Cambio Climático

La fusión de glaciares antárticos apura el paso

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Una capa de hielo de la Antártida Occidental del tamaño de cuatro veces Uruguay está perdiendo una cantidad de hielo equivalente al Monte Everest cada dos años, lo que representa que la tasa de fusión se ha triplicado en la última década, de acuerdo con una nueva investigación  publicada en diciembre en la revista Geophysical Research Letters.

Para obtener sus resultados, los científicos de la Universidad de California-Irvine y de la NASA analizaron más de 20 años de datos que representan lo que se llama el “balance de masa” de los glaciares frente al Mar de Amundsen.

Medir el “balance de masa” supone tener en cuenta el hecho de que los glaciares ganan y pierden hielo con el tiempo, y medir el promedio resultante.

Lo que hallaron los asombró: los glaciares frente al Mar de Amundsen pierden un promedio de de 83 gigatoneladas de hielo por año, una tasa que se ha acelerado en un promedio de 6,7 millones de toneladas cada año desde 1992.

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“La pérdida de masa de los glaciares está aumentando a un ritmo increíble”, dijo en un comunicado Isabella Velicogna, co-autora del artículo que explica los hallazgos. pero comentó que no podía estimar cómo la fusión de hielo impactaría en el nivel del mar.

Los glaciares en general representan un tipo de hielo de la tierra, lo que significa que impactan el nivel del mar cuando se funden. Pero también tienden a ganar de nuevo hielo durante la temporada de frío, lo que no aclara con qué rapidez la pérdida de hielo se transforma en una subida del nivel del mar.

Si todos los glaciares a lo largo del Mar de Amundsen en la Antártida Occidental se derritieran, elevarían los niveles del mar en aproximadamente 130 centímetros.

“Es muy importante que mantengamos esta red para continuar el seguimiento de los cambios”, dijo Velicogna, “porque los cambios avanzan muy rápido”.

El estudio es de las últimas investigaciones publicadas para mostrar la vulnerabilidad de toda la capa de hielo de la Antártida Occidental, un área que la NASA recientemente consideró “inestable”, frente a una fusión que “parece imparable” por el calentamiento global.

De toda esa capa de hielo, la que llega al Mar de Amundsen es considerada la más vulnerable porque se está derritiendo más rápido que cualquier otra área de la Antártida.

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Texto original completo aquí 

 

 

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