Extremos

La India sufre el calor que anticipa El Niño

EXTREMOS INDIA JUNIO 2014

Una ola de calor sin precedentes que asoló gran parte de la India a mediados de junio se cobró al menos 169 vidas en el estado de Andhra Pradesh, en el sureste del país.

En el estado de Odisha, al norte, los funcionarios anunciaron la postergación del inicio del año escolar por al menos cinco días, a la espera de que el calor ceda. En ese estado, lo muertos por las altas temperaturas son ya 26.

En Delhi, donde las temperaturas superaron los 110 °F (43,3°) durante siete días seguidos, el número de muertos es incierto, pero según el Centro de Desarrollo Integral, una organización civil dedicada a problemas de vivienda, 79 sin techo de Nueva Delhi murieron víctimas de las condiciones meteorológicas extremas.

Los impactos de la ola de calor en la salud de la población se intensificaron por los cortes de energía generalizados y prolongados que limitan el acceso a los ventiladores, el aire acondicionado e incluso el agua.

La esperanza de un alivio del calor en la India descansa en los pronósticos de lluvias monzónicas en gran parte del país para esta semana. Las lluvias monzónicas comenzaron en la ciudad occidental india de Mumbai el domingo 15 de junio.

Las lluvias, que suelen traer tiempo más fresco en el arranque de la temporada de monzones, el 1 de junio, se demoraron este año y prolongaron la ola de calor y aumentaron el número de muertos por las altas temperaturas.

El Departamento Meteorológico de la India ha pronosticado lluvias inferiores a la media en la temporada de monzones de este año.

Según el departamento, hay una posibilidad entre tres de que se den condiciones de sequía este año. Los monzones abarcan normalmente de junio a septiembre y el 80% de las precipitaciones del país cae durante estos meses.

El aumento de la probabilidad de que se forme el fenómeno El Niño torna también más probables  precipitaciones por debajo de lo normal.

Una temporada de monzones débiles también podría afectar a las fuentes de alimentación de por sí frágiles de la India, y el país depende en gran medida de la energía hidroeléctrica. Las plantas eléctricas de carbón también usan una gran cantidad de agua.

En 2012, una temporada de monzones débiles fue en parte responsable de un apagón que afectó la energía de 600 millones de personas en la India.

Fuente: Think Progress

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