Extremos

La “guerra fría” revive en la Antártida

Antarctic

Como en los viejos tiempos, Estados Unidos y Rusia se disputan la posesión de records, esta vez el del lugar más frío de la Tierra. Científicos estadounidenses afirman haberlo encontrado en la Antártida, a -91,2°C. Pero sus colegas rusos lo ponen en tela de juicio porque, alegan, el nuevo registro se realizó mediante mediciones remotas desde satélites. Al parecer, el desempate queda en manos de la nueva gran potencia: China (foto RIA Novosti).

Investigadores Centro de Nieve Nacional e Información del Hielo (NSIDC) en Boulder, Colorado, afirman haber registrado por satélite esa temperatura récord el 3 de agosto de 2004, cerca de la estación japonesa Dome Fuji, en Valkyrie Dome, corazón del continente blanco .

El prefacio del informe presentado en la reunión anual de la Unión Estadounidense de Geofísica en San Francisco sugiere que el Advanced Very High Resolution Radiometer (AVHRR ) y el Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS), sensores espaciales a bordo de satélites de la NASA, registró el récord “durante extensos períodos de claras condiciones de cielo” hace casi una década y “a lo largo de la sección más alta de la línea divisoria de hielo de la Antártida Oriental “.

El informe también sostiene que los “inviernos de 1997, 2001 , 2003 y 2004 mostraron varios mínimos de temperatura por debajo de -90 °C”.

“Es probable que los sitios de record de fríos identificados por los datos tengan pequeñas áreas dentro de ellos que son incluso significativamente más fríos que la celda de la cuadrícula tmada en cuenta”, explica un resumen de las conclusiones.

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Hasta ahora, la temperatura más baja se midió también en la Antártida, en la entonces estación soviética Vostok, donde durante el invierno de 1983 quedó registrado oficialmente un récord de -89,2 °C.

El Valkyrie Dome, también conocido como Dome Fuji o simplemente Dome C, es la segunda elevación más alta de la Antártida y en promedio uno de los lugares más fríos de la Tierra. La temperatura allí prácticamente nunca se eleva por encima de los -30 º C, incluso en verano.

Sin embargo, sería prematuro e inexacto de reconocer los registros de temperatura ahora, sostuvo Vyacheslav Martyanov, jefe del centro de logística de la expedición antártica de Rusia, a RIA Novosti.

“No es correcto declarar un registro de temperatura basado en datos de satélite”, dijo Martyanov, y explicó que AVHRR y MODIS miden la denominada ‘temperatura de luminancia“, que no se correlaciona plenamente con verdaderas condiciones meteorológicas y que debe ser confirmada por observaciones sobre el suelo.

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La estación Dome Fuji (foto http://polaris.nipr.ac.jp)

“La temperatura del aire se mide, de acuerdo con las normas, a una altura de dos metros sobre el suelo, como lo hacen en las estaciones de observación meteorológica. Por lo tanto, el reconocimiento de una temperatura medida por teledetección no es realista”, desafió Martyanov.

Aun así, existe la posibilidad de superar ese registro ruso de hace 30 años, según Martyanov, y los lo que lo podrían hacer son los científicos chinos en la estación de Kunlun, inaugurada en 2009.

“Está deshabitada en invierno, pero si ponen una estación meteorológica automática allí, puede registrar una temperatura más baja que en la estación Vostok”, estimó.

La estación Kunlun se encuentra en la región más alta de la Antártida, conocida como el Domo A (Dome Argus). Fue abierta el 2 de febrero de 2009, después de que la 25ta. expedición antártica china recorriera 1.200 kilómetros desde la orilla del mar para alcanzar los 4.093 metros sobre el nivel del mar.

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El núcleo de hielo antártico es de al menos 2.400 metros de espesor y la temperatura más baja registrada hasta ahora por una estación meteorológica automática ha sido de -82,5 °C, en julio de 2005.

Kunlun (en la foto) es habitada por temporada por una razón: el CO2 se transforma de gas en hielo seco a -78,5°C, por lo que en tales temperaturas el cuerpo humano se convierte en una estatua congelada en cuestión de minutos. Los investigadores chinos que estaban construyendo la estación tuvieron que llevar ropa equipada electrónicamente con calefacción para hacer el trabajo allí.

El Domo A está situado a unos 600 metros por encima de la estación Vostok y los científicos creen que la temperatura aquí puede caer hasta los -102 ° C.

Texto original aquí

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