Cambio Climático

El parque nacional de los (ex) glaciares

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Parque Nacional Los Glaciares, Estados Unidos. ¿Cómo le van a llamar a este lugar una vez que los glaciares se han ido? (Foto: wilderness.org)

Hace un siglo, esta hilera de montañas en la frontera canadiense se jactó de tener unas 150 placas de hielo, muchos de ellas de decenas de metros de espesor, estampadas en las cumbres y metidas entre las fisuras rocosas que se elevan por encima de estos valles. Hoy, apenas si sobreviven 25.

En 30 años, pueden desaparecer todos.

El calentamiento global está derritiendo los glaciares del Parque Nacional Los Glaciares, un refugio de hielo que promete cambiar no sólo la vista de los turistas, sino también a las montañas y a todo lo que les rodea.

Las corrientes alimentadas por el deshielo están alcanzando el pico de su flujo de primavera unas semanas antes de lo que solía ser en el pasado, así como los más bajos en verano. Algunos agricultores que dependen de la irrigación en los días secos del final del verano ya no están seguros de que contar con el agua necesaria.La trucha Bull, que los pescadores acostumbraban freír en sus cacerola al fuego, ahora son capturadas y liberadas para proteger una población que está disminuyendo a medida que la temperatura del agua aumenta.

Muchas de las zonas de esquí que una vez salpicaban estas montañas han cerrado. Cada vez más, ni la temporada ni la cantidad de nieve justifican mantenerlos abiertos.

Lo que está pasando aquí, en mayor o menor medida, es lo que pasa en todas las montañas del oeste de Estados Unidos. En las Rocallosas de Colorado, la fecha media de deshielo se adelantó dos o tres semanas entre 1978 y 2007. En Washington, las Cascadas perdieron casi un cuarto de su capa de nieve entre 1930 a 2007. Todos los años, los glaciares de la Columbia Británica pierden el 10 por ciento de flujo por fusión que volcaban al río Mississippi.

El retiro de los glaciares no se debe exclusivamente al calentamiento global provocado por el hombre, aunque los científicos dicen que juega un papel importante. Pero aunque la tasa de fusión se ha acelerado y desacelerado alternativamente durante décadas según ciclos climáticos, ha aumentado considerablemente desde 1980.

Los glaciares se formaron y retiraron durante miles de años, pero los cambios en este momento impactan en las Rocallosas sobre un panorama de grandes ciudades, extensas granjas e industria en crecimiento. Y todo depende del suministro constante de agua, y en el oeste de Estados Unidos, al menos el 80 por ciento de ella proviene de las montañas.

Texto original completo publicado por el New York Times aquí

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