Energías

África, la gran apuesta de las renovables

África podría ser la primera región del mundo en impulsar su desarrollo económico a partir de las energías renovables, en lugar de combustibles fósiles como el carbón, estimó la Agencia Internacional de Energía (AIE).

“Estoy muy entusiasmado”, dijo Fatih Birol, jefe de la AIE, al presentar el Panorama Internacional de Energía de 2015. “Cuando observamos la historia de la energía -en Europa, Estados Unidos, China- vemos que el desarrollo económico se apoyó en el carbón. Pero en África, bien podríamos ver por primera vez una región apoyar su crecimiento económico en las energías renovables”.

Birol dijo que influirá la necesidad de dar electricidad a las dos de cada tres personas de África que siguen sin acceso y la caída de los costos de las energías renovables. El precio de los paneles solares se redujo 75 por ciento desde 2009 y los costos de producción de energía solar siguen cayendo.

La demanda de energía está creciendo en África, en Oriente Medio y en el sudeste de Asia, dijo Birol, pero India es “el motor de la demanda mundial de energía” ahora que la de China se ha estancado.

El último Panorama Internacional de Energía, la “biblia” anual del sector, se enfoca en India. Predice que el crecimiento industrial conducirá a un rápido crecimiento de la demanda energética. La AIE prevé que el consumo de carbón y de petróleo crezca de manera significativa en la India, pero también de  las energías renovables, con una perspectiva de alcanzar el 40 por ciento de la capacidad del sector en 2030.

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El informe, que proyecta cambios en el sector hasta 2040, la demanda de energía en el sudeste de Asia aumentará en un 80 por ciento y un 70 por ciento en el Medio Oriente, de la cual el 90 por ciento sería proporcionada todavía por petróleo y gas.

En América Latina, según el informe, la demanda de energía aumentará 50 por ciento y la región amplía su relativamente alta proporción de energías renovables hasta el 35 por ciento en 2040. El informe predice que la región seguirá siendo líder mundial en biocombustibles.

Los bajos precios del petróleo están afectando a los países exportadores de África: Libia, Argelia, Nigeria y Angola. Pero los países del este de África, como Mozambique y Tanzania, se están convirtiendo en importantes exportadores y usuarios de gas natural. El informe predice que casi 40 por ciento de la capacidad total de generación de energía en África será renovable a partir de 2040.

En los países desarrollados, el informe señala que las emisiones de carbono y el crecimiento económico ya no están inextricablemente unidos. “En las economías avanzadas -Europa, Estados Unidos y Japón- la demanda de energía está disminuyendo a pesar del crecimiento de sus economías”, dijo Birol. 

El informe predice que el consumo de electricidad crecerá en más de un 70 por ciento hasta 2040, a pesar de las 550 millones de personas todavía sin acceso, y que las energías renovables superarán el carbón como la principal fuente de generación de energía en 2030.

“Las energías renovables no son un nicho de combustible más”, dijo Birol. “Las energías renovables se han convertido en un combustible convencional a partir de ahora”.

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