Ciencia

La sola amenaza de El Niño tiene costos

 

 

 

EXTREMOS EL NIÑO CACAO

Los inversores en commodities y los agricultores de cacao, aceite de palma y otros productos quedaron en estado de alerta en marzo después de sucesivos avisos oficiales de que un probable arribo a fin de año del fenómeno El Niño, que podría afectar a los mercados de alimentos y de energía, afectados ya por el impacto del clima extremo en muchas partes del mundo .

El Niño (VER DEBAJO) implica un calentamiento de la superficie del Pacífico que se produce de forma natural cada pocos años (de 3 a 7) y puede desencadenar la sequía en algunas partes del mundo y de inundaciones en otras, dependiendo de su fuerza.

Los analistas dijeron que algunos productos habían descontado el posible impacto del fenómeno. “Las perspectivas de un potencial El Niño ya han impulsado desde enero a marzo de 2014 los precios del cacao y aceite de palma”, dijo Kona Haque, analista agrícola de Macquarie en Londres.

El cacao, que se produce principalmente en el oeste de África, en especial en Costa de Marfil y Ghana, ha subido más de un 10 por ciento desde el inicio del año. El aceite de palma, que se cultiva principalmente en Indonesia y Malasia , ha ganado más de un 9 por ciento en el año.

EXTREMOS EL NIÑO CACAO 2

Tanto el oeste de África como el sudeste de Asia se enfrentan al riesgo de las sequías provocadas por El Niño , al igual que Australia y la India. Otras materias primas en riesgo incluyen el trigo, el azúcar, el algodón y el caucho (en la foto, una plantación de cacao).

Un aumento de las temperaturas del mar Pacífico también afectaría a las capturas de pescado en el Perú , el mayor exportador de harina de pescado del mundo. Los precios de la harina de pescado ya están en niveles históricamente elevados, debido a la mayor demanda de las industrias de la acuicultura y la ganadería.

Los aumentos de precios se trasladan a los precios del pescado y de la carne, porque la harina de pescado se utiliza por miles de millones de dólares para alimentar a la industria de la piscicultura, así como los cerdos y las aves de corral.

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CIENCIA EL NIÑO 2014 2008 3

El Centro de Predicciones Climáticas de la Administración Nacional del Océano y la Atmósfera de Estados Unidos comunicó a través del reporte El Niño watch que las condiciones en el Pacífico arrojan un 52% de probabilidades de que el Fenómeno El Niño-Oscilación del Sur (ENSO) se forme entre el próximo verano y otoño boreal (imagen de anomalía de temperatura y precipitaciones de 2008 – foto de portada: José Fuentes).

Quizás en ninguna parte es más evidente la intrincada relación entre el océano y la atmósfera que en el Pacífico oriental. La superficie del océano se enfría y se calienta de forma cíclica en respuesta a la fuerza de los vientos alisios. A su vez, el océano cambiante altera los patrones de lluvia.

Esta serie de imágenes muestra la danza entre el océano y la atmósfera. Cambios en las precipitaciones, a la derecha, ecos de cambio de temperatura superficial del mar, a la izquierda. Muchos reconocen los extremos del espectro, El Niño y La Niña, por las graves sequías e intensas lluvias que cada uno aporta a diferentes partes del mundo.

El Niño ocurre cuando el agua caliente se acumula a lo largo del ecuador en el Pacífico oriental. La superficie cálida del océano calienta la atmósfera, lo que permite que el aire rico en humedad se eleve y se desarrollen tormentas.

 

CIENCIA EL NIÑO 2014 1997 2

El ejemplo más claro de El Niño en esta serie de imágenes es el de 1997 (aquí arriba). Las aguas inusualmente cálidas son de color púrpura oscuro en la imagen de anomalías de temperatura superficial del mar, lo que indica que las aguas estaban hasta 6°C más cálidas de lo normal.

La correspondiente raya de color azul oscuro en la imagen de anomalías de precipitaciones revela que cayeron hasta 12 milímetros más lluvia que el promedio sobre el Pacífico oriental calentado. La precipitación inusual se extendió en el noroeste de América del Sur (Ecuador y Perú).

La interrupción en la atmósfera impacta con precipitaciones en todo el mundo. En Estados Unidos, el cambio más fuerte de la lluvia es en el sureste, la región más cercana a la piscina de agua cálida del Pacífico. Durante los años de El Niño, como el 1997, el sudeste recibe más lluvia que el promedio.

La Niña es la acumulación de aguas frías en el Pacífico ecuatorial oriental, tal como ocurrió en 1988 y, en un grado algo menor, de 1998. Los efectos de La Niña son opuestos a las de El Niño. La atmósfera se enfría en respuesta a la superficie fría del océano, y se evapora menos agua. El aire frío y seco es denso. No se eleva ni forma tormentas. En consecuencia cae menos lluvia sobre el Pacífico oriental. Ecuador, Perú, y el sureste de Estados Unidos resultan, en consecuencia, secos.

El Niño y La Niña reflejan los dos puntos extremos de una oscilación en el Océano Pacífico. El ciclo no se entiende completamente, pero la serie veces ilustra que el ciclo va y viene cada 3-7 años. A menudo, El Niño es seguido inmediatamente por La Niña, como si el agua caliente oscilara hacia atrás y adelante a través del Pacífico.

CIENCIA EL NIÑO 2014 4 1988

 

El desarrollo de eventos de El Niño se vincula con los vientos alisios. El Niño ocurre cuando los vientos alisios son más débiles de lo normal y La Niña (en la imagen superior, en 1988) se produce cuando son más fuertes de lo normal. Ambos ciclos típicamente se agudizan en diciembre.

El Niño y La Niña no son los únicos ciclos evidentes de esta serie de imágenes. El Océano Pacífico está de mal humor: se pone un poco cálido o un poco frío cada dos años. Este patrón bianual no es tan definido como el de las aguas cálidas del océano cerca del ecuador típica de El Niño, sino más bien, es un calentamiento general del océano.

Sobre el ciclo de dos años caliente/frío y sobre el patrón de El Niño / La Niña hay un ciclo decenal amplio, en el cual el Pacífico tiene una fase cálida y otra fase fría. En la década de 1990, el Pacífico se encontraba en una fase de calentamiento. El fuerte El Niño de 1997 marcó el final de la fase de calentamiento. Desde 1997, el Pacífico ha estado en una fase generalmente fresco, tiempo durante el cual no han sido capaces de formarse eventos de El Niño.

Las imágenes de anomalías de la temperatura superficial del mar se hicieron a partir de datos recogidos por el Radiómetro Avanzado de Muy Alta Resolución entre 1985 y 2008. Muestran la temperatura superficial del mar promedio para diciembre en comparación con el promedio a largo plazo de las temperaturas superficiales observadas entre 1985 y 2008.

Las imágenes de anomalías de precipitaciones son del Proyecto Climatología Precipitación Global, que combina los datos de precipitación de una serie de satélites. Las imágenes comparan las precipitaciones de diciembre con la precipitación media diciembre observada entre 1979 y 2008.

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EN COLOMBIA, SE TOMAN SU TIEMPO

El Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam) de Colombia anunció que hablar de la presencia de un fenómeno del ‘Niño’ aún es apresurado, aunque el país no debe descuidarse.

La entidad emitió esta declaración a través de un comunicado que fue publicado en su página web, luego de una alerta emitida la semana pasada por la Agencia Nacional para el Océano y la Atmósfera (NOOA), de Estados Unidos, que indicó que habría un 50 por ciento de posibilidades de que ese fenómeno climático se instale en el territorio a corto plazo.

Dicen los meteorólogos del Ideam que actualmente se presenta una neutralidad en las condiciones climáticas del país, que seguramente se mantendrá durante lo que resta del primer semestre. Sólo hasta julio podría saberse con certeza, o con más aproximación, si el Niño podría desarrollarse eventualmente.

El Ideam aclaró que los eventos de variabilidad climática no suprimen la presencia de las temporadas secas y lluviosas del año. Aunque el fenómeno del ‘Niño’ ocasiona lluvias en algunos países del continente, en Colombia se manifiesta con una reducción de las precipitaciones, principalmente sobre el Caribe y la región Andina.

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