Ciencia

El océano se calentó más de lo pensado

CC CALENTAMIENTO DEL MAR OCÉANOS MEDICIÓN BOYAS

Con observaciones por satélite y un amplio conjunto de modelos climáticos, científicos de Lawrence Livermore National Laboratory de Estados Unidos, han descubierto que el calentamiento a largo plazo del océano en el Hemisferio Sur, en los primeros 700 metros de profundidad, probablemente ha sido subestimado, entre 24 y 58 por ciento (foto CSIRO).

“Esta subestimación es el resultado de un muestreo de baja calidad realizado antes de la última década y de las limitaciones de los métodos de análisis, que estimaron de manera conservadora los cambios de temperatura a partir de datos de regiones dispersas”, dijo el oceanógrafo Paul Durack, autor principal de un artículo que aparece publicado este octubre en la revista Nature Climate Change.

El almacenamiento de calor del océano es importante porque representa más del 90 por ciento del exceso de calor de la Tierra que está asociado con el calentamiento global. El calentamiento de los océanos y de la atmósfera es consecuencia de las continuas emisiones de gases de efecto invernadero. Los océanos del Hemisferio Sur representan el 60 por ciento de los océanos del mundo.

El equipo de Durack encontró que los modelos climáticos simulan un aumento relativo de la altura de la superficie del mar -principal indicador de cambio climático- entre hemisferios norte y sur consistente con las observaciones de alta precisión del altímetro. Sin embargo, la simulación del calentamiento de los océanos en los hemisferios norte y sur es incompatible con las estimaciones de cambio de contenido de calor del océano.

CC ARTICO DESHIELO ANDREW MEIJERS

Estos cambios en el contenido de calor del nivel del mar y el océano deben ser consistentes, y sugieren que hasta las mejoras recientes en el sistema de observación, a principios del siglo 21, los cambios en el contenido de calor del océano en el Hemisferio Sur fueron probablemente subestimados (foto Andrew Meijers / BAS).

Desde 2004, se utilizó el sistema automático de boyas Argo para medir la temperatura de los océanos mundiales desde la superficie hasta los 2.000 metros. Los 3.600 flotadores Argo actualmente observando el océano global proporcionan una cobertura sistemática del Hemisferio Sur por primera vez.

Las mediciones del sistema Argo en la última década, así como los datos de las mediciones anteriores, muestran que el océano se ha estado calentando poco a poco, según Durack.

“Antes de 2004, la investigación ha sido muy limitada por la escasa cobertura de medición”, dijo. “Mediante el uso de datos de satélites, junto con un gran conjunto de simulaciones de modelos climáticos, nuestros resultados sugieren que el calentamiento global de los océanos ha sido subestimada entre 24 y 58 por ciento. La conclusión de que el calentamiento se ha subestimado está de acuerdo con estudios previos, sin embargo, es la primera vez que los científicos han tratado de estimar la cantidad de calor que hemos perdido “.

Dado que la mayor parte del exceso de calor asociado con el calentamiento global está en los océanos, este estudio tiene importantes implicaciones sobre cómo los científicos ven el presupuesto general de energía de la Tierra, dijo Durack.

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