Ciencia

La profecía del año 2050

CC ALIMENTOS BOUAZIZI

Estudios recientes prevén el triunfo de la injusticia del cambio climático: el peor impacto será sentido por los que menos contribuyen a causarlo. Y lo pagarán con hambre por el daño en los cultivos. Escocia tendrá más ganado, Rusia sembrará más en el Norte y la quinoa y la papa se verán beneficiadas en América por el aumento de  temperaturas. Pero en el balance, ello será escaso consuelo pasando el fatídico limite del 2050. Los expertos temen que norteamericanos y europeos tal vez reaccionen ante el problema del calentamiento global sólo si ven llegar a sus costas barcos repletos de personas en busca de soluciones. Las últimas revisiones continente por continente.

Cuando el vendedor ambulante tunecino Mohamed Bouazizi se prendió fuego el 17 de diciembre de 2010, lo hizo en protesta por el hostigamiento y los malos tratos que recibía en la provincia donde vivía. Sin embargo, una serie de nuevos estudios sugieren que un factor importante en los levantamientos posteriores, que se conoció como la Primavera Árabe, fue la inseguridad alimentaria.

(…) “Tenemos que esperar mucho más desestabilización política en los países” donde los precios de los alimentos y sus cultivos se ven afectados por el cambio climático, dice Richard Choularton, funcionario del Programa Alimentario Mundial de la ONU. “Lo que es diferente respecto de hace 20 años es que muchas más personas están viviendo en lugares con alto riesgo climático, 650 millones de personas viven actualmente en zonas áridas o semiáridas, donde se espera que las inundaciones y las sequías y las crisis de precios tengan el mayor impacto .

“Las recientes crisis en el Cuerno de África y el Sahel puede convertirse en la nueva normalidad. Se espera que las sequías sean más frecuentes. Hay estudios que sugieren que hará hasta 200 millones más de personas amenazadas por la inseguridad alimentaria para 2050, o 24 millones de niños más desnutridos. En algunas partes de África ya tenemos una catástrofe humanitaria prolongada y creciente. El cambio climático es un desastre artero “, dijo.

La Mary Robinson Justice Foundation organiza una importante conferencia en Dublín en abril. Las investigaciones que se presentarán dirán que el aumento de ingresos y el crecimiento de la población mundial, que creará 2 mil millones de bocas más que alimentar en 2050, impulsarán los precios de los alimentos en un 40 o 50%. El cambio climático puede añadir otro 50% a los precios del maíz y un poco menos a los de semillas de trigo, arroz y al del aceite.

Souaibou Toure, head of a cereal cooperative in Mali

“Sabemos que la población va a crecer y aumentarán sus ingresos, pero además que las temperaturas aumentarán y los patrones de precipitación cambiarán. Debemos prepararnos hoy para temperaturas más altas en todas las regiones”, dijo Gerald Nelson, economista senior del International Food Policy Research Institute en Washington.

Todos los estudios sugieren que los peores efectos se harán sentir por los más pobres. Robinson, ex presidenta de Irlanda, dijo: “El cambio climático ya está teniendo un efecto dominó sobre la seguridad alimentaria y nutricional para las personas más pobres y más vulnerables del mundo. Se prevé que la desnutrición infantil aumente en 20% para 2050 y el impacto del cambio climático recaiga de manera desproporcionada sobre las regiones tropicales y, especialmente, en su población más vulnerable y marginada. Esta es la injusticia del cambio climático: el peor de los impactos es sentido por los que menos han contribuido a causar el problema”.

Pero desde Europa a Estados Unidos pasando por Asia, ninguna población se mantendrá al margen de los grandes cambios en la producción de alimentos que traerá el resto del Siglo XXI.

Frank Rijsberman, director de las mundialmente reconocidas estaciones CGIAR de investigación de cultivos, dijo que “hay mucha complacencia de los países ricos frete al cambio climático. Debemos entender que la inestabilidad es inevitable. Ya vemos una gran cantidad de refugiados. Tal vez si Europa y Estados Unidos ven llegar un montón de gente en barco, entonces despierten”.

América

Impact of climate on food in the Americas

(…) Debido a que algunos cultivos pueden soportar aumentos promedio de temperatura de más de 2 grados centígrados, Latinoamérica se verá seriamente afectada por el calentamiento global y por el clima más extremo. Incluso una suba moderada de entre 1 y 2 grados causaría un daño significativo a Brasil, uno de los mayores proveedores mundiales de cultivos alimentarios. La producción brasileña de arroz, frijoles, mandioca, maíz y soja sufrirán una disminución, y el café resultará especialmente vulnerable.

Otros estudios sugieren que los cultivos de soja a gran escala de Brasil, que ofrece alimentos para animales de gran parte del mundo, podría caer más de un 25% en los próximos 20 años.

Dos de los principales cultivos, en cambio, prosperarán: la quinua y la papa.

(…) En Estados Unidos se espera un crecimiento de población de 120 millones de personas en 2050. Los científicos del gobierno esperan más casos de calor extremo, sequías severas y fuertes lluvias que afecten la producción de alimentos. El calentamiento continuará sin problemas serios durante 30 años, pero después de 2050 los efectos podrían ser dramáticos debido al impacto sobre los cultivos básicos.

De acuerdo con el último informe de gobierno, “la creciente incidencia de fenómenos meteorológicos extremos tendrá repercusiones cada vez más negativas en la productividad agrícola y ganadera, ya que los umbrales críticos ya fueron superados”. Muchas regiones agrícolas de los Estados Unidos experimentarán caídas.

El valle central de California será afectados y sus cultivos de girasoles, trigo, tomate, arroz, algodón y maíz perderán entre 10 y 30% de sus rendimientos, especialmente más allá de 2050. Cultivos de frutas y nueces que dependen de jornadas de “frío invernal” tendrán que ser desplazados. Animales expuestos a muchas noches de calor resultarán cada vez más estresados y muchos cultivos vegetales se verán afectados cuando suban las temperaturas sólo unos pocos grados por encima de lo normal.

Casi el 20% de todos los alimentos de los Estados Unidos son importados, por lo que las condiciones climáticas extremas en otros lugares también tendrá allí un efecto. En 2011, el 14,9% de los hogares carecía de suministro estable de alimentos y la seguridad alimentaria del 5,7% era muy baja.

Asia y Oceanía

Impact of climate on food in Asia and Oceania

(…) China es relativamente resistente al cambio climático. Su población se espera que disminuya en hasta 400 millones de personas en este siglo, aliviando la demanda de recursos, y tiene a su vez la capacidad de comprar en grandes cantidades de alimentos.

Sin embargo, debido a que más y más chinos están cambiando a una dieta más basada en carne, sus retos serán la tierra y el alimento para el ganado. El cambio climático afectará a las regiones de diferentes maneras, y las cosechas tendrán que migrar al Norte.

Las pérdidas de cosechas son creciemente causadas por fenómenos climáticos extremos, ataques de insectos y enfermedades. La sequía de 2011 elevó los precios de alimentos en todo el mundo. El trigo crece cada vez con más dificultades en algunas zonas del norte de China, donde la tierra es más seca y más caliente.

En el sur de China, las sequías en los últimos años han reemplazado a las estaciones lluviosas. La Academia Nacional de Ciencias Agrícolas espera que los suministros de alimentos básicos para llegar a ser insuficiente en torno a 2030.

Se espera que la mayoría de Vietnam, Camboya, Laos y Tailandia sufran un aumento de temperatura de 4 a 6 grados para 2050. En la región del Bajo Mekong, de 100 millones de personas, propensa a los extremos del clima, las precipitaciones también podrían aumentar 20% o más en algunas áreas, lo que reduciría el crecimiento de arroz y de otros cultivos básicos. Muchas provincias sufrirán un descenso de su producción de alimentos de manera significativa. El número de niños desnutridos en la región podría aumentar de 9 a 11 millones en 2050.

Los eventos extremos afectarán cada vez más a la agricultura en Australia. Cultivos clave regiones del sur son propensas a experimentar sequías más en el futuro. El occidente de Australia ya ha experimentado una caída del 15% en las precipitaciones desde mediados de la década de 1970.

El número récord de días de calor en Australia se ha duplicado desde la década de 1960 y también afecta a la producción de alimentos.

África

Impact of climate on food in Africa

(…) Muchos países africanos ya están experimentando sequías más largas y más profundas, inundaciones y ciclones. Se espera que el continente sufra de manera desproporcionada la inseguridad alimentaria, debido al rápido crecimiento de las poblaciones vulnerables.

Egipto espera perder 15% de sus cultivos de trigo, si las temperaturas suben 2 grados, y el 36% si el incremento es de 4. Marruecos espera que los cultivos se mantengan estables hasta 2030, pero inmediatamente una caída. La mayoría de los países del norte de África tradicionalmente importan trigo y son por ello muy vulnerables a las perturbaciones de los precios y las sequías en otras partes.

Un estudio reciente en 11 países de África Occidental estimó que la mayoría producirá más alimentos a medida que aumenten las temperaturas y las precipitaciones. Pero la demanda de la creciente población podría duplicar el precio de los alimentos. El cambio climático puede significar que Nigeria, Ghana y
Togo cultiven y exporten más sorgo en grano.

Las temperaturas aumentarán varios grados en las regiones cercanas a la región del Sahel. En Burkina Faso, la cosecha de sorgo disminuirá 25% o más, pero los rendimientos de maíz pueden mejorar.

Otros estudios realizados por el IFPRI sugieren que rendimientos de los cultivos en todo el África subsahariana pueden disminuir 22,5% hasta 2050, empujando a un gran número de personas a una miseria aún mayor.

Un nuevo estudio sugiere que las condiciones climáticas de la ONU en el sur de África se agravará. Los modelos climáticos predicen un aumento sobre todo en las temperaturas anuales máximas de 1 a 2 grados para 2050. Esto favorecerá algunos cultivos, pero desplazará a otros a terrenos más altos o más al norte.
Los dos cultivos básicos de África, el maíz y el sorgo, serán muy afectados por la creciente gravedad de clima.

Oxfam adviertió que los agricultores de pequeña escala en el Cuerno de África se llevarán la peor parte de los efectos negativos del cambio climático. Lo impredecible del clima allí ya ha dejado a millones casi en la indigencia y dependientes de ayuda alimentaria.

Europa

Impact of climate on food in Europe and the Middle East

El cambio climático afecta a la producción agrícola por sus efectos en la regularidad, la intensidad y la variabilidad de las precipitaciones y los cambios en la temperatura y las concentraciones de dióxido de carbono.

Los cultivos que normalmente crecen en el sur de Europa serán capaces de hacerlo más al norte. Esto permitiría más maíz dulce, uva, girasol, soja y maíz en Gran Bretaña. Escocia podría ser más apta para la ganadería. En las latitudes más altas las temperaturas más cálidas prolongarían y aumentarían la intensidad de la temporada de cultivos. Pero la mayor cantidad de CO2 y un aumento de temperatura mayor podrían reducir también los rendimientos en un 10% a finales de siglo.

Las últimas previsiones de la UE sugieren que las consecuencias más graves del cambio climático no se sentirán hasta 2050. Pero impactos adversos significativos se esperan con olas de calor más frecuentes y prolongadas, sequías e inundaciones. Muchos cultivos que crecen ahora en el sur de Europa, como las aceitunas, no sobrevivirán a los aumentos de temperatura. El sur de Europa tendrá que cambiar la forma en que riega los cultivos.

En las latitudes altas y medias de Europa, el calentamiento global ampliará en gran medida la temporada de cultivos. En Rusia, podrán expandirse hacia el Norte, pero el rendimiento será mucho menor porque los suelos son menos fértiles. En el Sur, el clima se convertirá probablemente en mucho más seco, lo que reducirá los rendimientos. Además, el cambio climático hará el agua más escasa y fomentará las malas hierbas y las plagas.

En 2011, Rusia prohibió las exportaciones de granos de trigo luego de una ola de calor. El calentamiento aumentará los incendios forestales en 30 o 40%. Esto afectará a la erosión del suelo y aumentará la probabilidad de inundaciones.

En Oriente Medio y el norte de África, se esperan rendimientos decrecientes de hasta 30% para el arroz, 47% para el maíz y 20% para el trigo.

Texto original aquí

:::

¡Y la agricultura aporta 29 por ciento de la contaminación climática!

Alimentar hoy a la población mundial significa liberar cada año a la atmósfera hasta 17.000 megatoneladas de dióxido de carbono (CO2), indican dos análisis publicados el 31 de octubre de 2012 en Copenhague por el Programa de Investigación de CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS, por sus siglas inglesas).

El aumento de la temperatura global y la alteración de las lluvias van a afectar la producción de alimentos como maíz, arroz y trigo. Las estimaciones indican que, para 2050, los cambios climáticos causarán daños en 13 por ciento de las áreas de cultivo en países en desarrollo.

Esto es parte de los análisis “Recalibrating Food Production in the Developing World: Global Warming Will Change More Than Just the Climate” (Recalibrando la producción de alimentos en el mundo en desarrollo: El calentamiento cambiará más que el clima), de Philip Thornton, y”Climate Change and Food Systems” (Cambio climático y sistemas alimentarios), elaborado por la coordinadora de CCAFS, Sonja Vermeulen. La agencia IPS dialogó por teléfono con los dos investigadores.

CC ALIMENTOS CGIAR EXPERTOS

¿En qué consiste el alerta de estos reportes?

PHILIP THORNTON: El mensaje general es que el cambio climático puede tener impactos considerables en la agricultura de países en desarrollo, pero hay mucho que se puede hacer para reducir la carga de los pequeños productores.

Se necesita acción ahora a muchos niveles, no solo para adaptarse, sino para mitigar (el cambio climático) y hay una amplia variedad de medidas que pueden servir tanto a la adaptación como a la mitigación.

La agricultura y la cadena de producción alimentaria son grandes contribuyentes de emisiones de gases invernadero. ¿Alimentar al mundo está dejando una gran huella de carbono?

SONJA VERMEULEN: La huella de carbono de la producción de alimentos incluye las emisiones combinadas de todos los procesos, desde el fertilizante hasta el tenedor. Abarca la manufactura de insumos, como ese fertilizante, luego la agricultura en sí misma, la distribución y las ventas, el uso de los alimentos en el hogar y el manejo de los desperdicios.

Hay grandes variaciones de un país a otro, pero la producción de alimentos aporta entre 19 y 29 por ciento de las emisiones antropogénicas (de origen humano). Sin embargo, el sector que más contribuye es la energía. Una parte importante del impacto de la agricultura y la producción alimentaria en las emisiones es desde luego la energía que consumen: la maquinaria agrícola, la refrigeración, el transporte de larga distancia.

Alimentar al mundo representa entre 10.000 y 16.000 megatoneladas de CO2 equivalente.

¿Cómo puede afectar el cambio climático la vida de la gente en cuanto a su seguridad alimentaria?

SV: Se trata de realzar el imperativo de prestar ayuda a quienes la necesitan para adaptarse; la mayoría de ellos están en países en desarrollo y contribuyen muy poco a la huella mundial de carbono de la agricultura.

Y, al mismo tiempo, hay que hacer todo lo que podamos para reducir la huella de la agricultura en los países desarrollados. Lograr seguridad alimentaria para 9.000 millones de personas (que se estima vivirán en el planeta en 2050) debe ser prioridad; pero debemos hacerlo de forma que se reduzcan las emisiones.

¿Qué acciones pueden tomar países y empresas de alimentos para mitigar y adaptarse al cambio climático?

SV: Hay una variedad de opciones que pueden ayudar a los pequeños productores a adaptarse y a reducir sus emisiones: abatir los residuos, recuperar tierras degradadas, mejorar la dieta del ganado para minimizar la cantidad de emisiones por kilogramo de carne ylitro de leche, por ejemplo.

¿Cuáles son las consecuencias del aumento de la temperatura y la reducción de las temporadas de lluvias?

PT: Las temperaturas en alza y los cambios en la cantidad y patrones de las precipitaciones cambiarán inevitablemente la naturaleza de las estaciones de siembra en algunos lugares y la compatibilidad de ciertos sitios con ciertos cultivos.

En esos casos, puede haber distintas variedades que sean más tolerantes al calor; quizás las zonas de siembra pueden mudarse a áreas más adecuadas, por ejemplo trasladar los cultivos de papa a terrenos más elevados que son más frescos.

Sobre las plagas y enfermedades, es cierto que su prevalencia y distribución van a cambiar, y en algunos casos serán muy importantes.

¿Qué cambios puede haber en la dieta humana?

PT: Puede haber transformaciones sustantivas en los costos relativos de distintas fuentes de calorías y proteínas. En países industriales, deberíamos considerar la reducción del consumo excesivo de ciertos alimentos y abatir el desperdicio, porque así se puede ayudar a abatir las emisiones.

En países en desarrollo, las organizaciones de investigación y desarrollo deben reflexionar sobre cómo ayudar a los productores a sembrar y emplear nuevos cultivos sobre los que tienen poca o nula experiencia. La cuestión aquí es ayudarlos con opciones para diversificar sus dietas cuando sea necesario.

¿Es posible lograr un sistema agrícola inteligente?

PT: Los pequeños agricultores poseen enorme experiencia, pero el ritmo de los cambios determina que muchos de ellos deban operar en condiciones que ya les resultan poco familiares. En esos casos, las tecnologías probadas y los conocimientos científicos pueden contribuir a mejorar sustentos y seguridad alimentaria.

Eso implica el uso de nuevas variedades tolerantes a la sequía, o el empleo de pronósticos climáticos estacionales para adaptar el manejo. En definitiva, sí, ayudarlos a caminar hacia una agricultura inteligente y resiliente.

¿Cómo pueden manifestarse estos cambios globales en distintas partes del planeta?

PT: Varios estudios muestran que grandes zonas de África subsahariana y partes de Asia meridional y del sudeste asiático pueden resultar particularmente vulnerables.

¿Es cierto que la agricultura mundial será una actividad más y más impredecible?

PT: Es muy probable que en lo que resta de este siglo el clima se vuelva más variable (más sequías e inundaciones, más eventos extremos). Como resultado, la producción agropecuaria puede ser más cambiante, particularmente en cultivos de secano en países en desarrollo. Por eso es tan importante mejorar la resiliencia y capacidad de adaptación de los agricultores.

Estos análisis proyectan escenarios catastróficos para un futuro cercano. ¿Cómo lidiar con esas perspectivas negativas?

PT: Mi respuesta es que no tiene por qué ser así. Si nos sentamos y no hacemos nada, el futuro en efecto se ve mal, en especial para aquellos menos culpables de la trayectoria de emisiones en la que estamos.

Pero lo que tomo de estas dos publicaciones es que existen muchas medidas prácticas que podemos adoptar. Hay que actuar en todos los planos: local, nacional, regional y global.

Entrevista aquí

Tags: , , , , ,

Comments

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Twitter widget by Rimon Habib - BuddyPress Expert Developer