Historias

La mafia italiana, otro fruto del clima

Vito Vitale, 39, a leading mobster widely believed to be the heir of jailed Mafia 'boss of bosses' Salvatore Toto Riina is escorted by Italian police to the jail in Palermo, Sicily, April 15. Vitale was ambushed by police at a farm estate where he was in hiding near the Sicilian capital of Palermo April 14.

Los vínculos históricos entre el clima y los levantamientos políticos están bien documentados.

Una sequía en Francia en 1788 dio como resultado una pérdida generalizada de cosechas y un alza en los precios de los alimentos, que los historiadores creen avivó la revolución francesa del año siguiente.

Más recientemente, cuatro años de sequía en Siria entre 2006 y 2010 crearon un desempleo masivo, lo que contribuyó a la guerra civil que continúa hasta nuestros días.

Un nuevo documento provocador argumenta que una sequía también creó la organización criminal más notoria del mun do.La mafia apareció por primera vez en Sicilia alrededor de 1860, aprovechando el débil gobierno regional de la isla y su distancia de Roma para ejecutar las estafas de protección local.

Durante décadas, la organización estuvo compuesta por delincuentes comunes, concentrados en Palermo, la capital provincial. Eso cambió drásticamente en 1893, un año de severa sequía en la región, según una investigación de Daron Acemoglu, un economista del MIT, y sus coinvestigadores, Giacomo De Luca de la Universidad de York y Giuseppe De Feo, de la Strathcly Business School, en Glasgow.

El estudio, publicado como un documento de trabajo de la Oficina Nacional de Investigación Económica (lo que significa que aún no ha sido revisado por otros académicos) sostiene que los campesinos sicilianos ya eran vulnerables antes de la sequía.

La mayoría alquilaban pequeñas parcelas de tierra o trabajaban como jornaleros a merced de las élites que controlaban gran parte de las haciendas agrícolas de Sicilia. La sequía, que siguió a una mala cosecha el año anterior, redujo la cosecha de trigo de la isla a la mitad y también paralizó el aceite de oliva, el vino y la producción de cebada. En algunas regiones, la producción agrícola fue tanto como un 65% menor en 1893 que en los últimos años, según el documento.

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La sequía y el desempleo resultante ayudaron a alimentar un movimiento socialista, el Fasci Siciliani dei Lavoratori, que comenzó en las ciudades pero se extendió por todo el campo a medida que los campesinos enfrentaban dificultades económicas. (El nombre de Fasci tiene el mismo origen que “Fascista”, ambos derivan de la palabra italiana “paquete”, pero no está relacionado con el movimiento político posterior).

El movimiento Fasci pronto se centró en cientos de miles, organizados en 177 capítulos en toda Sicilia, y se movilizó para protestar contra la clase dominante, exigiendo salarios más altos, contratos a más largo plazo para el alquiler de tierras, y un cambio de la presión fiscal para recaer más en los terratenientes.

Los terratenientes solicitaron al gobierno italiano que enviara tropas para disolver el Fasci, pero el primer ministro italiano de izquierdas, Giovanni Giolitti, simpatizaba con los campesinos. Entonces la élite se volvió hacia otro lado en busca de protección: la mafia.

A lo largo de 1893, las reuniones de Fasci fueron violentamente interrumpidas por los instigadores de la mafia, lo que a menudo provocaba más disturbios que luego serían sofocados por los militares. El documento describe algunos incidentes típicos.

En Lercara, una gran ciudad en la provincia de Palermo con ricas minas de azufre, el 25 de diciembre de 1893, y en Gibellina en la provincia de Trapani el 2 de enero de 1894, los manifestantes rurales reprimieron violentamente los impuestos contra los administradores locales.

En ambos casos, guardias armados escondidos en el campanario que dominaba la plaza central dispararon contra la multitud y luego la intervención sucesiva del ejército aumentó el número de muertos. Se informaron acontecimientos similares en Belmonte Mezzagno, donde dos campesinos murieron y varios resultaron heridos.

Los investigadores mapearon la propagación de la mafia sobre los 357 municipios de Sicilia, utilizando informes del gobierno y la policía de 1885 y 1900, y encontraron que se correlacionaba con las regiones más afectadas por la sequía y el posterior aumento de Fasci.

El estudio usa una escala de 0 (baja) a 3 (alta) para medir la actividad de la mafia en ciudades y pueblos de Sicilia, y encontró que la presencia de Fasci en un municipio se correlacionaba con un aumento de 1.5 puntos en la actividad de la mafia.

“Hasta el 37% de la fuerza de la Mafia en 1900 en toda Sicilia puede haber sido debido a su despliegue contra los Fasci campesinos”, según el periódico.

Después de meses de violencia y disturbios, Fasci fue declarado ilegal por un nuevo primer ministro en 1894, y una dura represión dio lugar a arrestos masivos y ejecuciones sumarias, lo que puso fin al movimiento.

Al alistar a la mafia como una milicia privada, los terratenientes lograron su objetivo de preservar su estatus, pero la consecuencia fue un elemento criminal envalentonado y ampliamente expandido en Sicilia.

Eso resultó en gobiernos locales debilitados, que tuvieron serias consecuencias negativas a largo plazo para la economía de Sicilia y la efectividad de las instituciones de la isla, encontraron los investigadores.

Por ejemplo, en regiones donde la presencia de la mafia aumentó de 1 a 2 en su índice de 1885 a 1900, la alfabetización cayó un 10% en 1921 y la finalización de la escuela secundaria un 33% en 1961.
Los investigadores también encontraron que el aumento de la mafia está correlacionado con un aumento en la mortalidad infantil y en la reducción del gasto en infraestructura pública, como la entrega de agua. Los estados débiles no pueden proporcionar bienes públicos, escriben los autores, y “uno de los muchos factores que frena el desarrollo de la capacidad del estado local es el impacto de varias organizaciones delictivas”. Ninguno es tan famoso como la mafia siciliana “.

La mafia siciliana y su progenie estadounidense han sido idealizados a través de películas y programas de televisión, como El padrino, Goodfellas y Los sopranos. Pero como lo demuestran Acemoglu, De Luca y De Feo, hubo poco glamour en su ascenso como fuerza policial privada para los ricos de Sicilia, ni en su efecto paralizador en la isla durante casi un siglo.

Texto original completo aquí

 

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