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En el futuro sólo se ve más CO2

ENERGÍAS CO2 FUTURO SHUTTERSTOCK

Las plantas de energía existentes en todo el mundo emitirán más de 300 mil millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera antes de quedar vetustas, según un nuevo estudio publicado por el Science Daily (foto Shattelstock).

La investigación también es la primera en cuantificar la rapidez con que este procesamiento de emisiones crece a medida que se expanden las plantas de energía, a un ritmo de 4% anual.

La construcción de nuevas centrales eléctricas que queman combustibles fósiles a a un ritmo superior a las que van saliendo de servicio.

El carbón representa alrededor de dos tercios de los 300 mil millones de toneladas de emisiones, mientras que el gas natural ocupa gran parte del resto, con 27 por ciento y un crecimiento significativo de 15 por ciento de las emisiones derivadas de las plantas de gas natural desde 1980.

CO2 CARBONO WYOMING

“Reducir las emisiones de carbono significa desactivar más plantas que queman combustibles fósiles de las que construimos”, dijo Steven Davis, profesor asistente de ciencias del sistema Tierra en la Universidad de California en Irvine y autor principal del estudio.

“Pero en todo el mundo hemos construido más centrales a carbón que en cualquier década anterior, y rl cierre de plantas antiguas no va al ritmo de esta expansión”.

Así es que, en este aspecto, los humanos están haciendo exactamente lo contrario de lo que hay que deberían hacer frente al cambio climático. “Lejos de resolver el problema estamos invirtiendo fuertemente en tecnologías que lo agravan”, dijo Davis.

Los científicos estiman que la humanidad puede volcar hasta 1 billón de toneladas de carbono a la atmósfera sin traspasar el umbral de los 2°C el aumento de la temperatura mundial (tras el cual la mayoría de los científicos estiman que el cambio climático se tornará realm ente catastrófico).

CC CO2 ABRIL 2014 MAUNA LOA 2

La actividad humana ya ha dado cuenta de emisiones por 531 mil millones de toneladas métricas de su “presupuesto de carbono”, por lo que la segura emisión de estos otros 300 mil millones de toneladas elimina gran parte del margen de maniobra restante.

La gran mayoría de las nuevas plantas de combustibles fósiles son el resultado del crecimiento económico en el mundo en desarrollo, sobre todo China, lo que pone de relieve el desafío de abordar el cambio climático y la pobreza a la vez.

El aumento del uso de energía per cápita es esencial para elevar el nivel de vida de la gente, pero la tecnología actual implica también la intensificación de las emisiones de carbono. }

En total, China representa el 42 % de las emisiones futuras comprometidas, la India el 8%, Estados Unidos el 11% y Europa el 9%, con otros países como Indonesia, Arabia Saudita e Irán absorbiendo gran parte del resto.

“Hemos estado escondiendo lo que nos está pasando: las inversiones de capital en todo el muno asegura un futuro de altas emisiones de carbono”, afirmó Robert Socolow, profesor emérito de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de Princeton y co-autor del estudio.

China, India y el resto del mundo en desarrollo, sin dudas, no ignoran el problema. China, India y África son el hogar de la gran mayoría de las poblaciones empobrecidas que estarán más expuestas a las condiciones meteorológicas extremas y otros cambios que traerá el cambio climático, y China también ha sido afectado por niveles asombrosos de la contaminación del aire.

Texto original completo publicado por Think Progress aquí

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