Energías

El smog resta alimentos a millones de pobres

Foggy Weather In Delhi/NCR

Un estudio publicado en la revisa Geophysical Research Letters , citado por el Huffington Post, estimó que el smog estaría privando de alimentos a decenas de millones de pobres en la India.

El ozono a nivel del suelo, el principal componente del smog, daña anualmente unos  6,7 millones de toneladas de cultivos básicos de la India, incluyendo el trigo y el arroz.

Los investigadores dicen que los cultivos perdidos, por un valor estimado de 1.300 millones de dólares, podrían alimentar a alrededor de 94 millones de personas, o alrededor de un tercio de los más pobres del país.

Veerabhadran Ramanathan, co-autor del estudio y profesor de ciencias de la atmósfera y el clima de la Universidad de California, San Diego, dijo en un comunicado de prensa que la gran cantidad de cultivos perdidos -específicamente el trigo (3,8 millones de tons anuales) y el arroz (2,3 millones de tons)- “sorprendió” a él ya sus colegas.

La contaminación atmosférica es un problema importante en algunas partes de la India. En el aire de Nueva Delhi, por ejemplo, ha resultado ser el más contaminado del mundo.

El ozono en superficie -originado en las emisiones de vehículos, cocinas, instalaciones industriales y otras fuentes- se consideró durante mucho tiempo perjudicial para la salud humana pero los científicos también han alertado sobre sus efectos devastadores sobre la vegetación.

A principios de este año, un estudio realizado por investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y por la Universidad Estatal de Colorado encontró que la combinación del cambio climático con la contaminación de ozono a nivel del suelo puede suponer una grave amenaza para los suministros mundiales de alimentos en las próximas décadas. Los investigadores dijeron que la contaminación del aire en concreto podría aumentar significativamente el riesgo de desnutrición en los países en desarrollo.

La producción agrícola es “muy sensible a la contaminación por ozono”, dijo Colette Heald, uno de los autores de ese estudio, en un comunicado de prensa en julio pasado”.

Texto original completo aquí

 

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