Cambio Climático

La adaptación tiene forma de semilla

CC ALIMENTOS MANDIOCA 2

(Por Rachel Kyte *).- Informes publicados recientemente en Harvard sugieren que el cambio climático no sólo afectará el cultivo de alimentos, sino que también disminuirá los niveles de nutrición de los productos: el trigo, el maíz y el arroz, en particular.

Si bien esto podría ser preocupante, los científicos saben que es posible obtener nuevas variedades de estos cultivos básicos que toleren mejor los niveles más altos de dióxido de carbono u otros desafíos climáticos. Pero también es cierto que no pueden hacerlo sin una amplia oferta de variedades de plantas para trabajar en perfeccionarlas.

El ejemplo perfecto de adaptación se hizo en Tailandia a principios de 1990. La yuca, un tubérculo también conocido como mandioca que es fundamental para la seguridad alimentaria y para los ingresos de los agricultores, había entrado en crisis por la erosión del suelo y degradación en las zonas altas. Los economistas temían que las abundantes cosechas que los agricultores tailandeses lograban en el pasado llegaran a su fin.

Entonces, se produjo el salto: Tailandia es actualmente el mayor exportador del mundo de mandioca, con el 70 por ciento del mercado de la yuca seca y el 90 por ciento del mercado de almidón de yuca. El problema de Tailandia se resolvió con una respuesta que vino del otro lado del mundo.

Científicos del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) de Colombia trabajaron con la Universidad Kasetsart en Tailandia para cruzar a la variedad más popular de yuca local con muestras recogidas en 1967 en Venezuela. La nuevo yuca puede adaptarse mejor a una variedad más amplia de condiciones de crecimiento, tiene menos de un impacto en la calidad del suelo y proporciona un mayor contenido de almidón que aumenta la productividad de cada planta.

Los resultados han impulsado los rendimientos de los cultivos, y los agricultores tailandeses están ganando más ingresos de los agricultores de yuca que en cualquier otro país.

CC ALIMENTOS CUADRO BANCO DE SEMILLAS

 

Cuando los científicos recolectaron la yuca venezolana, no tenían un uso preciso en mente, pero entendieron la importancia de recopilar la mayor cantidad de variedades de una especie como sea posible. Así, hay más variantes adaptar los cultivos a nuevos desafíos e imprevistos: variedades que soporten temperaturas extremas y resistan enfermedades, plagas y sequías.

El CIAT, con una amplia colección de plantas importantes, mantiene uno de los más de 1.700 bancos de genes de todo el mundo que protegen miles de variedades de semillas, raíces y otras partes de la planta. La clave es la conservación a largo plazo. El CIAT lo hizo durante más de 20 años antes de poder suministrar muestras a los investigadores tailandeses.

Encargado de garantizar esta conservación a largo plazo, el Global Crop Diversity Trust funciona con el CIAT y otras diez instituciones de investigación agrícola relacionadas. Todas son parte del Consorcio CGIAR , para conservar 800.000 muestras de cultivos alimentarios en sus bancos de genes. El éxito tailandés con la yuca se puede replicar una y otra vez.

El fideicomiso de cultivos cogestiona además la Bóveda Global de Semillas de Svalbard (Svalbard Global Seed Vault), en una isla remota del Círculo Ártico, que ofrece una copia de seguridad que garantiza que los recursos de las plantas nunca se perderían en caso de conflicto, catástrofe o recortes presupuestarios.

El Fideicomiso de Cultivosel CIAT y el Consorcio CGIAR reciben apoyo financiero del Consejo del Fondo del CGIAR, que es financiado por donantes internacionales y también por el Banco Mundial.

Como vicepresidenta del Banco Mundial y de Enviada Especial para el Cambio Climático, además de Presidente del Consejo del Fondo del CGIAR, superviso las decisiones relacionadas con la financiación de estas organizaciones. El Banco Mundial ayudó a lanzar el consorcio de investigación CGIAR hace 40 años. Pero la demanda de investigación sobre la adaptación se ha multiplicado según el calentamiento global ajusta las condiciones de cultivo en todo el mundo.

El trigo, por ejemplo, proporciona casi un cuarto de las calorías en la dieta global. Más de 120.000 tipos tradicionales de trigo y veinte especies silvestres estrechamente relacionadas se acopiaron en los bancos de genes, entre ellas muchas de climas cálidos y secos que ofrecen una muestra de lo que está por venir. Con tantos tipos conservados y disponibles, los científicos pueden lograr variedades de trigo más resistentes, más rendidoras y nutritivas.

CC ALIMENTOS MANDIOCA

Por desgracia, a medida que el cambio climático y la degradación ambiental por la acción humana transforman nuestro mundo, estamos perdiendo la propia biodiversidad que ha reforzado nuestro suministro de alimentos. 

Por ejemplo, los científicos climáticos proyectan que el calentamiento global aumentará las temperaturas y reducirá las precipitaciones en muchas partes de los Andes, no sólo disminuyendo la productividad agrícola, sino cambiando la vida de las plantas que ha sido la fuente de tanta innovación.

La clave para enfrentar los problemas del cambio climático, las plagas y enfermedades es mantener esta diversidad.

Sabemos que la pérdida de biodiversidad se extiende por todo el mundo, y se lo ve en los cultivos. España, por ejemplo, tenía 400 variedades de melón en 1970; hoy sólo hay 12. Desde 1900, la India ha perdido el 90 por ciento de sus variedades de arroz y Estados Unidos ha perdido el 90 por ciento de sus variedades de frutas y verduras.

Y mientras que el número total de variedades de plantas tradicionales que han desaparecido se ignora, muchos sólo se puede encontrar en las colecciones de semillas creadas en los últimos 50 años. Necesitaremos estas colecciones en los próximos años. Aunque se espera que el aumento de las temperaturas reduzca los rendimientos de los cultivos y la nutrición, hará falta más y más comida para una población mundial creciente.

La diversidad de cultivos es el mayor recurso de la agricultura para la adaptación, y la base de los futuros esfuerzos para alimentar el mundo.

A medida que avanzamos hacia un mañana de clima incierto, los investigadores de los cultivos tienen que seguir respondiendo nuevos problemas, tales como la enfermedad de la escoba de brujas que está surgiendo también en los campos de yuca del sudeste asiático.

Nunca antes ha habido una llamada más urgente para recoger y preservar la constitución biológica de nuestro suministro mundial de alimentos: tenemos que encontrar estas plantas para salvar vidas antes de que se extingan. La conservación de la diversidad de cultivos es la base fundamental de todos los esfuerzos para poner a nuestra agricultura  a salvo de los cambios de clima.

Necesitamos un esfuerzo de fitomejoramiento global masivo, con la participación de los sectores público y privado que acelere de manera significativa el desarrollo de cultivos productivos y adaptables.

Las iniciativas  internacionales para reunir y conservar los cultivos y sus familias silvestres deben aumentar drásticamente para sostener este esfuerzo. Cada incidencia climática  en la producción agrícola tiene su precio en vidas humanas

* Rachel Kyte es Vicepresidente del Banco Mundial Grupo y Enviado Especial para el Cambio Climático. Ella supervisa el trabajo sobre el cambio climático y la adaptación, la mitigación, la financiación para el clima, y el riesgo de desastres y la resiliencia a través de las instituciones del Grupo del Banco Mundial, incluyendo el BIRF , la AIF , la CFI y el OMGI.

Texto original publicado aquí

Comments

Comments are closed.

Twitter widget by Rimon Habib - BuddyPress Expert Developer