Cambio Climático

La cumbia veloz del dióxido de carbono

CC CO2 SATELITE OCO-2

El satélite OCO-2 (Orbiting Carbon Observatory-2) de la NASA entregó sus primeros mapas globales de cómo se distribuyen y se mueven las emisiones de dióxido de carbono.

El satélite fue lanzado en julio de 2014 para ayudar a identificar los lugares clave en la superficie de la Tierra dónde se está emitiendo y absorbiendo dióxido de carbono, lo cual debería ayudar a los científicos a entender mejor cómo las actividades humanas están influyendo en el clima del planeta.

Los nuevos mapas contienen sólo unas pocas semanas de datos, de octubre y noviembre, pero demuestran lo prometedora de la misión. Los resultados hacen evidente un efecto de franja que describe cómo se combinan los gases emitidos con los vientos a lo largo de determinadas latitudes de la Tierra.

También queda claro que las concentraciones más altas ocurren sobre América del Sur y el sur de África, probablemente resultado de la combustión de biomasa en estas regiones. También se ven picos en la costa este de Estados Unidos y China, probablemente por emisiones de CO2 provenientes de la actividad industrial.

“La misión y la recopilación de datos recién comienza, pero podemos tomar cinco semanas de información y darnos una idea rápida sobre las emisiones globales de dióxido de carbono”, dijo la científica adjunta del proyecto Annmarie Eldering.

CC CO2 SATÉLITE OCO-2 2

 

Los seres humanos lanzamos unas 40 mil millones de toneladas de CO2 a la atmósfera cada año, principalmente por la quema de combustibles fósiles.

Pero lo que no se sabe con exactitud es el destino final del dióxido de carbono. Alrededor de la mitad se cree que es absorbido por los océanos y que el resto va a “sumideros” terrestres.

Lo que se espera del satélite OCO-2 es que sus datos ayuden a describir precisamente esos sitios con mucho más detalle.

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Y ASÍ A ESTE RITMO PROVOCAN EL CALENTAMIENTO

En un estudio que podría tener ramificaciones importantes en la estimación de los impactos, costos y beneficios de la reducción de las emisiones de dióxido de carbono, una nueva investigación muestra que el CO2 provoca el máximo calentamiento de sus emisiones una década después de ser lanzados a la atmósfera, y con efectos persistentes por otros 100 años o más.

La investigación, publicada por Environmental Research Letters, ofrece a los políticos y economistas una nueva perspectiva sobre cómo las emisiones humanas de carbono calientan rápidamente el planeta.

Hasta ahora, se estimaba que al CO2 le tomaba de 40 a 50 años provocar su máximo de efecto invernadero. Pero el nuevo estudio muestra que el término de las emisiones de CO2 para alcanzar su máximo potencial de calentamiento está probablemente más cerca de la década.

“La forma en que hablamos sobre el cambio climático suele ser algo así como “estamos haciendo recortes en las emisiones para el bien de nuestros hijos o nietos, porque sus efectos no se dejarán sentir sino hasta dentro de unas décadas”.

Pero no hay dudas ahora de que los beneficios pueden conseguirse para las mismas personas que toman decisiones hoy “, afirmó Katharine Ricke, investigadora de Stanford, quien dirigió el estudio. “La diferencia para un economista o un político entre algo que sucederá dentro de 10 años o dentro de 40 es importante”.


Las concentraciones de CO2, en la primavera boreal, cuando en general alcanzan su pico máximo (NASA).

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