Ciencia

La Antártida sigue encendiendo alarmas

ANTÁRTIDA OESTE SEPT 2015

Científicos estadounidenses que ya advirtieron sobre la amenazada capa de hielo de la Antártida Occidental afirman haber identificado ahora un glaciar clave que podría plantear el riesgo más inmediato para las costas de todo el mundo, y emplazaron a estudiar el caso con urgencia.

El glaciar Thwaites, frente al Mar de Amundsen, es una masa monstruosamente grande que ha descargado más de 100 millones de toneladas anuales durante los últimos años.

El glaciar es amplio pero vulnerable, porque su base en el océano está expuesta a aguas cálidas y a un conjunto inusual de circunstancias geográficas que, de desatar el colapso, será imposible detener.

Pero también es difícil de estudiar debido a su ubicación, en una zona conocida por un clima traicionero. Por ello, los investigadores estadounidenses también están pidiendo más apoyo de su gobierno federal para estudiar los glaciares de la Antártida Occidental y Thwaites, en particular, con prioridad.

“En algunos escenarios, durante los próximos 50 o 100 años se puede empezar a ver la pérdida de hielo muy rápida en el centro de la Antártida Occidental. Es el comodín”, dijo Ted Scambos, científico principal del Centro Nacional de Nieve y Hielo, quien en septiembre presidió una reunión de científicos antárticos en Colorado. Thwaites, dice Scambos, tiene “potencial mucho más grande de lo que creíamos”.

CC ANTÁRTIDA DESHIELO MAYOR 2014

“Es difícil encontrar en los sistemas físicos puntos de inflexión que se puedan activar en un futuro próximo, con la posible excepción del glaciar Thwaites”, explicó Richard Alley, glaciólogo de la Universidad de Penn State.

Los científicos están respaldados por un informe recién publicado por la Academia Nacional de Ciencias estadounidense, según el cual la National Science Foundation -a cargo de programas antárticos- debería investigar con prioridad el impacto de la Antártida en el nivel del mar, en particular de la  Antártida Occidental.

Ello se debe a que gran parte de su hielo se encuentra por debajo del nivel del mar y por lo tanto es vulnerable a un acelerado proceso de colapso conocida como inestabilidad de la capa de hielo marina.

“Hay una necesidad urgente de comprender este proceso, para evaluar mejor cómo se desarrollaría un aumento del nivel del mar por el derretimiento de las capas de hielo”, según el informe académico.

Texto original completo del Washington Post aquí

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