraba que el nivel del mar había oscilado en grandes cantidades, algo así como varios metros en centenares de años y nosotros no hemos encontrado pruebas que lo demuestre”, agregó Lambeck.

El estudio también aborda la compleja relación entre el deshielo y el aumento del nivel de los océanos, en el que intervienen factores como la atracción gravitacional entre el hielo y el agua, y que provoca un aumento del nivel del mar en unas zonas del planeta y una disminución en otras.

Otro es el peso de las capas de hielo, que aplastan la corteza terrestre y contribuye a disminuir el nivel del mar, situación que se revierte cuando el hielo se derrite.

Fuente: agencias.

(Por @cienciaplus).– El nivel del mar subiría un máximo de 1,8 metros en el peor de los escenarios descritos en el informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) de 2013, aunque lo más probable es que suba  unos80 centímetros. El estudio realizado por el Instituto Niels Bohr se publica en la revista Environmental Research Letters y responde a una cuestión no especificada en dicho informe.

Lo que hace que el mar aumente es que el agua que ahora se congela en forma de hielo y se encuentra en tierra firme se derrite y fluye hacia el mar. Este proceso se produce en las dos grandes capas de hielo de un kilómetro de espesor en Groenlandia y la Antártida, pero también en glaciares de montaña.

Además, grandes cantidades de agua subterránea se bombean tanto para el agua potable como para el uso agrícola en muchas partes del mundo y más agua subterránea se filtra hacia el suelo, por lo que también termina en los océanos.

Por último, lo que pasa es que cuando el clima se calienta, los océanos también se calientan y el agua caliente se expande y ocupa más espacio. Pero ¿cuánto se espera que los niveles del mar aumenten durante este siglo como máximo?

“Queríamos tratar de calcular un límite superior para la elevación del nivel del mar y la pregunta más importante es el derretimiento de las capas de hielo y la rapidez con que esto ocurra. El IPCC limita sus proyecciones a usar solamente los resultados basados en modelos de cada proceso que contribuye al nivel del mar.

Pero la mayor incertidumbre en la evaluación de la evolución de los niveles del mar es que los modelos de la capa de hielo tienen una capacidad limitada para capturar las fuerzas impulsoras clave en la dinámica de las capas de hielo en relación con el impacto climático”, dijo Aslak Grinsted, profesor en el Centro de Hielo y Clima en el Instituto Niels Bohr en la Universidad de Copenhague.

En colaboración con investigadores de Inglaterra y China, este experto ha elaborado nuevos cálculos. Los investigadores han combinado las cifras del IPCC con los datos publicados acerca de las expectativas dentro de la comunidad de expertos de evolución del manto de hielo, incluyendo el riesgo del colapso de partes de la Antártida y de la prontitud con que tal colapso tendría lugar.

“Hemos creado una imagen de los límites probables de cuánto se elevarán los niveles globales del mar en este siglo. Nuestros cálculos muestran que es probable que aumenten alrededor de 80 centímetros. Un aumento de más de 180 centímetros tiene una probabilidad de menos del 5 por ciento. Encontramos que un aumento del nivel del mar de más de 2 metros es improbable, pero los resultados sólo se refieren a este siglo y el nivel del mar seguirá aumentando durante los próximos siglos.

Texto original aquí

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