Cambio Climático

La última defensa del Ártico

El área marítima ártico está experimentando una transformación extraordinaria. El cambio climático y la globalización, además de la conexión de los recursos naturales del Ártico con los mercados mundiales, están dando nuevas oportunidades a la industria naviera mundial en la región.

La capa de hielo marino ártico, que responde al calentamiento regional y global, ha cambiado drásticamente en extensión, espesor y carácter del hielo durante más de cuatro décadas.

A su vez, estos cambios físicos proporcionan un mayor acceso y temporadas de navegación potencialmente más largas en todo el océano Ártico.

Sin embargo, estos cambios no deben exagerarse. De hecho, el mar ártico permanecerá total o parcialmente cubierto de hielo por hasta siete u ocho meses cada año en las próximas décadas.

El océano Ártico nunca estará libre de hielo durante todo el año, aunque puede estar completamente libre de hielo por períodos de tiempo en veranos futuros.

 

La presencia de hielo marino y la probabilidad de que las rutas marinas del Ártico estén abiertas limita sólo a una estación el potencial de navegación transártica durante todo el año.

Los rompehielos que guían a los barcos comerciales pueden extender la temporada de navegación ártica en algunas áreas, como en la Ruta del Mar del Norte (NSR) de Rusia, pero las rutas transárticas seguirán siendo limitadas, excepto quizás durante los meses de verano.

Estas rutas no son atractivas desde el punto de vista económico para los cargadores de contenedores más grandes del mundo con cargas perecederas. Es probable que existan nichos de mercado estacionales, pero estos viajes árticos de océano a océano no competirán directamente con las principales rutas comerciales marinas mundiales a través de los canales de Suez y Panamá.

Los expertos rusos han sugerido que la NSR podría convertirse en un suplemento estacional de la ruta marítima del sur del Canal de Suez. Pero la mayoría del tráfico futuro seguramente será “de destino”, lo que significa que los barcos llevarán la carga fuera del Ártico a los mercados mundiales.

Texto completo del Dr. Lawson W. Brigham aquí

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