Ciencia / Extremos

Europa siente ya los rigores del cambio

 Flooding in Carlisle, England, after Storm Desmond in 2015. Credit: Jeff J. Mitchell/Getty Images

(Inside Climate News).– Los europeos enfrentan un clima extremo más frecuente a medida que el planeta se calienta. Las inundaciones y los grandes deslizamientos de tierra se han cuadruplicado y las olas de calor extremas y las sequías perjudiciales para los cultivos se han duplicado desde 1980, con un fuerte aumento en los últimos cinco años, según el Consejo Asesor Científico de las Academias Europeas (EASAC).

El aumento en la frecuencia de eventos climáticos extremos debería impulsar a los países europeos a impulsar los esfuerzos de adaptación y resiliencia, dijo el director del Programa Ambiental de EASAC, Michael Norton.

“Los legisladores y los la gente piensan que el cambio climático es algo gradual y lineal, pero tenemos que seguir explicando que el cambio gradual aumenta las posibilidades de extremos peligrosos, y para eso tenemos que prepararnos”, dijo Norton.

“La creciente frecuencia y magnitud de los fenómenos meteorológicos extremos hace que la resistencia al clima sea aún más urgente. Desafortunadamente, hay una desconexión entre la escala de tiempo política para tomar medidas y la escala de tiempo en la que ocurre el cambio climático”, dijo. “Y para el momento en que muchos de estos problemas más graves sean ampliamente reconocidos, los cambios serán irreversibles”.

El calentamiento de la Tierra se acerca al punto de referencia del cambio climático de 1,5°C  y una nueva investigación muestra cómo el calentamiento global está afectando a los principales impulsores del clima como las corrientes oceánicas y los vientos que controlan la temperatura.

El informe de las academias europeas señala que los cambios en el océano incluyen un debilitamiento de la corriente principal de transporte de calor en el Atlántico. Esa corriente, la Circulación de Retorno Meridional o Circulación Atlántica (MOC, en inglés), transporta agua cálida hacia el norte desde los trópicos y hacia aguas más frías al sur de alrededor de Groenlandia. Los estudios varían sobre la magnitud del debilitamiento y si la corriente podría cerrarse por completo, algo que los científicos dicen que tendría consecuencias catastróficas.

El Atlántico también está agitando ríos atmosféricos más frecuentes y poderosos que causan inundaciones en el Reino Unido. Y los científicos dicen que el rápido calentamiento del Ártico ha cambiado los patrones del viento circumpolar, incluida la corriente en chorro, permitiendo que el aire frío y polar se dirija hacia el sur.

El Reino Unido e Irlanda registraron nieve y frío récord a mediados de marzo de 2018, y un patrón similar de olas de frío invernales más frecuentes en el noreste de Estados Unidos. También se ha relacionado con un calor inusual en el Ártico.

 

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