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Históricas inundaciones en la frontera ruso-china

EXTREMOS INUNDACIONES RUSIA CHINA

Notables imágenes satelitales de la mayor inundación de la historia de Rusia, a lo largo de la frontera con China, donde cayeron “lluvias inusualmente fuertes”.

El agua no se ha evaporado ni ha fluido hacia el océano. Pueblos rusos y chinos fronterizos todavía lidian con las consecuencias de las inundaciones, mientras el agua escurre muy lentamente por el Norte hacia el Pacífico. El agua recién está llegando a Komsomolsk-on-Amur, una ciudad rusa de medio millón de habitantes.

Allí las aguas desbordaron una presa e inundaron 300 casas que albergaban a 900 personas, paralizando el barrio. El río Amur aumenta casi 15 cm por día y, a partir del último domingo, el río alcanzó casi 8,68 metros.

El río Amur es conocido como Heilong Jiang en China, donde el daño ha sido aún peor. Hasta 85 muertes han sido atribuidas a las inundaciones, que afectaron 1,4 millones de hectáreas de tierras de cultivo, con un cálculo de los daños de US$ 1.600 millones .

El único modo de tener una idea del alcance de la inundación es mirar un antes y después de la foto. Esta imagen de satélite de la NASA, tomada el 17 de agosto de 2012, muestra las aguas del río Amur a finales de verano:

IMÁGENES INUNDACIONES RUSIA CHINA
Crédito: NASA

Ahora, así es lo que se veía el 8 de septiembre de 2013:

IMÁGENES INUNDACIONES RUSIA CHINA 2
Crédito: NASA

Las imágenes han sido coloreadas, representan el agua en negro y la tierra cubierta de vegetación en verde. El río Amur fluye desde la parte inferior izquierda hacia la superior derecha. Gran parte del agua queda cauce arriba de Komsomolsk-on-Amur, y atraviesa la ciudad, cuyos residentes creen que las cosas empeorarán todavía más antes de mejorar.

En los primeros 12 días de agosto, cayeron casi 200 mm de lluvia en las regiones rusas de Amur y Khabarovsk. Hasta ahora, las autoridades han evacuado a por lo menos 16.000 personas y las inundaciones han afectado a 98.800 personas en la región. Setenta y cuatro ciudades y pueblos se han inundado, inundando 2.700 edificios de viviendas.

Los niveles de agua a lo largo del río rompieron un registro de 1897, por dos metros. Se espera que el Amur llegue a los 9,1 metros (más de 32 pies) esta semana, todavía un metro más alto.

(…) Si bien todos sabemos con certeza que estas inundaciones es que son causadas lluvias históricas en la región, el cambio climático hace a las precipitaciones más extremas. Como explicó el año pasado Kevin Trenberth, del Centro Nacional de Investigación Atmosférica estadounidense, “un clima más cálido aumenta los riesgos de sequía –donde no está lloviendo – y de inundaciones –donde llueve- pero en diferentes momentos y / o lugares”.

Un estudio de 2012 mostró cómo el cambio climático podría estar “ondulando”  las corrientes atmosféricas en chorro, o más altas (jet stream), que aumenta la duración de los fenómenos meteorológicos extremos, de olas de calor a sequías e inundaciones.

Algunos en Rusia adoran la idea de sumar un paso libre a través del hielo nórdico hacia los puertos marítimos árticos, pero la actuales inundaciones a las olas de calor y los incendios forestales de los últimos años, está claro que los impactos del cambio climático son más graves que dejar inactivos a buques rompehielos.

Texto original aquí

 

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