Extremos

El Niño agrava las situaciones de hambre

EL NIÑO OCT AFRICA

Al menos 10 millones de personas muy pobres pueden afrontar hambrunas este 2015 por el impacto en las cosechas del fenómeno, que se proyecta como uno de los más fuertes en los registros modernos del clima, advirtió Oxfam.

La organización dijo que varios países ya se enfrentan a una “emergencia grave”, como Etiopía, donde 4,5 millones necesitan ayuda alimentaria por la falta prolongada de lluvias este año.

Las inundaciones, seguidas por una sequía, redujeron la producción de maíz de Malawi hasta en una cuarta parte, los agricultores de América Central llevan dos años de escasez de agua y las condiciones de El Niño ya han reducido el monzón asiático sobre la India, lo que podría desencadenar también una sequía más amplia en todo el Este de el continente.

El gobierno de Indonesia ha declarado la sequía en 34 provincias y 2 millones de personas en Papúa Nueva Guinea se han visto afectadas por cultivos resecados en algunas partes del país y por heladas severas en zonas altas.

 

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El Niño es un fenómeno climático periódico originado en el calentamiento de las aguas de la zona oriental del Pacífico tropical cálido, que desencadena una serie de consecuencias potenciales para el clima global.

Mientras algunas partes de América del Sur soporta fuertes lluvias, se dan condiciones de sequía en Australia, el sudeste de Asia y el sur de África.

La Oficina Meteorológica del Reino Unido ha pronosticado que este año de El Niño podría ser el más fuerte registrado desde 1950 y que el hambre podría castigar el oeste de África.

El informe de Oxfam  (Entering Uncharted Waters) afirma que este El Niño rivalizará en fuerza con el de 1998, que causó sequías, inundaciones e incendios forestales que dieron lugar a 2.000 muertes y causaron aproximadamente 33 mil millones de dólares en daños a la propiedad.

El informe advierte de “graves emergencias humanitarias” eran posibles sin la intervención adecuada, señalando que la falta de respuesta a la sequía ha resultado desastrosa en los últimos años, como la de 2011, cuando las lluvias fallaron en el Cuerno de África y más de 260.000 personas murieron.

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Helen Szoke, el director ejecutivo de Oxfam Australia, dijo que la organización ya comenzó a trabajar con las comunidades, incluyendo en Papua Nueva Guinea, en un intento de evitar la pérdida de las cosechas.

“Estamos trabajando con los agricultores para plantar semillas resistentes a la sequía y para ayudar con la recolección de agua de lluvia,” dijo. “Vanuatu es otro país donde estamos haciendo ese trabajo aunque ya fueron obligados a reparar los sistemas de agua afectados por el ciclón Pam.

“Nuestro personal en Zimbabwe y Malawi están expresando su preocupación por el estado de preparación de la próxima cosecha. Las personas que dependen de la agricultura de subsistencia no están necesariamente preparados para las heladas o la sequía, que es cuando la seguridad alimentaria se convierte en un problema”.

“Los países más pobres carecen de sistemas sólidos para hacer frente a estos fenómenos y son mucho más vulnerables. Potencialmente millones de personas se verán afectadas por la falta de acceso al agua y si los precios de los alimentos suben, los pobres volverán a perder”.

El Niño era esperado a fines de 2014 pero se demoró. Ahora se espera que finalice en enero de 2016, pero puede volverse más frecuente también. Una investigación publicada por Nature Climate Change año pasado predijo que la frecuencia de El Niño podría duplicarse a causa del cambio climático impulsado por la liberación de gases de efecto invernadero.

El año pasado fue el año más cálido a nivel mundial de la historia y 2015 y 2016 van camino de nuevos récords.

Texto original de The Guardian aquí

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