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El planeta de las megaciudades ya está aquí

POBLACIÓN MUNDIAL

Por primera vez en la historia de la humanidad, la mayoría de la población (hoy más de 6.800 millones) vive en ciudades, un increíble cambio demográfico y geográfico respecto de 1950, cuando sólo el 30 por ciento de los 2,5 mil millones de habitantes de entonces vivía en entornos urbanos.

Las ciudades más grandes del mundo, en particular en los países en desarrollo, están creciendo a tasas fenomenales. A medida que clases sociales sin tierra se siente cada vez más atraída por las oportunidades urbanas, magras como son, sus poblaciones explotan.

Un artículo del Christian Science Monitor de mayo de 2010 sobre las “megaciudades” predecía ya que para 2050 casi el 70 por ciento del estimado de 10 mil millones de personas -más de las que viven hoy en día- residiría en zonas urbanas.

Los problemas sociales, económicos y ambientales asociados con una población predominantemente urbanizada son considerablemente diferentes de la población mundial con predominio rural del pasado.

Una megaciudad es una aglomeración urbana con más de 10 millones de habitantes. Hace 60 años, en 1950, sólo había dos megaciudades: Nueva York-Newark y Tokio. En 1995, existían 14 megaciudades. Hoy en día, hay 22, la mayoría en los países en desarrollo de Asia, África y América Latina. Para 2025, es probable que haya 30 o más.

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La urbanización ha estado ocurriendo en los países desarrollados de Occidente desde hace 200 años. Desde la Revolución Industrial, un período del 18 al siglo 19 en el que la fabricación basada en las máquinas creció enormemente, las ciudades han crecido rápidamente.

Según florecían las innovaciones tecnológicas, las economías dependientes antes del trabajo manual y de animales de tiro empezaron a cambiar. La gente se trasladó a las ciudades en busca de trabajo y, de forma relativamente rápida, las ciudades comenzaron a crecer de forma exponencial.

Hoy en día, el crecimiento más rápido de las megaciudades está ocurriendo en el mundo menos desarrollado y en los países más pobres, los menos capaces de manejar los problemas políticos, sociales, económicos y ambientales asociados con esta rápida urbanización.

En los países industrializados más modernos, en promedio, tres de cada cuatro personas que ya viven dentro de una zona urbana. En cambio, en las regiones menos desarrolladas del mundo, más de dos de cada tres personas seguían viviendo en una zona rural. Pero esa estadística está cambiando rápidamente.

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Para las personas en los países en desarrollo, incluso los barrios pobres de ciudades como Mumbai, India, pueden ofrecer más oportunidades de subsistencia que sus empobrecidos pueblos de origen.

Las personas gravitan en torno a las ciudades debido a que el potencial de ganar dinero es mayor allí. Si bien la mayoría de las economías de las zonas rurales tienen poco flujo de efectivo, en las ciudades basadas en la agricultura la gente puede ser capaz de ganar dinero en efectivo por trabajar o por ventas minoristas.

Las 10 ciudades más grandes del mundo en 2010 y sus poblaciones proyectadas para 2025 son Tokio, Japón (37,1 millones), Nueva Delhi, India (28,6), São Paulo, Brasil (21,7), Mumbai, India (25,8), Ciudad de México ( 20,7), Nueva York-Newark (20.6), Shanghai, China (20,0), Calcuta, India (20,1), Dhaka, Bangladesh (20,9) y Karachi, Pakistán (18,7).

Según el Christian Science Monitor, junto con las masas vienen los problemas asociados con la prestación de servicios necesarios, como agua potable, sistemas de saneamiento para eliminar basurales y sistemas de residuos humanos y de transporte para trasladar a los trabajadores. Además, muchas ciudades tienen dificultades para proporcionar redes eléctricas, instalaciones de sanitarias y protección de la policía.

En el proceso de urbanización no todo son malas noticias. Según el Christian Science Monitor, algunos ven una gran promesa en la tendencia, especialmente las empresas que construyen carreteras y edificios. Si una ciudad es eficiente, el consumo de energía puede disminuir en un 20 por ciento.

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Los costos de transporte de bienes y de trabajo pueden caer considerablemente en las ciudades, porque los mercados y los trabajadores están muy cerca. En esencia, las ciudades es donde hay dinero, porque es donde ocurre el crecimiento económico.

Como la población mundial aumenta a un ritmo de 134 millones al año, el proceso de urbanización está empujando más y más gente a las ciudades.

Tales frenéticas tasas de urbanización y de pobreza extrema en grandes poblaciones urbanas agota recursos. Sin embargo, para los pobres, los sin tierra, las ciudades ofrecen oportunidades.

La clase baja urbana masiva resultante, en particular en los países en desarrollo, representa uno de los más grandes desafíos sociales y económicos del mundo.

La verdadera pregunta es, “¿cuáles son los límites del crecimiento urbano?”.

Texto original aquí 

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