Energías

La carrera por el petróleo del Ártico

(Hakai Magazine).- La exploración de petróleo comenzó en el Ártico hace casi un siglo, mucho antes de que las palabras “cambio” y “clima” se asociaran con “inducido por el hombre” y marcháramos hacia el comienzo de una nueva era geológica, el Antropoceno.

Paradójicamente, aun con los avances de la ciencia, la dependencia mundial del petróleo creció a nivel mundial: utilizamos todavía unos 35 millones de barriles de petróleo cada año.

El hielo marino se derrite. Los precios del petróleo suben. El hielo marino se derrite. Los precios del petróleo caen. El hielo marino se derrite. Hay un exceso de petróleo. El hielo marino se derrite. Hay una escasez de petróleo.

Y el mar derrite el hielo creando mejores condiciones para la construcción de plataformas petroleras remotas en aguas heladas y para operaciones de perforación en tierra que pueden tomar ventaja de las rutas de navegación del Ártico recién descongeladas.

 Prospectar, perforar, y, finalmente, enviar petróleo a partir de vastas reservas -se estima que el Ártico contiene unos 90 mil millones de barriles- es un desafío.

Está en ubicaciones remotas terrestres y marinas, con un clima severo: las demoras y la infraestructura se traducen en altos costos. En 2015, la Royal Dutch Shell abandonó su última táctica de alto perfil para desviar las riquezas que yacen bajo el lecho marino frente a la costa ártica de Alaska.

Sin embargo, en el contexto histórico -Shell todavía pugna por preservar derechos de perforación en aguas árticas de Estados Unidos- ese episodio se ve como un mero contratiempo.

Texto original aquí

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