Energías

La geotérmica pide paso desde abajo

ENERGÍAS ISLANDIA GEOTERMICA

A principios de este año, investigadores descubrieron en Islandia una nueva forma de transformar el calor generado por el magma volcánico en electricidad.

El avance podría ser especialmente valioso en Islandia, un país que obtiene de la geología una cuarta parte de su producción de electricidad y alrededor de 90 por ciento de la calefacción de los hogares, a partir de energía geotérmica.

Ésta es la última innovación en una serie de avances de energía geotérmica que datan de un siglo, desde la primera generación en Italia, en 1906.

A medida que estos avances continúan, la energía geotérmica se está convirtiendo claramente en una importante fuente de energía renovable en espera de ser explotada. Una sobre la que, literalmente, estamos sentados.

“El mercado geotérmico en todo el mundo se está moviendo hacia un crecimiento de dos dígitos”, dijo Karl Gawell, director ejecutivo de la Asociación de Energía Geotérmica (GEA) durante la reciente Muestra Geotérmica Internacional en Washington, DC.

“Están ocurriendo un montón de cosas interesantes. Hace varios años hubo proyectos en 24 países, este año cerca de 700 proyectos se encuentran en fase de desarrollo en 76 países”.

Cuando no es sobre la base de vapor magma calentado, la energía geotérmica se genera por el agua calentada en yacimientos geotérmicos subterráneos para crear vapor y mover una turbina generadora de electricidad. Cuanto más caliente esté el suelo, más caliente están sus recursos y más energía se puede generar.

Islandia está sobre dos grandes líneas de falla geológica, en uno de los lugares tectónicamente más activos de la Tierra, por lo que es un punto geotérmico clave.

El objetivo de muchos de los recientes avances tecnológicos es generar energía geotérmica que pueda ser explotada económica desde niveles cada vez más bajos de las capas subterráneas en todo el planeta.

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La generación geotérmica moderna es sorprendentemente útil para alcanzar los objetivos del cambio climático, incluso en comparación con las fuentes renovables como la eólica y solar

Las mejores plantas geotérmicas generan menor cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero que las plantas hidroeléctricas y menos que  la energía solar fotovoltaica durante su ciclo de vida completo, según un estudio por el Laboratorio Nacional de Argonne. 

Un yacimiento geotérmico es un cuerpo caliente de agua atrapado bajo tierra entre grietas y rocas porosas. Estos depósitos son extremadamente poderosos; cuando no se atrapa el agua, se manifiesta a través de la superficie en aguas termales o géiseres.

Para desarrollar electricidad a partir de recursos geotérmicos, se perforan pozos en los yacimientos geotérmicos. Con el tiempo, la presión del agua o vapor de agua puede llegar a reducirse, momento en el cual los recursos externos pueden ser bombeados de vuelta hacia el depósito para recargarlo.

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Hace un siglo, la electricidad alimentada por carbón se acaba convirtiendo en una mercancía valiosa. Hoy, con el valor del carbón socavado por una serie de factores ambientales y de salud, la energía geotérmica es una de las fuentes renovables privilegiadas para sustituir a la energía en el mercado energético mundial.

Con el aumento de gases de efecto invernadero al ritmo de la producción de energía, el cambio climático está creando un impulso global similar hacia un cambio de paradigma en favor de fuentes limpias y sustentables en el sector de la electricidad.

En todo esto, la energía geotérmica tiene un importante papel que jugar. A diferencia de las fuentes de energía renovables intermitentes, como la eólica y la solar, la geotérmica puede proporcionar energía constante las 24 horas del día, por lo que es un reemplazo atractivo para el carbón y la energía nuclear, que son responsables de mantener fuentes de alimentación estables y fiables.

Texto original completo de Think Progress aquí

 

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