Energías

ENERGÍAS EÓLICA LONDON ARRAY

En marcha el LONDON ARRAY, el parque eólico marino más grande del mundo

E.ON ha puesto en servicio el London Array, el parque eólico marino más grande del mundo, que cuenta con 630 megavatios (MW) de potencia y se ha levantado junto a la costa británica, a 20 kilómetros de la costa de Kent, según informó el grupo alemán.

La instalación se ha construido en consorcio con la firma danesa Dong Masdar y el fondo de infraestructuras de Abu Dhabi y está operativo desde el pasado mes de abril. Permite producir energía limpia equivalente a la demanda de medio millón de hogares británicos.

El primer ministro británico, David Cameron, ha asistido a la inauguración oficial de la instalación, que cuenta con 175 turbinas eólicas con una altura de 147 metros sobre el nivel del mar, equivalente a la de la catedral de Colonia. En el momento de más trabajo de su fase de construcción operaron simultáneamente 60 buques y 1.000 trabajadores.

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Los españoles reducen el gasto energético para ahorrar dinero, pero no por el medio ambiente

CC ENERGÍAS ESPAÑA CONSUMO CC

La crisis económica ocupa hoy un espacio mucho mayor entre las preocupaciones de los españoles que el cambio climático. Es una de las conclusiones del informe La respuesta de la sociedad española ante el cambio climático, elaborado por la Fundación Mapfre con el fin de evaluar la percepción que tienen los españoles del cambio climático y presentado hoy en Madrid.

Los resultados muestran que, aunque haya aumentado el número de personas que consideran que el cambio climático es un fenómeno real, ha disminuido el nivel de atención que se le presta diariamente al tema, pasando de ocupar la quinta posición en 2008 a la novena en 2013 en el ránking de las preocupaciones de los españoles.

Los ciudadanos están cada vez más concienciados de la importancia del fenómeno, “aunque tienen la impresión de que no se le presta atención ni desde la agenda política, ni desde la mediática, porque hay otros temas más urgentes”, explica Pablo Ángel Meira, director del estudio y profesor de Educación Ambiental en la Universidad de Santiago de Compostela. Son nueve de cada diez encuestados los que están convencidos de que el cambio climático existe y que está provocado principalmente por factores humanos, pero la crisis económica se presenta como un tema más preocupante al que dedicar más esfuerzos.

El informe muestra que están cambiando ciertas pautas de comportamiento de los españoles, aunque no por luchar contra el cambio climático sino contra la crisis económica. La mayoría de encuestados asegura que pone en práctica medidas de ahorro de energía, aunque tan sólo un 13,8% dice hacerlo para reducir la contaminación. El resto lo hace como medida de ahorro para afrontar la crisis económica.

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EN EL NOMBRE DEL CLIMA, ¿AMÉN?

ENERGÍAS PAPA FRANCISCO

Pocas comunidades religiosas han ido tan lejos en la lucha contra el cambio climático como una iglesia en Queensland, Australia , que cuenta con 24 paneles solares atornilladas al techo en forma de una cruz cristiana.

“Es muy eficaz. Ha inspirado a algunos de los miembros de nuestra congregación a instalar paneles en sus propias casas”, dijo el reverendo David Lowry, sobre la “cruz solar” montada en 2009 en la Caloundra Uniting Church, que agrupa a tres denominaciones protestantes.

Muchas religiones han sido reticentes a la instalación de fuentes de energía renovables en sus lugares de culto, desde las catedrales a las mezquitas, o a tomar una posición firme sobre el cambio climático en general, a pesar las enseñanzas de que las personas deben ser guardianes de la naturaleza.

Pero poco a poco eso puede estar cambiando, gracias a los nuevos líderes religiosos, incluyendo el Papa Francisco, el jefe de la Iglesia Católica romana.

El acento que ha puesto Francisco en la protección del medio ambiente desde que fue elegido en marzo y la elección del nombre de un amante de la naturaleza del Siglo XIII -San Francisco de Asís- puede marcar una diferencia para todas las religiones que tratan de encontrar la manera de proteger al planeta de las amenazas como el cambio climático.

Bajo su predecesor, el papa Benedicto XVI, el Vaticano tomó medidas como la instalación de paneles solares en el techo de la sala de audiencias papales en 2008. Significa que quiere reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, pero sin declarar aun ningún objetivo formal.

“El ecologismo religioso está creciendo lentamente”, dijo John Grim, un coordinador del Foro sobre Religión y Ecología en la Universidad de Yale (Estados Unidos). “Pero es muy desigual. Las religiones tienden a ser muy conservadores en su práctica y doctrina”.

PROTEGER LA TIERRA

ENERGÍAS IGLESIAS 1

Grim dijo que influencia del Papa fue significativa ya que son pocas las religiones que reconocen a un solo líder terrenal, y hay 1.200 millones de católicos, una sexta parte de la humanidad, de acuerdo con el Vaticano.

En su homilía inaugural, el Papa Francisco subrayó que la gente debe proteger la Tierra.

“Seamos protectores de la creación, protectores del plan de Dios inscrito en la naturaleza, protectores uno de los otros y del medio ambiente. No permitamos que los presagios de la destrucción y la muerte acompañen el progreso del mundo”, dijo Francisco.

En un libro de 2010, “El cielo y la tierra”, cuando era arzobispo de Buenos Aires el actual papa dijo que la humanidad a veces pierde el respeto por la naturaleza. “Entonces surgen problemas ecológicos, como el calentamiento global”.

Algunas religiones se han mostrado reacios a asociarse con las políticas de cambio climático a causa de las divisiones entre los creyentes. Una encuesta de Pew Research Center 2012 mostró que sólo el 42 por ciento de los estadounidenses está de acuerdo en que el calentamiento global está principalmente causado por el hombre, contra lo que sostienen abrumadoramente los científicos del clima.

La Iglesia de Inglaterra dice que apunta a reducir sus emisiones de carbono en 42 por ciento en 2020 y 80 por ciento en 2050 a través del uso de energía de fuentes diversas en 16.000 edificios, pero es una excepción.

“Algunas iglesias las usan toda la semana y otras, muy ocasionalmente, con sólo una bombilla de luz”, dijo David Shreeve, asesor ambiental del Consejo de los Arzobispos. Dijo que otras religiones estaban ahora pidiendo asesoramiento sobre reducción de emisiones. Independientemente del cambio climático, se puede realizar grandes ahorros conectando corrientes de aire y mejorando la calefacción y la iluminación.

ENERGÍAS IGLESIAS 2

Algunos creyentes objetan que los paneles solares pueden dañar o desfigurar edificios históricos frágiles. Algunas catedrales, como la católica de San Esteban, en Viena, tienen trabajos muy elaborados en el techo.

La catedral de Bradford, cuya parte antigua de la nave data de 1458, instaló paneles solares en 2011 y se considera la primera de Inglaterra -y quizás en el mundo- en generar su propia energía.

Entre otros ejemplos, una mezquita prevista en Bursa, en el oeste de Turquía , tiene como objetivo utilizar los paneles solares y la instalación de un aerogenerador de eje vertical -sin aspas giratorias grandes- sobre uno de sus minaretes.

“Las mezquitas pueden ser cubiertas con paneles fotovoltaicos”, dijo el arquitecto de la mezquita, Çelik Erengezgin.

Las iniciativas verdes de los líderes religiosos y los grupos no son nuevas.

El templo judío Emanuel, en Lowell, Massachussets, instaló paneles solares en 1978, en lo que se cree que ha sido el primer sistema de este tipo en un edificio religioso en América del Norte.

El patriarca ecuménico ortodoxo griego, Bartolomé, líder espiritual de los cristianos ortodoxos del mundo, ha sido llamado el “Patriarca Verde” por la organización de conferencias sobre el agua dulce o escribir una encíclica en 2012 instando al arrepentimiento por “nuestros pecados en la destrucción del mundo”.

San Francisco ha sido durante mucho tiempo una fuente de inspiración del ecologismo.

En lo que se conoce como la Declaración de Assisi de 1986, budistas, cristianos, hindúes, judíos y líderes islámicos llamaron a los pueblos a vivir en armonía con la naturaleza. Baha’i, el jainismo y los sijs sumaron sus propias declaraciones.

ENERGÍAS IGLESIAS 3

En Estados Unidos, muchos cristianos evangélicos insisten en la necesidad de “protección de la creación”, más que en el cambio climático de origen humano, como un estímulo para la acción.

Muchos cristianos evangélicos son republicanos, que son más propensos que los demócratas a poner en duda que el cambio climático sea causado principalmente por la actividad humana, como la quema de combustibles fósiles.

En Australia , los paneles solares estaban ahorrando dinero y reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero a la Uniting Church, que reúne a los metodistas, congregacionalistas y presbiterianos.

“La cruz solar no trae hordas de gente a la iglesia, pero ayuda a las personas a entender que Dios está presente en el mundo en que vivimos”, dice Lowry.

El Vaticano tiene un asiento de observador en las negociaciones de la ONU entre los 200 países que han aceptado trabajar, para finales de 2015, por un acuerdo sobre el clima que evite más inundaciones, sequías y aumento del nivel del mar.

El papa Francisco se ha centrado en la protección del medio ambiente, sin detallar sin embargo soluciones claras.

La sensibilización sobre el medio ambiente podría ser un paso para modernizar la Iglesia, asediada por el escándalo de encubrimientos de abusos sexuales de niños por parte de sacerdotes y cuyas estrictas tradiciones morales están a menudo en desacuerdo con una sociedad cada vez más secular.

“Con el papa Francisco hay una nueva esperanza”, dijo el reverendo Henrik Grape, de la Iglesia de Suecia, que también es miembro del grupo de cambio climático del Consejo Mundial de Iglesias.

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ENERGÍAS INDIA SOLAR CARBÓN TAPA

Indicio de un giro histórico, la compañía minera de carbón más grande del mundo, Coal India, se lanza a instalar paneles solares en sus plantas de todo el país para reducir sus propios gasto de electricidad (en la imagen superior, una mujer en un yacimiento de carbón).

El gigante de carbón ha convocado a presentar propuestas de empresas de energía solar para construir una planta solar de 2 megavatios en 9 acres de sus propios terrenos. Esta planta podría ampliarse, incluso, para exportar energía a la red nacional india.

Coal India no sólo está detrás de las plantas solares comerciales, sino también dándole vueltas a la posible instalación de paneles solares en los techos del Instituto Ranchi Central de Planificación de Minas y Diseño, donde hace investigación minera. Los paneles se activarían en “colonias” para el personal y en áreas mineras, con el objetivo de reducir las facturas de energía que paga la empresa.

Coal India explicó la razón de estas iniciativas así:

“India tiene una abundancia de sol y la tendencia al agotamiento de los combustibles fósiles está impulsando a los planificadores energéticos a examinar la viabilidad de usar fuentes de energía renovables como la solar, la eólica y otras”.

Ésta es una declaración extraordinaria viniendo de la empresa de carbón más grande del mundo. Coal India produce el 90 por ciento del carbón de la India, y no sólo está girando hacia la energía solar como una práctica de negocios eficiente: concluye que la India no puede depender del carbón.

De hecho, un sistema de electricidad basado en el carbón no es confiable: la energía solar, sí. Y la solar podría ser la única esperanza para buena parte de la India rural de contar con electricidad después de décadas del fracaso de planes de extensión de la red. Con semejante potencial de capacidad solar a lo largo y ancho del país (ver mapa debajo) no es de extrañar que incluso las compañías de combustibles fósiles quieran entrar al juego.

ENERGÍAS INDIA SOLAR CARBÓN

Un informe de Pike Research del año pasado predijo que la industria minera mundial invertiría US$ 20 millones en energía renovable para 2020. Coal India puede ser una de las primeras empresas del carbón que se compromete, al parecer, con la energía solar, aunque en 2012 un museo de la minería del carbón británico en el sur de Gales equipó dos tejados con 400 paneles solares.

Neyvili Corp produce carbón en India y está construyendo una planta de energía solar de 10 megavatios que se puede actualizar a 25 megavatios, además de un parque eólico de 50 megavatios. Oil India también ha iniciado las inversiones en energía eólica y solar.

Estas compañías ven algo que el gigante British Petroleum (BP) no: después de décadas de inversión en energía solar, el CEO Bob Dudley declaró: “Hemos tirado la toalla de la energía solar”. La mayor parte de las empresas de carbón y de combustibles fósiles en el mundo tampoco abrazaron las energías renovables del modo que lo hacen ahora estas empresas indias. ¿Por qué?

El 57 % de la capacidad de energía eléctrica de India proviene del carbón. A pesar de que cuenta con importantes reservas (las quintas del mundo), India quema una gran cantidad de carbón de países extranjeros. Las importaciones de carbón alcanzaron un récord -135 millones de toneladas en el último año fiscal-, un aumento de cinco veces en los últimos diez años. La mayoría de las importaciones de carbón provienen de Indonesia, con Australia y Sudáfrica aportando gran parte del resto.

Esto es malo para los indios. La contaminación del carbón causa la muerte de más de cien mil indios cada año por problemas respiratorios. Las emisiones de carbón también ayudan a provocar el cambio climático, cuyas consecuencias -las olas de calor- matar a cientos de personas y llevar al caos red eléctrica como los picos de demanda.

India ha aplicado un impuesto sobre el carbón durante varios años y los fondos resultantes, en parte, van al desarrollo de la energía solar. Pero mientras el país tiene como objetivo las energías limpias, no lo impone a las distribuidoras eléctricas estatales y a las grandes empresas de energía, y por lo tanto, los pedidos de créditos de energía solar cayeron casi a la mitad en mayo de 2013.

ENERGÍAS INDIA SOLAR CARBÓN 2

Aun así, la energía solar es barata y próspera en la India. Según el gobierno, la energía solar podría ser más barata que el carbón para el próximo año. Todo este potencial está trayendo inversión extranjera a India. El fabricante estadounidense First Solar busca incrementar sus exportaciones en los próximos tres años, lo suficiente como para aumentar su cuota de mercado del 20 al 25 %.

Empresas solares chinas y europeas son la principal competencia de Estados Unidos y de las compañías de energía solar nacionales indias. Estados Unidos pugna por mantener la cuota de mercado abierta ante la posibilidad de que normas requieran a las empresas de energía solar comprar insumos de fabricantes nacionales.

El costo del carbón en la salud pública y los términos del impacto del clima han sido evidentes desde hace algún tiempo, pero muchos lo soportaban porque había pocas opciones más baratas, especialmente en países con pequeñas industrias de gas natural. Sin embargo, el costo de la energía solar ha ido cayendo en picada. En Nuevo Mexico, First Solar está construyendo lo que será la planta de energía solar más grande en ese estado norteamericano, que venderá la electricidad más barata que el costo de la generada por una nueva planta de carbón.

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PROS Y CONTRAS DEL FRACKING PARA EL CAMBIO CLIMÁTICO 

ENERGÍAS GAS FRACKING

Las fugas de metano a la atmósfera podría neutralizar los beneficios frente al cambio climático que trajo el boom del gas natural en Estados Unidos, sostuvo un informe elaborado por el Centre for Climate and Energy Solutions (C2ES).

El informe asegura que el cambio que hizo Estados Unidos del uso de carbón por el de gas generó importantes beneficios climáticos.

Las emisiones de dióxido de carbono se redujeron el año pasado en el país a su nivel más bajo desde 1994 , según el Departamento de Energía. Las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la energía quedaron 12% por debajo de los niveles de 2005.

Sin embargo, el informe de C2ES señala que las reducciones no fueron suficientes, por sí solas, para escapar de las consecuencias más catastróficas del cambio climático.

Esos beneficios se están compensando con un fuerte aumento de emisiones de metano, el más potente gas de efecto invernadero en una escala de tiempo humana, liberado a la atmósfera en los pozos, estaciones de compresión y ductos.

El metano es hasta 105 veces más potente que el dióxido de carbono como gas de efecto invernadero, en una escala de tiempo de 20 años.

“Tenemos que hacer frente a las emisiones de metano, sean grandes –lo que creo que es poco probable- o fueren pequeñas”, dijo Eileen Claussen, presidenta del C2ES, un centro de estudios de Washington DC.

“El gas natural es una gran ventaja en este momento, y se puede ver en nuestras emisiones, pero eso no quiere decir que librarnos a nuestros propios recursos naturales sea una gran cosa en 2050, que no lo sería, a menos que logremos algún tipo de captura del carbono”, comentó.

A Claussen también le preocupa que el gas natural barato desplace a las energías eólica y solar.

El boom del gas de Estados Unidos ha planteado uno de los problemas internos más conflictivos para los grupos ecologistas. La disponibilidad de gas natural barato ha permitido desactivar muchas centrales a carbón viejas y altamente contaminantes. El gas natural emite como mucho la mitad del dióxido de carbono que el carbón cuando se utiliza para producir electricidad.

Un 29% de la electricidad de Estados Unidos provino del gas natural el año pasado, en comparación con sólo el 14% de hace una década, explica el informe. Aunque a un alto costo de fuentes de agua locales con químicos que provoca el sistema de extracción de gas conocido como “fracking” (fracturar la roca a profundidad con grandes cantidades de agua a presión para extraer el gas aprisionado en ella, ndr).

También hay cada vez mayor evidencia de que el gas metano liberado de pozos y ductos es mucho mayor de lo que se pensaba.

El metano es un gas mucho más potente que el dióxido de carbono, a pesar de que no persiste en la atmósfera durante un período más corto.

El gas natural podría ayudar a liberar a Estados Unidos de su dependencia del carbón y del petróleo. Pero el gas natural es todavía un combustible fósil, y no un sustituto a largo plazo, según el informe. “La sustitución de gas natural por otros combustibles fósiles no puede ser la única base de los esfuerzos de Estados Unidos a largo plazo para hacer frente al cambio climático, ya que el gas natural es un combustible fósil y su combustión emite gases de efecto invernadero”, sostuvo.

El país debería moverse hacia la energía sin emisiones de carbono, como la eólica, la solar y la nuclear, dijo el informe. El informe también instó al desarrollo de tecnologías de captura de carbono.

El centro de estudios aclaró que se necesita más investigación para medir las emisiones de gases de efecto invernadero del metano a lo largo de toda la cadena de producción de gas natural.

El informe se añade a la creciente evidencia negativa del boom del gas natural de Estados Unidos, más allá de la contaminación reportada ampliamente de pozos locales por productos químicos utilizados en el proceso de “fracking”.

Ahora, también se va generando lentamente un consenso sobre la necesidad de tomar en cuenta las emisiones de metano cuando se evalúan los reales beneficios climáticos de pasarse al gas.
Michael Webber, de la Universidad de Texas, el investigador que dirigió el informe, dijo que el gas natural mantuvo una ganancia neta para el clima. “El gas natural es un paso en la dirección correcta, aunque no el paso final”, dijo.

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VIENTO MATA CARBÓN

VIENTO ENERGÍA EÓLICA AUSTRALIA CARBÓN

Un reciente estudio de Bloomberg New Energy Finance concluyó que el suministro de electricidad de origen eólico resulta ya más barato en Australia que la energía producida a partir de carbón o de gas natural.

Las antiguas plantas de carbón de los 70 y los 80 siguen compitiendo en precios más bajos que las energías renovables sólo porque sus costos de construcción se han depreciado. Pero para el desarrollo de nuevas fuentes de generación de energía en Australia las renovables parecen ser el camino a seguir.

Australia actualmente carga a los contaminadores $ 23 dólares australianos por cada tonelada métrica de carbono que emiten, pero el estudio concluye que la energía eólica igualmente resultaría más barata que los combustibles fósiles, aun si no se contabilizara esa corrección debida a la incapacidad del mercado para incorporar los costos de la contaminación del carbón:

El trabajo muestra que la electricidad puede ser suministrada desde un nuevo parque eólico, a un costo de 80 dólares australianos por megavatio/ hora, contra los $ 143 de una nueva planta de carbón o los $ 116 de una nueva central de gas, incluyendo el sobre costo impuesto a las emisiones de carbón. Sin embargo, aún sin ese sobrecosto la energía eólica es 14% más barata que el uso del carbón y 18% más barato que el uso de gas en plantas que debieran construirse.

Desde 2011, el costo de la generación eólica ha caído 10% y el costo de la energía solar fotovoltaica, 29%. Por el contrario, el coste de energía a partir de combustibles fósiles en nuevas plantas es alto y sigue en aumento por sus costos financieros elevados. Los cuatro bancos más grandes de Australia, por ejemplo, consideran improbable financiar plantas de carbón sin primas de riesgo importantes debido al conocido daño provocado por las emisiones.

VIENTO ENERGÍA EÓLICA AUSTRALIA CARBÓN GRÁFICO

Texto completo aquí: http://thinkprogress.org/climate/2013/02/10/1566881/in-australia-wind-power-is-already-cheaper-than-fossil-fuels-and-solar-is-right-behind/

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