Cambio Climático

Hay un Estados Unidos que sigue en el Acuerdo de París

(Por Oliver Milman, para The Guardian).- Las ciudades, los estados y las empresas estadounidenses están tomando sus propias medidas en nombre del planeta, pero resulta insuficiente para minimizar el daño hecho por el presidente Donald J. Trump al retirar al país del histórico Acuerdo de París sobre Cambio Climático.

El acuerdo voluntario de París, dirigido a frenar el aumento de la temperatura global a menos de 2°C, fue “draconiano” y causaría una “muy baja calidad de vida” para los estadounidenses, argumentó Trump el 1 de junio del año pasado.

“Fui elegido para representar a los ciudadanos de Pittsburgh, no a París”, agregó el presidente.

Casi de inmediato, Bill Peduto, el alcalde de Pittsburgh, replicó a través de Twitter: “Puedo asegurarle que seguiremos las directrices del Acuerdo de París para nuestra gente, nuestra economía y futuro”.

En el año transcurrido desde entonces, una alianza de ciudades, estados y grupos ecologistas estadounidenses se ha arrojado al vacío dejado por la decisión de Trump de eliminar el segundo mayor contaminante de carbono del mundo de un acuerdo destinado a preservar la habitabilidad de gran parte del planeta.

Esta coalición ha experimentado un hematoma de 12 meses durante los cuales los éxitos a nivel local han sido eclipsados ​​regularmente por la intención de la Administración de Trunp de derribar cualquier edificio de política climática.

Pittsburgh es uno de los 405 municipios que representan 70 millones de estadounidenses suscritos a la iniciativa Alcaldes por el Clima, que ha florecido en el último año. Más de 80 ciudades del país -algunas, como San Diego, dirigidas por republicanos- se han comprometido a ser abastecidas con el 100% de energía renovable.

Un grupo más amplio de varios miles de empresas -incluidas Amazon, Levi Strauss & Co y Google-, ciudades y estados se han comprometido a cumplir los objetivos de París a través de la coalición We Are Still In, encabezada por el multimillonario el ex alcalde de Nueva York Michael Bloomberg y el gobernador de California, Jerry Brown, quien atacó el “descuido imprudente” de Trump.

California lanzará sus propios satélites de monitoreo del clima si los republicanos obstaculizan los programas de ciencia de la NASA, advirtió Brown.

“Los compromisos colectivos de las empresas y los gobiernos estatales han enviado una poderosa señal de que no están alineándose con el gobierno federal en lo que respecta a su actitud frente al clima, y ​​deben continuar con determinación”, dijo Heather Clarkson, directora ejecutiva del Climate Group, que ejecuta un pacto de energía 100% limpia junto con compañías como Apple, Kellogg’s y Visa.

Esta reacción ha impulsado a las ciudades a acelerar el ritmo en ciertas áreas: Nueva York electrizará su flota de autobuses y Los Ángeles ha prometido abandonar la electricidad a carbón.

Nueva York también ha prometido deshacerse de los combustibles fósiles y está demandando a las compañías petroleras más grandes del mundo por su papel en la escalada del aumento del nivel del mar, las olas de calor y los desastres naturales.

Mientras tanto, estados como California y Nueva Jersey han aumentado sus objetivos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero mientras aumentan la capacidad de energía solar y eólica.

Los grupos ecologistas, impulsados ​​por un aumento en las donaciones después de la elección de Trump, han impulsado el retiro de las plantas de carbón de los Estados Unidos, con cierto éxito: más de la mitad de las instalaciones de carbón que operan en 2011 se destinaron a la jubilación, principalmente debido a la fuerte competencia de gas natural barato.

“Trump fue un asesino de impulso, por lo que ahora el trabajo es reconstruir el impulso”, dijo Bill McKibben, cofundador del grupo climático 350.org. “Es poderoso ver que las ciudades y los estados se intensifican. El calentamiento global es lo más grande que los humanos hemos hecho y en un mundo racional todos nos uniríamos para abordarlo. Pero no vivimos en un mundo racional, por lo que las entidades más pequeñas tienen que llenar el vacío “.

Aún así, la antipatía de la administración Trump hacia la acción climática está pasando factura. Las emisiones de energía de Estados Unidos están en un nivel bajo de 25 años debido a las tendencias en la eficiencia energética y la disminución del carbón.

Pero en una coyuntura en la que se requieren recortes de emisiones mucho más profundos para evitar el calentamiento 2°C, Estados Unidos corre el riesgo de estancarse: para 2025, el país sólo alcanzará la mitad de las reducciones prometidas en París, según un nuevo análisis.

La administración de Trump amenaza con aplastar el desafío que muestran las ciudades y los estados al revertir los estándares de emisiones de los vehículos, al relajar las regulaciones sobre la extracción de petróleo y gas y a eliminar el plan de energía limpia de Barack Obama.

Trump, quien se puso el casco de un minero de carbón durante la campaña presidencial de 2016, ha afirmado que ha “terminado la guerra contra el carbón hermoso y limpio”.

La promesa de Trump de retirarse del acuerdo de París, que no puede hacerse realidad hasta noviembre de 2020 debido a períodos de aviso preestablecidos, no ha provocado que el acuerdo se resuelva. Pero ciertamente ha cambiado la dinámica internacional del acuerdo, a pesar de los mejores esfuerzos de las ciudades y estados de Estados Unidos.

“Es una buena noticia que otros países no se hayan ido”, dijo Todd Stern, quien dirigió las conversaciones para Estados Unidos en París. “La parte menos positiva es que ha sido muy perjudicial para el país. En ausencia de Estados Unidos, otros países intentan retractarse de lo acordado. Cuando el emisor histórico más grande que no forma parte del trato, obviamente eso no es bueno”.

El año pasado, Estados Unidos fue sacudido por tres huracanes salvajes que causaron daños récord y sirvieron como recordatorio aleccionador de que incluso si las jurisdicciones anti-Trump mejoran lo peor de las reversiones, puede no ser suficiente para evitar algunas consecuencias punzantes.
“Todo el mundo está haciendo lo mejor que puede, pero no es como si hubiera suficiente poder para atraer a Washington ahora”, dijo McKibben.“El problema con el cambio climático es que es una prueba cronometrada. La física del planeta no está en un patrón de espera. Pierdes unos años y se cae el hielo”.
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