Cambio Climático / Extremos

Europa ya imagina un futuro con más agua

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Las inundaciones que causan estragos en gran parte de Europa central son un presagio de lo que vendrá a medida que el clima del continente se vuelva más tormentoso (en la imagen, una casa rodeada por la crecida del río Danubio, en Deggendorf, Alemania).

En la ciudad alemana de Passau, las aguas subieron a su nivel más alto desde el 3 de junio de 1501. Las inundaciones en la capital checa, Praga, ya han comenzado a retroceder, pero en Dresden, Alemania, se está preparando para que el río Elba suba 5 metros más alto de lo normal.

El riesgo de inundaciones fue aumentado desde hace semanas, porque la última primavera, muy lluviosa, dejó el suelo saturado de agua. En Austria, fue la séptima primavera más húmedo desde que comenzaron los registros en 1858, según la Institución Central de Meteorología y Geodinámica austríaca. Así es que cuando dos meses de lluvia cayeron en dos días, el agua no tuvo hacia dónde escurrir.

Si bien es prematuro atribuir totalmente estas fuertes lluvias al cambio climático, podría deberse en parte, dice Stéphane Isoard, de la Agencia Europea de Medio Ambiente en Copenhague, Dinamarca. Isoard también afirma que también influye una mala gestión de la tierra.

“Construimos sobre la tierra y extendemos las zonas urbanas, por lo que hay menos oportunidades para el agua filtre en el suelo”. Con un aumento inevitable de inundaciones, debido a una mayor humedad atribuida al cambio climático, Isoard sostiene que Europa tiene que adaptarse a un nuevo escenario de desbordes frecuentes.

Algo ya se está haciendo. Los humedales están siendo restaurados en torno de tramos del Danubio cuando atraviesa Hungría y Rumania, lejos de la devastación actual. Los espacios verdes de este tipo pueden absorber el exceso de agua, por lo que las inundaciones resultan menos severas.
Isoard dice que es mejor usar para utilizar defensas así de “suaves” para moderar los efectos de la crecida de las aguas, en lugar de defensas “duras”, como los diques, que sólo conducen a violentas inundaciones si se rompen.

“Durante los últimos 20 años, este tipo de eventos se han vuelto más comunes,” dice Iain Blanco, de la Universidad de Manchester, en el Reino Unido. Europa central ha mejorado sus respuestas a las inundaciones desde las graves inundaciones que golpearon el continente en 2002, “pero llega un punto en el que no se puede defender”, cuando hay demasiada agua.

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Miles de evacuados en Europa central por la crecida del Danubio

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Desborde del río Inn, en Austria.

El río Elba desplaza peligrosas masas de agua hacia el norte de Alemania como consecuencia de las lluvias torrenciales del final de la semana pasada. La capital sajona, Dresde, ya está sufriendo. Mientras que la situación se ha tranquilizado relativamente en las zonas de Baviera anegadas el lunes y el martes por la crecida del Danubio, los länder de Sajonia, Sajonia-Anhalt y Baja Sajonia siguen en alerta, tratando de afianzar en lo posible sus defensas contra la riada que viene. En la vieja corte barroca del reino de Sajonia, Dresde, el Elba llega ya a los 8,5 metros. Lo normal son dos metros. El agua sube de forma imperceptible pero constante y difícil de contener.

Las aguas han bajado a su paso por Praga, aunque el Puente Carlos de la capital checa permanece cerrado y en la zona norte del país, en la ciudad industrial de Usti nad Labem 3.700 personas han tenido que ser evacuadas tras ceder uno de los diques protectores. Otra barrera no pudo contener el agua en la planta química de Lovochemie en Lovosice, al norte de la capital, inundando la factoría. Los trabajadores y sustancias peligrosas ya han sido trasladados.

Varios pueblos y hectáreas de cultivo están anegados. Los servicios de emergencia checos han confirmado el rescate de 19.000 personas en todo el país. El Gobierno ya ha destinado 206 millones de euros procedentes de los presupuestos de este año para hacer frente a las labores de reconstrucción. “Desafortunadamente esto no ha acabado”, ha advertido el primer ministro conservador Petr Necas.

En la capital eslovaca, Bratislava, parques y cafés han sido inundados por el Danubio a pesar de que las barreras estaban diseñadas para aguantar lo peor. Las previsiones apuntan que las aguas alcanzarán el jueves el umbral de los 10 metros, un récord histórico.

En Budapest 1.200 personas están erigiendo digues con sacos de arena y las carreteras cerca del Danubio han sido cortadas. En la Isla Margarita los turistas han sido evacuados de los hoteles y los animales del zoo han sido trasladados a Budapest.

Las autoridades alemanas han ordenado la evacuación de numerosos hogares. Unas 30.000 personas tendrán que abandonar sus casas como medida de precaución ante la crecida del río oriental Saale, que nace en Baviera y desemboca en el Elba a la altura de la localidad de Barby, en Sajonia-Anhalt. Si bien ha dejado de llover en toda Alemania y no se esperan precipitaciones en los próximos días, los servicios de emergencia temen graves daños en el Este alemán. En la ciudad oriental de Halle, el Saale ha llegado a cotas que no se habían medido, según los medios locales, desde hace 400 años.

El ministro de Interior, el socialcristiano bávaro Hans-Peter Friedrich, admitió “deficiencias” en las infraestructuras que deben evitar inundaciones. Ha enviado ya 5.600 soldados alemanes a pelear contra el agua. A estos militares de la Bundeswehr se les han sumado 40 soldados franceses y 400 neerlandeses. La canciller Angela Merkel prometió el martes 100 millones de euros para reparar los daños causados por las fuertes crecidas.

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¿ES DE VERDAD POR EL CAMBIO CLIMÁTICO?

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Defensas previniendo el desborde del río Oder, Alemania.

Muchas regiones de Alemania y otras partes de Europa central se han visto afectados gravemente por las inundaciones tras intensas lluvias. Los científicos dicen que el cambio climático no tiene necesariamente la culpa. He aquí por qué.

Las inundaciones que está causando estragos en muchas partes de Alemania se debe principalmente a una baja del Mediterráneo, de acuerdo con el científico del clima Mojib Latif, del Centro Helmholtz de Investigación Oceánica, de la ciudad báltica alemana de Kiel. Se trata de un fenómeno climático que se desarrolla en el Mediterráneo que recorre los Alpes antes de pasar a través del Este por Polonia y la República Checa, hasta Alemania.

Hay dos razones principales por las que el tiempo dio lugar a esta inundación extrema, según Gerhard Lux, meteorólogo del Servicio Meteorológico Alemán.

“En primer lugar, tuvimos un mayo muy húmedo”, dijo Lux. “Eso significa que ya habíamos visto una gran cantidad de precipitaciones, y el suelo estaba completamente saturado. Luego tuvimos excesivos, fuertes lluvias en muchas zonas de Alemania a finales de mayo y principios de junio. La tierra no puede absorber tanto, por lo que el resto tuvo que fluir sobre la superficie anegando rápidamente los ríos y arroyos “.

Los expertos subrayan que los fenómenos climáticos son siempre eventos individuales, que no se pueden atribuir directamente a un clima cambiante. Sin embargo, el análisis de las tendencias meteorológicas alemanas -con datos que se remontan a 1871- indica un aumento de las precipitaciones severas, dijo Latif .

“Si miramos hacia atrás en los últimos decenios, las fuertes lluvias parece estar ocurriendo dos veces más que lo era hace 100 años”, dijo.

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(…) Gerhard Lux fue menos contundente al evaluar las estadísticas y consideró que el aumento de las lluvias severas no es tan fácil de demostrar como el aumento evidente de la temperatura. Sin embargo, atendiendo a los modelos climáticos, también espera un aumento de las fuertes lluvias por el calentamiento de todo el planeta.

El término “inundación del siglo”, usado en Alemania para describir las últimas grandes inundaciones en el país en 2002, ya no es apropiado, según Latif. “En la década de 1990 teníamos una inundación en un siglo. Luego se repitieron en 2002, y ahora en el 2013 estamos viendo lo mismo otra vez . Lo que solía ocurrir una vez en un siglo podría convertirse en un evento que se repite cada diez años, más o menos”.

Lux hizo hincapié en que los meteorólogos son capaces de predecir la lluvia, pero el problema es cómo prepararse para ello. “Eso requiere de una cierta infraestructura. Y eso siempre se plantea la cuestión de cómo prepararse para un evento que ocurre cada pocos años”.

En efecto, también Mojib Latif advirtió sobre una postergación de inversiones en protección contra las inundaciones.

“Estas inundaciones han demostrado una vez más que no nos hemos adaptado tan bien como podíamos. Una cosa que probablemente tendremos que hacer es devolver un poco de lo que hemos quitado a la naturaleza. Debemos contar con planos de inundación más naturales, por ejemplo. Y hay que considerar medidas impopulares como prohibir la construcción en áreas de riesgo”.

Los expertos sostienen que la adaptación al cambio climático es inevitable, dado el continuo aumento de las emisiones de CO2.

“No hemos tomado ninguna acción para detener el cambio climático, a pesar de todas las conferencias sobre clima”, dijo Latif. “Y aunque nos las apañamos para estabilizar las emisiones de CO2 y reducirlas en el largo plazo, no hay ninguna señal de que lo estemos logrando ahora mismo. Eso significa que en las próximas décadas tendremos que vivir con el hecho de que las lluvias serán extremas y las inundaciones ocurrirán más a menudo”.

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