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La amarga paradoja del coche eléctrico a carbón

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Es fácil sentirse bien después de enchufar un auto eléctrico en una estación de carga, seguros de que los impactos ambientales y climáticos del vehículo serán mínimos en comparación con lo que contaminan en la ruta el resto de los coches a nafta o gasoil.

Pero conducir un coche eléctrico podría ser peor, tanto para el clima y como la salud pública, si esa electricidad se generó en una planta de energía a carbón. Si la electricidad proviene de generadores solares o eólicos, entonces sí el vehículo eléctrico es una de las formas más limpias de transporte.

De hecho, los costos de la salud ambiental y humana de operar un vehículo eléctrico utilizando la electricidad generada a partir del carbón pueden ser hasta 80 por ciento mayores que los de otro a gasolina, según el estudio de un equipo de investigadores de la Universidad de Minnesota publicado ante de Navidad por Proceedings of  the National Academy of Sciences.

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Las ventajas para la salud ambiental de conducir un vehículo eléctrico provisto por generadores de energía solar o eólica podrían traducirse en hasta 50 por ciento menos de costo ambiental y para la salud que los coches a nafta.

“Para tener grandes mejoras en los impactos ambientales del transporte en relación con la tecnología actual -a gasolina- se necesita pasar a los vehículos eléctricos, y que a su vez la electricidad necesaria sea limpia, o hacer mejoras radicales en la actual economía de combustible”, afirmó el coautor del estudio Julian Marshall, profesor asociado de ingeniería ambiental en la Universidad de Minnesota.

Los investigadores de la Universidad de Minnesota investigaron cómo la producción y la quema de 10 alternativas de gasolina diferentes afecta los costos y las muertes asociadas a problemas de salud por contaminación del aire.

Esas alternativas, a menudo citadas como posibles opciones más amigables con el clima que la gasolina, incluyen el diésel, el gas natural comprimido, el etanol a partir de grano de maíz, del rastrojo de maíz y la electricidad generada a partir de una variedad de combustibles renovables y fósiles.

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