Cambio Climático

Éramos pocos y llegó otro gas invernadero

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Descubierto recientemente, el perfluorotributilamina (PFTBA) es 7.000 veces más potente que el dióxido de carbono. Se trata de un químico de producción industrial no regulado que rompe todos los récords de posibles impactos en el cambio climático.

Este gas de efecto invernadero fue descubierto en Toronto por un equipo de investigadores. El PFTBA está es uso en la industria eléctrica desde mediados del Siglo XX.

Los investigadores del Departamento de Química de la Universidad de Toronto advirtieron que el PFTBA, que no se produce de forma natural, rompe todos los records de potencial impactos en el clima.

“Nosotros informamos que el PFTBA tiene la más alta eficiencia radiativa de cualquier molécula detectada en la atmósfera hasta la fecha”, dijo Angela Hong, una de las coautoras del informe.

El estudio, publicado en Geophysical Research Letters, descubrió que el PFTBA es 7.100 veces más poderoso en el calentamiento de la Tierra en un lapso de tiempo de 100 años que el CO2.

PFTBA VERSUS PETRÓLEO Y CARBÓN

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Las concentraciones del PFTBA en la atmósfera son bajas -0,18 partes por billón en la zona de Toronto- comparada con las 400 partes por millón de dióxido de carbono.

Así, el PFTBA no desplaza a la quema de combustibles fósiles como el petróleo y el carbón como las principales causas del cambio climático.

Drew Shindell, climatólogo del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, dijo: “Esto es una advertencia para nosotros porque este gas podría tener un impacto muy, muy grande en el cambio climático si lo hubiera mucho. Como no hay mucho por ahora, nosotros no debemos preocuparnos ya mismo, pero debemos asegurarnos de que no crezca y se convierta en un gran contribuidor para el cambio climático”.

Además, sostuvo que varios estudios recientes pusieron atención a otros potenciales gases de efecto invernadero que, como el PFTBA, tienen un potencial de calentamiento en cada molécula, aunque no son muy frecuentes en la atmósfera.

Esos estudios fueron una advertencia contra el aumento de los usos de estos compuestos sin entender primero su impacto sobre el cambio climático, agregó.

“Desde una perspectiva del cambio climático, individualmente, las concentraciones atmosféricas de PFTBA no son un fenómeno de alerta significativa en el cambio climático”, explicó Hong, pero sostuvo que “el mayor culpable de las emisiones de combustibles fósiles sigue siendo el CO2”.

UN GAS DE LARGA VIDA

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Pero el PFTBA tiene larga vida. Los investigadores de Toronto estiman que este gas permanece en la atmósfera por alrededor de 500 años, y a diferencia del dióxido de carbono, que es llevado a bosques y océanos, no existen los “sumideros” naturales conocidos en la Tierra para absorberlo.

“Es mucho menos que el dióxido de carbono, pero lo importante es que por molécula es muy, muy eficaz en la interacción con el calor de la Tierra”, dijo.  “Por separado, cada molécula es capaz de afectar el clima potencialmente y porque su vida es tan larga que también tiene un efecto de larga duración”.

Hong consideró que el descubrimiento del PFTBA y su peligro potencial plantea preguntas sobre el impacto en el clima de otros químicos utilizados en procesos industriales.

Este nuevo gas invernadero se usa desde mediados del Siglo XX para varias aplicaciones en equipos eléctricos, tales como los transistores y los condensadores. Los investigadores dijeron que no está claro que tan extendido está su uso hoy. Pertenece a toda una clase de químicos utilizados en aplicaciones industriales cuyos efectos en la atmósfera permanecen desconocidos.

“El PFTBA es sólo un ejemplo de un químico industrial fabricado, pero no hay políticas que controlen su producción, uso o emisión”, dijo Hong y agregó que “no es regulado por ningún tipo de política climática”.

Por Suzanne Goldenberg.

TRADUCCIÓN Y EDICIÓN: JIMENA GONZÁLEZ.

Texto original completo aquí

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