Cambio Climático

La salud, en el radar del cambio climático

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La primera conferencia mundial sobre “Cambio Climático y Salud” reunió a fines de agosto en la sede de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en Ginebra, a científicos, médicos, representantes políticos, diplomáticos y empresarios.

“La evidencia de que el cambio climático amenaza la salud humana es abrumadora, pero existen soluciones y necesitamos actuar ya para ponerlas en marcha“, dijo la directora de la OMS, Margaret Chan en la inauguración.

Alimento, agua, aire limpio y refugio, cuatro condiciones de la buena salud, están amenazadas por el cambio climático, según el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU.

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Según la The Journal of the American Medical Association, en un estudio publicado en 2014, los aspectos adversos para la salud relacionados con el cambio climático pueden incluir:

. trastornos relacionados con el calor, como el estrés térmico y las consecuencias económicas de la reducción de la capacidad de trabajo.

. trastornos respiratorios, incluidos los acentuados por contaminantes de partículas finas, como el asma, además de trastornos alérgicos.

. enfermedades infecciosas, incluyendo las transmitidas por vectores y por el agua, y las gastrointestinales en la infancia.

. inseguridad alimentaria, incluyendo rendimiento de los cultivos y un aumento de enfermedades de las plantas.

. trastornos de salud mental, como el trastorno de estrés postraumático y la depresión, que están asociadas con los desastres naturales.

“La evidencia en los últimos 20 años indica que el cambio climático puede estar asociado con resultados adversos para la salud. Los profesionales sanitarios tienen un papel importante en la comprensión y la comunicación de los posibles problemas de salud relacionados con el cambio climático, así como los beneficios adicionales de reducir la quema de combustibles fósiles”, concluye la AMA.

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El calentamiento global no es sólo una cuestión ambiental, sino también “un asunto de salud pública”. Eso es lo que decidió a la OMS a convertirse en parte de las negociaciones internacionales de un tratado internacional de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero que provoca el calentamiento y altera el clima.

“La evidencia de que el cambio climático ya está afectando muy negativamente a la salud, y, sobre todo, el informe que nos dice que la contaminación atmosférica causa más de siete millones de muertes año son lo que nos lleva a querer influenciar las decisiones que se tomen sobre el tema”, explicó la directora de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS, a la prensa.

El cambio climático, por ejemplo, alterará la temporada de cría y la distribución geográfica de mosquitos, garrapatas y caracoles, los mayores distribuidores de enfermedades.

 

 

A la OMS le preocupa especialmente la expansión de la malaria, que mata a un millón de personas al año, la mayoría niños, y del dengue, como advierte último informe del IPCC, cuyas previsiones hablan de billones de personas infectadas por dengue en 2080 debido al cambio climático.

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Un estudio recién publicado por la Universidad de East Anglia, en Reino Unido, indica que el dengue podría extenderse por el sur de Europa debido al calentamiento y afirma que el sur y litoral mediterráneo español serán la zona de “mayor riesgo”.

El profesor de Ingeniería Ambiental y Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Harvard, Daniel Jacob, sostiene también que la contaminación del aire empeorará debido al cambio climático, especialmente el ozono troposférico, que suele dispararse con las altas temperaturas como ocurrió en 2003 durante la ola de calor que sufrió Europa.

El aumento de los incendios empeoraría también la calidad de los casi seis litros de aire que inspiramos y espiramos por minuto; y con ello toda una serie de enfermedades como dermatitis, conjuntivitis, rinitis, y asma.

A la OMS le inquieta también el incremento que se prevé de casos de cáncer de piel, de golpes de calor y de depresión en los supervivientes de desastres naturales, que según las previsiones podrían incrementarse en frecuencia e intensidad.

Fuente: JAMA y agencias.

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