Extremos

En Burundi también llueve, muchos mueren

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Sin tanta prensa como los desbordes del Támesis, las lluvias torrenciales sobre Bujumbura (Burundi) se combinaron con la explotación descontrolada de canteras, la falta de infraestructura y la desesperación por un pedazo de tierra donde vivir para arrasar con vidas y viviendas en la capital de uno de los países más pobres del mundo.

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La construcción de viviendas precarias en sitios vulnerables de Bujumbura, la capital del empobrecido Burundi, fue lo que provocó en gran parte la muerte de al menos 68 habitantes, la mayoría niños, durante las torrenciales lluvias que cayeron a principios de febrero.

Los encargados de planificación habían advertido la situación en numerosos informes, pero las lluvias terminaron arrasando con 3.500 viviendas en esta ciudad rodeada de colinas muy empinadas.

Unos 15.000 personas se quedaron sin casa y fueron alojados en cinco centros de la ciudad, donde el gobierno y la Cruz Roja les proporcionan alimentos y otros víveres.

“La mayoría de las víctimas habían construido sus viviendas en los lechos de los principales cursos de agua, donde la construcción está prohibida “, explicó Bernard Sindayihebura, profesor en la Universidad de Bujumbura.

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Gran parte de la construcción de viviendas en los últimos tiempos ha sido irregular y contra las regulaciones vigentes, dijo Sindayihebura.

Desde 1993, las empresas que explotaban canteras fueron obligadas por ley a rehabilitar las áreas trabajadas, con la plantación de árboles, pero lo que fueron alguna vez laderas boscosas en torno de la capital siguen peladas y explotadas anárquicamente, sin acciones de relleno de las áreas excavadas.

Otro problema es que los drenajes se estrechan a medida que descienden por las laderas empinadas y ello, junto con las fallas de mantenimiento, provocaron desbordamientos catastróficos en zonas habitadas cuando cayeron las lluvias.

El secretario municipal de Bujumbura, Remy Barampama, dijo que los desagües se habían diseñado mal y que en algunos lugares se asemejaba a túneles “incapaces de hacer frente a todo el agua de las montañas y de los hogares de la ciudad”.

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Algunas de las casas destruidas habían sido construidas sobre “tierra suelta compuesta principalmente por depósitos de limo dejados por ríos o inundaciones anteriores” y terminaron arrasadas durante estas últimas lluvias torrenciales, explicó Sindayihebura.

“Con este tipo de laderas, ninguna vivienda, edificio o solución habitacional debe levantarse al pie de los cerros. Si levantamos asentamientos allí, estamos invitando a la muerte cada vez que llueve “, dijo. “Si hay inundaciones hoy, los deslizamientos de tierra son posibles mañana”, agregó.

Las inundaciones borraron los barrancos y se esperan nuevas inundaciones en Bujumbura, sobre todo a orillas del lago Tanganyika, cuya profundidad aumentó dos metros desde 2005.

Texto original aquí

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Burundi es uno de los países más pobres del planeta. Con 8,1 millones de habitantes en 2008, más de la mitad de la población tiene menos de 17 años y la esperanza de vida no llega a los 51 años.

Más de un decenio de guerras han dejado al país en una situación más que delicada, en la que la paz es relativa y donde la inseguridad persiste hoy en día.

Burundi depende en gran medida de la ayuda internacional, que supone más de un tercio del Producto Interior Bruto (PIB) del país.

Fuente: OXFAM.

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