América Latina / Cambio Climático

Hoy la Amazonia, ¿mañana una sabana?

AMÉRICA LATINA CC AMAZONIA DEFORESTACIÓN FOTO CIFOR NEIL PALMER

Bogor, Indonesia (Center for International Forestry Research).- Uno de los principales científicos del clima  del mundo advierte que los bosques tropicales podrían parecerse en el futuro a una “especie de sabana empobrecida” debido al cambio climático.

Carlos Nobre, secretario nacional de Investigación y Políticas de Desarrollo de Brasil y miembro del Panel de Alto Nivel sobre Sostenibilidad Global de la ONU, dijo que a pesar del enorme progreso que se ha hecho en la reducción de la deforestación en la Amazonia brasileña, los modelos dan una idea de los potenciales impactos negativos del cambio climático.

“Estamos en un buen momento en términos de cambio del uso del suelo en los trópicos… pero en la actualidad hay áreas de la Amazonia en el que un ciclo repetido de deforestación, de crecimiento y de incendios ha dado lugar a un paisaje altamente degradado”, declaró Nobre a Forests News, el blog del CIFOR.

“Es una especie de sabana empobrecida. Y creo que eso es así como se verán los bosques en el futuro si  no se toma nota del cambio climático”.

Nobre es uno de los seis científicos de renombre mundial que hablará en el Coloquio sobre Bosques y Clima en Nueva York ,el 24 de septiembre. Nobre, coautor del informe de evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la ONU, dijo que usará su discurso para destacar el importante papel de la ciencia en la lucha contra el cambio climático.

“La ciencia está jugando un papel muy importante en la lucha contra la deforestación ilegal, y también en la búsqueda de soluciones sostenibles para la Amazonia”, afirmó.

La siguiente es una transcripción editada de la entrevista con Nobre.

AMÉRICA LATINA CC AMAZONIA CARLOS NOBRE IPCC

-¿Cuál es la “gran idea” a discutir en el coloquio?

Nobre: Quiero hablar sobre los riesgos que representa el cambio climático para los bosques tropicales del planeta . Y también voy a referirme a otros factores en el uso de la tierra y al impacto de los incendios en los bosques. Centraré la mayor parte de mi atención en el Amazonas porque ahí es donde he hecho mi investigación. Y porque el Amazonas es emblemático de lo que está pasando en todos los bosques tropicales.

Voy a hablar de la función ambiental de los bosques, como el almacenamiento de carbono, la contribución de agua, la estabilización del clima, la polinización y el mantenimiento de la biodiversidad. Y voy a mostrar lo que está pasando en términos de cambio climático, su impacto y los riesgos futuros.

Brasil ha mostrado un enorme progreso en la reducción de la deforestación. Quiero destacar esto, porque no hay sólo malas noticias. Los bosques tropicales del planeta están contribuyendo cada vez menos al balance global de carbono. Mientras las emisiones de combustibles fósiles siguen subiendo, las emisiones provenientes del cambio de uso del suelo tropical están disminuyendo.

Esto se debe principalmente a la reducción de la deforestación en zonas tropicales de América Latina, África Ecuatorial y el Sudeste de Asia. Así que estamos en un buen momento en términos de transformación de cambio de uso del suelo en los trópicos.

Pero a continuación voy a mostrar algunas proyecciones de lo que sucederá si no detenemos el cambio climático: a qué podría parecerse la selva amazónica en el futuro.

Podemos utilizar los modelos para tener una visión del futuro, pero en la actualidad ya hay áreas de la Amazonia en el que un ciclo repetido de deforestación, de crecimiento y de incendios ha dado lugar a un paisaje altamente degradado. Es una especie de sabana empobrecida. Y creo que así es como se verán los bosques del futuro si no se toma nota del cambio climático.

-¿Qué está pasando en la Amazonia en este momento en términos de clima?

Nobre: Hemos visto algunas cosas fenomenales en la Amazonia en los últimos años, récords de sequías e inundaciones, una tras otra, en un grado que nunca antes se había visto durante al menos 113 años, desde que se comenzó a medir el nivel del agua del río Negro en Manaus en 1902. Como nos preguntamos los científicos, “¿esto es para bien, esto es permanente, es esto el cambio climático?”.

En el último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) del que fui coautor, los científicos estamos diciendo que lo que hemos visto en el Amazonas desde 2005 hasta la actualidad sea probablemente un adelanto del cambio climático.

En 2005 y 2010 se registraron sequías récord, y en 2009, 2012, y 2014 inundaciones récord. Cinco fenómenos extremos en 10 años: esto es muy poco probable que sea debido a la variabilidad natural, a la ocurrencia natural de extremos.

Si el IPCC está en lo cierto en el sentido de que lo que vemos en el Amazonas ahora es algo que predominará en el futuro y que se debe al cambio climático, entonces persistirá. No es sólo un evento raro.

Por supuesto, el IPCC sintetiza el conocimiento actual sobre la base de muchos estudios científicos y hay que prestarle atención. ¿Lo que estamos viendo en el Amazonas son los comienzos de un cambio climático más permanente debido al calentamiento global?

 

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