Historias

El oso polar se desquita con el hombre

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El ataque de un oso polar en Canadá, que dejó dos heridos, renovó las advertencias científicas sobre las consecuencias inmediatas del calentamiento global en el Ártico (foto: unofficialnetworks.com).

Un grupo de amigos de la localidad canadiense de Churchill (Manitoba) regresaba de una fiesta de Halloween, antes del amanecer, cuando un oso polar joven se abalanzó sobre ellos. El animal fue alejado por vecinos armados con una pala, golpeando ollas y sartenes, y disparando una escopeta al aire.

Pero dos personas resultaron gravemente mutilados, la joven que fue primer blanco del ataque del oso y un vecino mayor que intentó acudir en su rescate.

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El episodio es el segundo de su tipo desde septiembre y ha conmovido al pequeño pueblo de 900 habitantes de Hudson Bay, conocida como la capital mundial del oso polar.

También ha renovado las advertencias de los científicos sobre los crecientes riesgos de este reencuentro del oso polar con humanos a causa del cambio climático, con los animales hambrientos saliendo de regiones antes heladas, hacia la tierra, en busca de comida.

Fuente: agencias.

EL ÁRTICO, TAN CÁLIDO COMO HACE 120 MIL AÑOS

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Las temperaturas medias de verano en el Ártico canadiense oriental durante los últimos 100 años han sido las más altas en por lo menos 44.000 años, y posiblemente en los últimos 120.000 años, según un nuevo estudio.

La investigación, sobre los musgos que aparecen por el retroceso de glaciares en la isla de Baffin, la quinta isla más grande del mundo, al oeste de Groenlandia, confirma que un rápido calentamiento del Ártico ya ha puesto partes de la región en un nuevo territorio climático.

El calentamiento del Ártico está transformando el extremo norte por la fusión de mar y el hielo terrestre acelerando el deshielo de la primavera, y acidificando el océano Ártico.

El aumento de temperaturas medias en el Ártico podría incluso estar redirigiendo la corriente en chorro (jet stream) en las latitudes medias del Hemisferio Norte, por lo que algunos tipos de fenómenos meteorológicos extremos son ahora más probables en Estados Unidos y en Europa.

En la isla de Baffin, los glaciares han estado retrocediendo aproximadamente de 6,5 a 10 pies por año, y lo más probable es que se habrán retirado por completo en los próximos siglos, si las tendencias actuales continúan, dijo el autor principal del estudio, Gifford Miller, de la Universidad de Colorado, en Boulder.

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La nueva investigación, publicada en la revista Geophysical Research Letters, es la primera en presentar evidencia física que indica que el calentamiento en el Ártico canadiense oriental supera el calor máximo de la época del Holoceno, que comenzó después de la última glaciación que terminó hace unos 11.700 años.

Eso es importante porque significa que las emisiones artificiales de gases de efecto invernadero han empujado el clima en esta parte del mundo más allá del período de calentamiento previo e impulsado naturalmente, cuando la energía solar entrante durante el verano del hemisferio norte era 9 por ciento mayor de lo que es hoy.

Miller dijo que él y sus colegas estaban “shockeados” por sus descubrimientos. Sabían que el clima de la isla de Baffin se estaba calentando, y que era cálida durante un período anterior del Holoceno, pero “en nuestras mentes era poco probable que lo hubiera superado”.

“Nuestros datos demuestran muy claramente que el calentamiento observado supera cualquier explicación plausible por la variabilidad natural”, dijo Miller en una entrevista. “No hay otra explicación que nadie ha presentado fuera de las emisiones de gases de efecto invernadero que puedan coincidir con lo que hemos observado”.

La valiosa información sobre el clima del Ártico procedía de una fuente inesperada, matas de musgo muerto hace mucho tiempo y oculto que ahora está saliendo a la superficie por el retroceso de los glaciares, después de haber sido liquidados y enterrados bajo el hielo cuando éste se formó por primera vez.

Miller y sus colegas usaron datación por técnicas de radiocarbono para profundizar en dos indicadores clave de la historia del clima. En primer lugar, el musgo indicaba cuando, después de períodos anteriores libres de hielo, la línea de nieve había caído por debajo del sitio de observación y quedado allí causando la muerte de las plantas. En otras palabras, el musgo mostró cuando fue el primer congelamiento.

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En segundo lugar, las muestras fechadas informaron a los investigadores sobre cuándo un determinado sitio quedó por última vez libre de hielo, que también fue la última vez que las temperaturas de verano en el mismo lugar fueron tan altas o al menos mayores que cuando las plantas estaban vivas en el pasado, dijo Miller.

Los científicos recogieron sus muestras de campo durante tres temporadas entre 2005-2010, y finalmente dataron 145 muestras. Los científicos encontraron que en cuatro pequeñas cumbres de hielo, la vegetación enraizada expuesta por la disminución de la capa era previa al período Holoceno, que se remonta hasta casi 44.000 años, cerca del límite de 50.000 años en que las técnicas de datación por radiocarbono se consideran fiables.

Debido a las incertidumbres en las técnicas de datación por radiocarbono, así como a la información obtenida de los registros climáticos de la vecina Groenlandia, el estudio encontró que la última vez que las temperaturas de verano hace unos 120 mil años “eran probablemente tan cálidas como las actuales”.

“Ni siquiera en nuestra imaginación pensamos que íbamos a recibir fechas que estaban en los límites de las técnicas de datación por radiocarbono”, confesó Miller. “Desafía todo nuestro paradigma”, sentenció.

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