Ciencia

Este drone de Bolivia no hace desastres… puede aliviarlos

NASA's Ikhana drone heads out on a wildfire imaging mission above Lake Arrowhead, Calif.

Por encima de la línea del horizonte de El Alto, Bolivia, un avión no tripulado o drone construido con materiales reciclados está captando videos aéreos y,  también, la atención internacional (foto: AP).

“Es que los drones pueden participar en el alivio de desastres naturales sin poner en peligro la vida de periodistas o de rescatistas”, según el inventor del drone, Alex Chipana, quien recientemente utilizó su vehículo aéreo no tripulado (VAU) en su propia casa para imágenes de las celebraciones del Primero de Mayo de El Alto .

En un correo electrónico a ThinkProgress, Chipana describió cómo construyó el avión no tripulado con piezas de repuesto de “impresoras , fotocopiadoras y máquinas de lavar”, así como algunos componentes importados, y montado siguiendo instrucciones en Internet.

“Ahora, con las piezas que están disponibles para cualquier usuario a un costo relativamente bajo -explicó Chipana- es fácil construir un pequeño avión no tripulado como el mío con piezas recicladas”.

El avión no tripulado de bricolaje, que tiene su propia cuenta de Twitter (@DroneBo), representa sólo una de las muchas maneras en que vehículos aéreos no tripulados pueden ser utilizados para fines no militares.

Si bien los drones han recibido una atención negativa de los medios en relación con su uso en el espionaje y asesinatos extrajudiciales, la función de los UAV no termina con los militares.

“Los drones no sólo acaban con vidas humanas, también las salvan”, comenta el periodista de tecnología Mateo Harwood a la revista Security Managment.

A medida que se acentúan los fenómenos climáticos extremos, la tecnología jugará un papel fundamental en tareas de vigilancia y respuesta. La Fuerza Aérea, la NASA, y varias organizaciones no gubernamentales estadounidenses coinciden en que los drones se están convirtiendo en indispensable en las operaciones de socorro .

Durante letales incendios forestales del sur de California de 2007, aviones no tripulados equipados con sensores infrarrojos penetraron paredes de humo para transmitir información sobre el tamaño de las llamas. Tras el devastador terremoto de Haití en 2010 , la Fuerza Aérea envió su avión no tripulado “Global Hawk” para evaluar el daño en Puerto Príncipe y permitir a las ONG establecer zonas de destino para su trabajo de ayuda.

Más recientemente , los drones se desplegaron después del paso del súper tifón Haiyan en Filipinas, en diciembre de 2013. A diferencia de los helicópteros, que pueden tardar hasta una hora en llegar a la escena y recoger información, los drones se activan en tres minutos.

Inspirado por la versatilidad de los VAU, grupos como OpenRelief y Matternet están liderando el camino en el desarrollo de las capacidades de socorro de los drones . Matternet, que está desarrollando una tecnología que permite a los vehículos aéreos no tripulados para el transporte de alimentos y mercancías a las zonas de desastre , también ayudó con los esfuerzos de ayuda a Haití mediante el uso de aviones no tripulados para descargar el medicamento.

En mayo, el Congreso estadounidense aprobó más de 10 millones de presupuestoa la Administración Federal de Aviación para la investigación de drones comerciales. El proyecto de ley establece que la FAA tendrá que desarrollar un plan integral para identificar las prioridades de investigación, y la atención de desastres naturales podría figurar entre las principales.

Texto original aquí

 

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