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La acidificación que corroe la vida marina

A medida que los niveles de dióxido de carbono aumentan en gran parte debido a las emisiones humanas, los océanos del mundo se están volviendo altamente corrosivos para una serie de organismos que lo habitan.

Pero la tasa de acidificación y los cambios relacionados son cualquier cosa menos uniformes. Un nuevo estudio se propuso como objetivo establecer una línea de base de la actual acidificación del mar para compararla con la del futuro y tener un mejor seguimiento de su impacto.

Taro Takahashi, un geoquímico de Lamont-Doherty Earth Observatory, autor del estudio en Química Marina, explicó que llevó décadas recopilar datos suficientes sobre la acidificación de los océanos para establecer efectivamente un punto de referencia.

Hay que pensar en el océano como un billete de lotería gigante y a las naves y estaciones de investigación en las Bermudas, Hawai, Islandia y otros lugares como una moneda utilizada para rascar lentamente en la superficie, revelando cuánto vale el ticket. Tardó 40 años en rascarse, pero ahora hay finalmente suficientes datos en opinión de Takahashi para establecer una línea de base precisa.

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(…) Los océanos absorben aproximadamente una cuarta parte del dióxido de carbono producido por las actividades humanas. Eso podría reducir la cantidad de formación de calor en la atmósfera, pero a la vez una serie de procesos de química lo convierte en ácido que puede destruir los corales, disolver las conchas y perturbar las redes alimentarias marinas. Esos impactos pueden notarse también en las costas con la pérdida de ingresos y puestos de trabajo y la disminución de la protección costera de las mareas de tormenta y mareas altas.

Una reciente estimación de las Naciones Unidas calcula que la acidificación del océano podría costar el mundo un billón (en nominación castellana) de dólares anuales para 2100. En lugares tales como las aguas costeras del estado de Washington, la acidificación del océano ya está afectando gravemente la industria de ostras de la región.

(…) La tasa actual de acidificación del océano es invisible en los últimos 300 millones años, pero los datos revelan importantes diferencias regionales y estacionales entre cuencas oceánicas.

La acidificación del océano afecta determinadas zonas y diferentes épocas del año, sobre todo el Índico al noroeste y algunas áreas alrededor del extremo de América del Sur en el verano, y el mar de Bering en el invierno.

Texto original completo aquí

 

 

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