Extremos

“Usagi” desnuda la vulnerabilidad de Asia

El paso del súper tifón «Usagi» por China causó al menos 25 muertos, todos en el sudeste del país y la mitad en la ciudad de Shanwei, informó la Comisión Nacional para la Reducción de Desastres Naturales (NDRC) de China, a la agencia de noticias oficial, Xinhua  (en la imagen, una mujer y su hijo soportan el viento en Taipei. Foto: AP).

La mayoría han muerto ahogados o al ser golpeados por los objetos arrancados por Usagi.  Guangdong es la provincia más afectada, con 3,56 millones de damnificados y 226.000 evacuados.

«Usagi» también ha destrozado 7.100 casas y dejado pérdidas económicas por el equivalente a 391 millones de euros.

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El tifón, de un diámetro de más de mil kilómetros y considerada la más poderosa generada en el sudeste asiático en lo que va de 2013, avanzó con fortísimas lluvias hacia Taipei por el estrecho de Luzón, que separa Filipinas de la capital taiwanesa.

“Usagi” alcanzó vientos máximos sostenidos de 222 kilómetros por hora y ráfagas superiores a 260 kilómetros por horas, cuando estaba a 550 kilómetros al sur de Taipei.

En Filipinas, “Usagi” conocido como en el país insular como “Odette”, provocó derrumbes y cortes de energía en algunas zonas del norte , incluyendo la provincia de Batanes, donde tocó tierra el sábado temprano, aunque no se han reportado heridos.

“Los vientos son muy fuertes. Ni siquiera yo puedo salir ahora”, declaró el gobernador de Batanes, Vicente Gato, a una  radio de Manila. “Muchos árboles han sido arrancados de cuajo y no tenemos electricidad”.

El Centro Meteorológico Nacional de China anunció el más alto nivel de alerta, ya que la tormenta mantiene su camino hacia Hong Kong y el delta del río Perla. El observatorio advirtió que “Usagi” afectará las zonas costeras de Zhejiang y Fujian.

El tifón azotó antes al grupo de las Islas Batanes, en el extremo norte de las Filipinas, con rachas de hasta 250 kilómetros por hora que afectaron las líneas de comunicación y dañarán las cosechas, según las autoridades locales.

Agencias

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Las principales ciudades de Asia son las más expuestas ser afectadas por catástrofes naturales, en términos de vidas perdidas y de impacto económico, según un reporte de la reaseguradora Swiss Re.

India y China, en particular, afrontan especialmente graves amenazas de inundaciones fluviales que exigen una respuesta urgente de las autoridades para prevenir las consecuencias de los fenómenos climáticos.

Las 616 zonas urbanas examinadas en el estudio concentran 1.700 millones de habitantes, o 25% de la población mundial, y responden por $ 34 trillones de dólares, o 50% del PIB mundial.

Con 12 millones de habitantes potencialmente afectados, las ciudades en torno al Delta del Río Perla, de Chin,a son las áreas urbanas más expuestas a inundaciones en el mundo.

Shanghai (11,7 millones de personas) y Calcuta (10,5 millones) siguen en segundo y tercer lugar, respectivamente.

En términos de vidas perdidas, ni una de las ciudades europeas figura entre las 20 poblaciones urbanas más potencialmente afectadas. En cambio, enfrentan a retos económicos vinculados con los cambios climáticos.

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