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Energía solar para prosperar en África

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Los jóvenes que crecen en las zonas rurales de África necesitan trabajar donde viven, sin verse obligados a unirse a las filas de los pobres que buscan trabajo en las ciudades o hacer viajes peligrosos para llegar a Europa o Estados Unidos, y la energía solar puede ayudar a crear esos empleos. 

Para 2030, habrá alrededor de 1.300 millones de jóvenes de 15 a 24 años en el planeta, unos 100 millones más que en 2015.

La mayor parte de ese aumento ocurrirá en áreas rurales del África subsahariana, dijo la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en el lanzamiento de su informe anual sobre el Estado de la Alimentación y la Agricultura.

Los sectores industrial y de servicios en las ciudades de África y Asia meridional no se han limitado a satisfacer la demanda y no absorberán a los millones de nuevos buscadores de empleo que desean escapar de la pobreza extrema y el hambre en sus hogares rurales, dijo la FAO.

“En África, cada año, entre 10 y 12 millones de jóvenes se unen a la fuerza de trabajo, pero solo nos han ofrecido 3 millones de empleos … Así que no es una sorpresa que intenten cruzar el desierto y el Mediterráneo en busca de una mejor oportunidad “, dijo el director general de la FAO, José Graziano da Silva.

Las áreas rurales no suelen ser trampas de pobreza y podrían prosperar con una mayor inversión en las industrias agrícolas y alimentarias y una mejor infraestructura que vincule las granjas y las empresas rurales para satisfacer la creciente demanda de alimentos en las ciudades, señala el informe.

“Las personas pueden salir de la pobreza incluso si permanecen en áreas rurales”, dijo Marco Sánchez-Cantillo, director en funciones de la División de Economía del Desarrollo Agrícola de la FAO.

“Hay partes del mundo donde las transformaciones rurales han sacado a cientos de personas de la pobreza”, dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Los países del este y sudeste de Asia han podido aumentar los ingresos tanto en las ciudades como en el campo en los últimos 20 años.

“En Vietnam, la mayoría de los pobres de las zonas rurales han abandonado la pobreza mientras permanecían en las zonas rurales … América Latina también tiene muchos ejemplos”, dijo.

A medida que los grupos urbanos crecen, también crecerá su demanda de alimentos, por lo que los agricultores necesitan producir más en un momento en que el cambio climático está provocando lluvias irregulares y cultivos afectados en muchas partes del mundo, dijo la agencia de la ONU.

Actualmente, el 80 por ciento de los alimentos en el África subsahariana y Asia son producidos por pequeños agricultores, según la FAO.

Con el tipo correcto de inversión en infraestructura rural y agricultura, los jóvenes podrían encontrar trabajo en las granjas, pero también en el procesamiento, transporte y almacenamiento de alimentos.

En junio, varios gobiernos africanos se comprometieron a restaurar las tierras degradadas, invertir en la agricultura y crear “empleos verdes” para los jóvenes en un esfuerzo por reducir el desempleo, luchar contra la radicalización y frenar la migración a Europa.

Por Alex Whiting

Fuente: Fundación Thomson Reuters 

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