Cambio Climático

La agricultura impacta más que la deforestación

Las redadas federales en la selva brasileña sorprendió en 2005. El año anterior, casi 25.000 hectáreas de bosque habían sido arrebatadas al municipio. Ahora los agricultores y taladores eran detenidos por la policía acusados ​​de delitos ambientales.

“Fue una operación radical”, recordó el flamante alcalde más tarde , durante una entrevista con un investigador de la Universidad de Princeton. “Toda nuestra actividad económica se frenó”.

Unos años más tarde, el banco central de Brasil hizo más difícil a los propietarios de tierras locales y en otras 35 áreas de una lista negra pedir prestado dinero a menos que demostraran que protegieron la selva.

El primer cambio brusco en la selva se había dado en la década del 70, cuando el gobierno federal, entonces una dictadura militar, había alentado la tala. El actual gobierno federal toma medidas enérgicas contra la tala, y con éxito. En 2010, sólo se deforestaron menos de 400 hectáreas.

Esfuerzos como ése para frenar la deforestación permitieron alcanzar algunos de los pocos logros de la humanidad en su batalla contra el calentamiento global. Una desaceleración gradual de la motosierras y las motoniveladoras, particularmente en Brasil, ayudaron a reducir el impacto de la deforestación sobre el clima en casi una cuarta parte entre 1990 y 2010.

Ahora, un nuevo estudio, dirigido por la FAO y publicado en Global Change Biology, describe cómo esta tendencia ha terminado en que la agricultura como principal fuente de emisión de gases de efecto invernadero provocados en el uso de la tierra durante la última década.

Si bien las negociaciones climáticas de las Naciones Unidas se centran en gran medida en la protección de  bosques, los investigadores advierten que se ignora la necesidad de reformar la agricultura.

La disminución de la deforestación en la última década o dos es una historia de éxito”, dijo Rob Jackson dijo, profesor de la escuela de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Stanford, ajeno a este nuevo estudio. La desaceleración de la deforestación ha sido impulsada, “en gran parte”, por las nuevas normas forestales en Brasil y programas de la ONU y otros.

El nuevo estudio cuantifica la reducción de la contaminación climática que provoca la degradación y la tala de los bosques. La tala crea a menudo espacios para la agricultura, lo que sugiere que el impacto climático indirecto de la agricultura supera los impactos de la deforestación hecha para obtener madera y otras materias primas.

 

Los investigadores pretenden contabilizar ese impacto indirecto a finales de este 2015. Este trabajo es un primer paso en un esfuerzo más amplio por comprender mejor e informar acerca de las repercusiones climáticas del uso de la tierra. “Habrá cambios cada año”, anticipó el autor principal Francesco Tubiello.

El estudio también es un recordatorio de que la quema de combustibles fósiles sigue siendo la causa principal del calentamiento global. La quema de combustibles produce alrededor de cuatro veces más contaminación climática cada año que la silvicultura y la agricultura juntas, y crece.

La investigación muestra que los avances en el impacto climático por la protección en los bosques están siendo casi anulados por la necesidad de satisfacer el creciente apetito del mundo, en particular por la carne.

Los gases de efecto invernadero liberados por la agricultura (metano del ganado y en arrozales, y óxidos de nitrógeno de fertilizantes y tratamientos del suelo) aumentaron 13 por ciento a partir de 1990, concluyó el estudio.

El mayor impacto climático es el de la cría de ganado. Las vacas y los búfalos rumiando en sus entrañas y sus desechos son los peores porque producen una gran cantidad de metano. Emiten tanto, y comen tanto alimento fertilizado, que convierten al ganado en responsable de los dos tercios del impacto climática de la agricultura cada año.

Texto original completo de Climate Central aquí

 

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