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El plancton del Atlántico Sur, desde el espacio

 

La floración de plancton salpica los océanos del mundo durante todo el año cuando el hierro se mezcla con las fértiles corrientes oceánicas y las semillas de pequeños jardines acuáticos.

A principios de diciembre, ocurrió sólo una floración en el extremo sur de América del Sur. El satélite Suomi NPP capturó este brebaje verde iridiscente de agua rico en plancton que se arremolinaba en medio de Atlántico Sur.

Esta floracióntienen el potencial de secuestrar dióxido de carbon (CO2) y algunos científicos han planteado la idea de sembrar el océano con hierro para compensar de alguna manera el deterioro que provocan las emisiones de la actividad humana bombeadas a la atmósfera.

Pero lo que en teoría es una buena idea podría tener también un montón de consecuencias no deseadas, tales como crear vastas zonas muertas en el océano.

 

 

El Protocolo de Montreal es un acuerdo establecido en 1987 para limitar la cantidad de productos químicos que reducen la capa de ozono, principalmente refrigerantes.

Veintisiete años después, los beneficios del acuerdo están empezando a verse en la disminución progresiva del agujero de ozono en la Antártida cada año. La recuperación del ozono en 2014 no mostró un gran salto respecto de 2013 pero mantiene la tendencia en una buena dirección.

Los satélites de la NASA e instrumentos terrestres rastrean esa evolución de la capa de ozono, tan fina como una tarjeta de crédito. Y a pesar de ser estratosférica, la capa tiene un impacto directo en el suelo porque limita el nivel de radiación ultravioleta que alcanza la superficie de la Tierra e influye incluso en los patrones de viento y la extensión de hielo marino antártico.

Texto e imágenes originales completas de este reportaje fotográfico aquí

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