América Latina

El otro riesgo de los glaciares de Perú

(Phys.org).- Los glaciares tropicales de América del Sur están muriendo bajo el impactio del hollín y del aumento de las temperaturas amenazando el suministro de agua a las comunidades que han dependido de ellos desde hace siglos.

Pero los expertos dicen que el lento proceso medido en pulgadas de retroceso de los glaciares al año también puede conducir a otra tragedia repentina y dramática.

El derretimiento de los glaciares como el Pastoruri de Perú ha puesto ciudades como Huaraz, ubicada cuesta abajo desde el glaciar a unos 55 kilómetros de distancia, en riesgo de lo que los científicos llaman  “glof”, una repentina inundación glacial.

Un glof ocurre cuando las paredes débiles de la montaña colapsan bajo el peso del agua de deshielo de un glaciar. Ejemplos recientes incluyen el rápido drenaje en 2013 de un lago en el glaciar Ventisquero, de Chile, en el Parque Nacional Bernardo O’Higgins, seis años después de que otro lago desapareció de allí.

Esos sitios están en la remota y poco poblada Patagonia chilena. Pero si el lago glacial Palcacocha se derrumbara, podría causar una inundación de gran impacto, según los expertos en Perú, algo así como un fenómeno primo más pequeño del antiguo glof que se cree que formó el Canal de Inglaterra.

“A medida que desaparecen los glaciares en todo el mundo, hay menos agua disponible para el uso de la energía hidroeléctrica, como un recurso renovable para la agricultura, para el consumo humano”, dijo Benjamin Orlove, profesor de asuntos internacionales y públicos en la Universidad de Colombia en Nueva York.

“Pero el retroceso de los glaciares también trae otros desastres. Laderas enteras se desestabilizan, provocan corrimientos de tierras que viajan muchas millas y destruyen ciudades enteras”, explicó.

Melting glaciers pose threat beyond water scarcity: floods


Benjamín Morales Arnao, jefe del Instituto Nacional para la Investigación del Glaciares de Perú, dijo que mientras que los de su país “son una fuente de vida, debido a sus recursos hídricos y la biodiversidad …son también una fuente de catástrofes”.

El problema es que los lagos glaciares son a menudo frágiles estructuras, creadas cuando las rocas y escombros llevados por un glaciar forman una morena que embalsa su salida de agua.

La presa también puede ser creada por trozos de hielo propios de un glaciar. Estas estructuras en sí inestables pueden colapsar rápidamente, especialmente en un lugar como Perú, que es propenso a los terremotos frecuentes y violentos.

Morales Arnao dijo que Huaraz, una ciudad de alrededor de 100.000 personas, está amenazada por el lago glacial Palcacocha, que está a sólo 20 kilómetros. y pidió recursos para mitigar el riesgo. En el pasado, las presas, vertederos y otras obras hidráulicas han ayudado en otros lugares.

Texto original aquí

 

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