Extremos

El Polo Norte se muda unos días al continente

EXTREMOS FRÍO EEUU ENERO 2014 VÓRTICE GRÁFICO

Una ola de frío polar con pocos precedentes modernos (el “vórtice polar“, en la imagen) entró los primeros días de enero por Canadá hasta muy al sur de Estados Unidos, rozando México, con nevadas y temperaturas récord. 

La ola siguió a las tormentas de nieve que marcaron el cambio de año en Estados Unidos afectando la vida de más de 100 millones de personas y dejando 16 muertos.

El 7 de enero, en Nueva York se rompió un récord de 118 años, con temperaturas de entre -15°C y -18°C, parecidas a las que soportaron los estados de Pennsylvania y New Jersey.  Más al norte, sobre la Costa Este, la capital Washington midió -16°C y la ciudad de Chicago -22°.

La mitad de Estados Unidos que mira al Atlántico ha sido afectada por la ola polar, con récords de bajas temperaturas en muchos estados, incluso tan al sur como Georgia o Alabama, con varios grados bajo cero.

EXTREMOS FRÍO EEUU FARO HELADO ENERO 2014

“Eso es un frío muy grave para esas áreas”, dijo Brian Lynn, del Servicio Meteorológico Nacional en Georgia. “Temperaturas tan bajas son algo raro” en estas zonas (en la imagen, un faro congelado).

Si se considera la sensación térmica, resultante de la combinación de temperatura y viento, Washington estaba en la mañana del 7 de enero con -15°C reales pero -25° de ST, y en Minnesota de -30°C se pasaba a -60°C.

Las autoridades habían cancelado en el tercer día de ola polar más de 5 mil vuelos, además de cerrar carreteras, escuelas y exigirle a la población, enfáticamente, que permaneciera dentro de sus viviendas por razones de seguridad y salud.

Winter Snow Storm Hammers Northeastern US

Este “vórtice polar”, parte de la denominada tormenta invernal “Ion”, está trayendo consigo fuertes y fríos vientos a través del medio oeste del país que se han sumado a las consecuencias de “Hércules” (foto Huffington Post).

“Las temperaturas más bajas en casi dos décadas se extenderán en el norte y centro de Estados Unidos desde hoy domingo, detrás de un frente de frío del ártico”, ha declarado el Servicio Meteorológico Nacional  (NWS, en inglés).

“Combinadas con fuertes ráfagas de viento, estas temperaturas resultarán en dígitos gélidos que podrían poner en riesgo la vida humana a temperaturas tan bajas los 50 °C bajo cero”, puntualiza el Servicio.

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El aire, acumulado en el Polo Norte, bajará al territorio norteamericano y llegará a la costa sobre el Golfo de México. (…) “Todos los elementos están dados para que caigan récords de temperaturas bajas”, dijo Ryan Maue, de TallahasseeFlorida, y meteorólogo de Weather Bell. “Los que tiene menos de 40 años no han visto esto nunca” (foto AP/Nuevo Herald).

(…) Y aunque esta situación extrema sólo durará pocos días, porque hay una masa de aire menos fría detrás, probablemente provoque heladas sobre los Grandes Lagos y otros cuerpos de agua, lo que significa que las bajas temperaturas probablemente se mantendrán durante el resto del invierno, dijo Maue.

“Hace aumentar la probabilidad de más frío a futuro”, dijo, que puede prolongarse hasta el próximo mes.

La nieve que ha caído y nuevas nevadas antes de la ola de aire frío reducirán el efecto de calor del Sol, de manera que las mínimas durante la noche bajarán significativamente gracias a fuertes vientos del noroeste, los encargados de entregar la masa de aire ártico, explicó Maue. Y no hay ningún efecto de calentamiento del Golfo de México que lo contrarreste, agregó.

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Todo lo cual plantea la pregunta: si el cambio climático es real, entonces ¿cómo llegó tanto frío?

La pregunta se basa en un error extendido sobre cómo el tiempo frío se mueve a través del planeta, dijo Greg Laden, un bioantropólogo que escribe para el National Geographic. Según Laden, estas temperaturas récord indican a muchos que el aire frío del Ártico se está expandiendo yenvolviendo otros países. De ser cierto, sería un argumento perfecto para una teoría de “enfriamiento global”. El frío del Ártico está creciendo.

Laden pregunta: “¿Cómo puede suceder algo así con calentamiento global?”. La respuesta, dice, es que el aire ártico que normalmente se encuentra en la parte superior de nuestro planeta está “haciendoo una excursión” al sur por un par de días, dejando el Polo Norte “relativamente cálido” y al Estados Unidos templado, no tan templado. “Vuelve a casa, Ártico. Estás borracho”, tituló su explicación.

“El Vórtice Polar, un enorme sistema de movimiento de remolinos de aire que normalmente contiene el aire frío polar, ha cambiado y no está asentado a la derecha en el polo como lo hace normalmente”, explica Laden .

“No estamos viendo una expansión de frío, una edad de hielo o un fenómeno que contradice el calentamiento global. Estamos viendo el aire polar frío habitual dando un paseo. Por lo tanto, este tiempo frío no desmiente el calentamiento global “.

De hecho, algunos científicos han teorizado que la afluencia de frío extremo es, en realidad, impulsada por los efectos del cambio climático. Jennifer Francis, profesor de investigación en el Instituto de Ciencias Marinas y Costeras la Universidad de Rutgers, dijo a ClimateProgress que no es que el Ártico se haya emborrachado y tomado otro camino. Se trata, en cambio, de corriente de chorro (jet air).

“Lo borracho de esto es que la corriente de chorro adopta esta forma oscilante, como un borracho tambaleante”, explicó Francis, quien estudia la vinculación del Ártico con los patrones climáticos globales. “En otros lugares, se puede ver también “borrachos” a los trópicos”.

El calentamiento del Ártico, dijo, está provocando cambios menos drásticos en las temperaturas entre el norte y el sur, debilita los vientos Oeste-Este y, en última instancia, ondula la corriente en chorro.

EXTREMOS FRÍO EEUU CORRIENTE EN CHORRO

 

Esta última “oscilación” de la corriente tomó el frío y lo llevó hasta las zonas más templadas de Estados Unidos, hasta dejar Alaska y el Ártico relativamente cálidos, explicó Francis. Lo mismo ha estado ocurriendo en otros países también.

Así, las tormentas de invierno han estado golpeando el Reino Unido, mientras los países escandinavos está teniendo un invierno muy cálido.

“Este tipo de patrón será cada vez más probable, y lo ha estado siendo. Los extremos de ambas puntas son un síntoma. Salvajes temperaturas inusuales de ambos lados, de las cálidas y de las frías”.

La investigación de Francis, sin embargo, todavía se discute. El doctor Kevin E. Trenberth, un científico climático de alto nivel distinguido en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica, dijo a ClimateProgress que era escéptico sobre la evaluación de Francis.

“El trabajo de Jennifer muestra una correlación, pero la correlación no es causalidad”, advirtió. “De hecho, es mucho más probable que funcione al revés”. En lugar de la teoría de que un cálido Ártico mueva la corriente en chorro, Trenberth dijo que podría ser que la corriente de chorro se moviera y promoviera un Ártico más cálido. Y la teoría de Francisco podría funcionar si el Ártico estuviera, de hecho, cálido y sin hielo (en este momento, en invierno, el Ártico es más fresco y más gélido).

“No estoy diciendo que no hay influencia del cambio climático, pero en pleno invierno la energía de estas tormentas grandes es enorme y la influencia del cambio climático es imposible de determinar estadísticamente”, sostuvo. “Así es que tenemos que recurrir a la comprensión de los procesos y mecanismos.”

(…) “La respuesta a la pregunta que tantas veces se hace de si un evento es causado por el cambio climático es: hacen la pregunta equivocada. Todos los fenómenos meteorológicos se ven afectados por el cambio climático, debido a que el entorno en el que ocurren es más cálido y más húmedo de lo que solía ser”.

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