Ciencia

En Brasil 2014, la pelota sí dobla

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Los climas de Brasil influyeron decididamente en el diseño de la Brazuca 2010 por parte de la multinacional Adidas, decidida a evitar las quejas que provocó la Jabulani en Sudáfrica 2010. La altura y la temperatura, claves del comportamiento de la pelota.

Todos los balones, una vez pateados, su exacta dirección se hacen inpredecible a determinada velocidad. Según Adrian Kiratidis, investigador de la Universidad de Adelaida (Australia), eso pasaba con la Jabulani a una velocidad de entre 55 y 70 kilómetros por horaa. “Por eso se justificaban las quejas sobre el comportamiento de pelota de playa de la Jabulani”, dijo Kiratidis.

La Brazuca de 2014 da más tiempo de reacción a los futbolistas, porque pierde control en un rango mucho menor de velocidad, entre los 35 y los 55 kilómetros por hora.

Kiratidis y su colega Derek Leinweber estudiaron los dos balones y realizaron simulaciones informáticas de la trayectoria de la pelota basadas en lo último conocido sobre túneles de viento y en una comprensión de la física del flujo de aire alrededor de ella.

En ese sentido, la altura y la temperatura del ambiente son factores que pueden tener un influencia en el comportamiento del balón.

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“La altura es clave, según cambia la densidad del aire”, explicó Leinweber, profesor en la Universidad de Adelaida. “Determina el efecto que toma cuando se le pega con comba, la velocidad final de la pelota y también el tiempo que tarda hasta la meta”.

Los estadios de Brasil 2014 se encuentran a una altura mucho más baja que los de Sudáfrica 2010. Leinweber explicó que la densidad del aire se reduce 10 por ciento cuando se viaja desde un campo a nivel del mar a otro como el de Brasilia, la sede más alta de este mundial, a 1.172 m.

Esto significa que la pelota tiene una menor probabilidad de desviarse de manera poco fiable. El comportamiento del balón también se verá afectado por el calor de Brasil.

Un estudio de 2011 realizado por investigadores de la Universidad Hallam Sheffiled (Reino Unido) descubrió que cuanto mayor es la temperatura, menor es el tiempo de un portero para reaccionar ante un disparo. El tiempo disponible para el portero era un 7% menor a 40°C que a cero grado.

“Las temperaturas van a estar bastante cerca de lo normal”, estimó para este mundial Brasil 2014 el meteorólogo de AccuWeather Eric Leister. Las temperaturas promedio en la región norte están entre los 20°C y los 26°C y en torno de los 15°C en las regiones del sur  del país en esta época del año.

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Adidas prestó atención a las c0ndiciones climáticas posibles en el diseño de la Brazuca, para crear una pelota estable en todas las condiciones.

“Para reproducir el clima único de Brasil, las Brazuca fueron probadas en una variedad de condiciones climáticas, en diferentes niveles de altitud y en múltiples superficies de campo”, dijo Ernesto Bruce, director de Adidas Soccer. En cada sede, sin embargo, los climas difieren ligeramente y los jugadores tendrán que hacer ajustes.

Los estadios de todo Brasil ofrecen menos consistencia que los de Sudáfrica, por lo que se hace necesario que la pelota sea predecible en diferentes entornos.

“Aquí en Brasil, las condiciones climáticas varían aún más”, dijo Leister. “Incluso los contrastes de temperatura de un lugar a otro son mayores que los de Sudáfrica”.

Kiratidis confía en que los arqueros se sientan más más cómodos con la Brazuca y los delanteros no tengan que lidiar con una bola tan errática como hace cuatro años.

“Creo que los hinchas pueden esperar ver una emocionante copa del mundo con una pelota similar a la que los jugadores están acostumbrados a jugar, en un clima que no es extremo”, dijo.

Por Katy Galimberti

Texto original aquí

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