Ciencia

La quema de basura, pequeño gran problema

CC CO2 BASURA

Cerca de 1.100 millones de toneladas de residuos, más del 40 por ciento de la basura del mundo, se quema en espacios abiertos y contribuye así con más emisiones de lo que se muestra en inventarios regionales e internacionales, afirmó la investigadora Christine Wiedinmeyer, del National Center for Atmospheric Research de Boulder (Colorado, EEUU).

Se estima que de 40 a 50 por ciento de la basura se compone de carbono en masa, lo que significa que el dióxido de carbono es el principal gas emitido por la quema de basura.

Esas emisiones son pequeñas comparadas con otras fuentes en la escala mundial, tales como las de automóviles y plantas de energía, que asciende a sólo el 5 por ciento de las emisiones globales totales de dióxido de carbono.

Sin embargo, el dióxido de carbono que proviene de la quema de basura puede ser una fuente importante en algunos países y regiones, y es algo que no se refleja en los inventarios de gases de efecto invernadero oficiales para esos lugares.

Hasta el 29 por ciento de las emisiones antropogénicas mundiales de pequeños materiales particulados (partículas sólidas pequeñas y gotitas líquidas de polvo metálico que pueden penetrar profundamente en los pulmones) provienen de los incendios de basura, estimó Wiedinmeyer.

Alrededor del 10 por ciento de las emisiones de mercurio provienen de quemas a cielo abierto, así como el 40 por ciento de los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Tal contaminación puede causar enfermedades pulmonares y neurológicos, y se han vinculado con ataques cardíacos y algunos tipos de cáncer.

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